Han pasado más de dos años desde que el covid-19 apareció y cambió la forma de vida y de relacionarse en todo el mundo. Sin embargo, en ese mismo lapso el virus que causa la enfermedad ha mutado con las diferentes cepas y subcepas. Y esto se ha reflejado en sus síntomas.

Según un estudio del NHS, el King’s College de Londres y Zoe Covid, realizado en el Reino Unido con 17.500 personas, los síntomas clásicos como la pérdida del olfato, del gusto y la fiebre ya no son los más frecuentes hoy en día, sino que están entre los menos frecuentes. 

Estos han sido desplazados por síntomas como cansancio y dolores musculares, tos con flema, nariz congestionada y dolor de cabeza. El estudio proporciona una lista de los 20 principales síntomas del covid:

  • Dolor de garganta: fue percibido por el 58% de los participantes del estudio
  • Dolor de cabeza: fue reportado por el 49%
  • Nariz taponada: el 40% coincidió haber sufrido este molesto síntoma
  • Tos seca: el 40% reportó esta patología
  • Coriza (rinitis aguda): lo padeció el 40% de los participantes
  • Tos con flema: el 37% tuvo este síntoma
  • Voz ronca: el 35% fue afectado con esta sintomatología
  • Estornudos: el 32% de los participantes admitieron que lo padecieron
  • Fatiga: el 27% de los encuestados lo padecieron
  • Dolor muscular: el 25% de los encuestados dijeron haber sufrido este tipo de dolores
  • Náuseas:el 18% de los participantes lo sintieron
  • Hinchazón en el cuello: lo percibió el 15%
  • Dolor de ojos: el 14%
  • Modificaciones del olfato: el 13% reportó haberlo padecido
  • Opresión o dolor en el pecho: solo el 13% dijo haber sentido este síntoma que al inicio de la pandemia era recurrente
  • Fiebre: solo lo reportó el 13%
  • Escalofríos: el 12%
  • Dificultad para respirar: Apenas el 11% dijo haber tenido dificultad respiratoria, cuando en la primera ola era uno de los síntomas más temidos y frecuentes
  • Dolor de oído: el 11% lo reportó
  • Pérdida del olfato: Solo el 10% dijo que había perdido este sentido
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Los investigadores del Imperial College de Londres afirman que la pérdida del olfato y el gusto “parece ser menos común con las nuevas variantes” y que cada vez más los contagiados reportan síntomas más típicos de un resfriado o una gripe que a los de la primera cepa que se originó en Wuhan, China, a finales de 2019.

escasez de vacunas pentavalentes y SRP

Una madre vacuna a su hijo. Fotografía del MSP.

¿Qué dicen los expertos?

Carlos Nieto, médico internista del Hospital Metropolitano, explica que más que cambios de síntomas lo que varía son las cepas. “Con cada cepa nueva se ve que hay revisiones de las sintomatologías previas y que fueron desapareciendo con el tiempo, pero que luego han vuelto a aparecer”, asegura el médico. 

Según Nieto, uno de los síntomas más comunes son los eventos febriles altos “desde octubre de 2021 habían aminorado pero se han intensificado a partir de junio de 2022 ”. El médico asegura que en esta última ola también se han agudizado el rebrote de síntomas como estornudos, escalofríos, dolores neuromusculares intensos, que también se veían con las primeras variantes de la infección. 

El médico dice que en su consulta también ha podido apreciar que han aparecido casos de pérdida de gusto del olfato transitorio, que duran alrededor de 48 horas y no varias semanas o meses como era en el inicio de la pandemia. Nieto asegura que el 90% de los pacientes sigue experimentando fatiga. 

hospitalizaciones por covid-19 en Ecuador

El incremento de contagios no ha causado que suban las hospitalizaciones por covid-19 en Ecuador. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de la Coordinación Zonal de Salud 8.

El médico internista cuenta que los síntomas gastrointestinales también se han visto asociado al covid-19 relacionado con las variantes intermedias y que han vuelto a aparecer en esta última ola. Nieto asegura que no hay un cambio de síntomas sino que estos fluctúan. “Ahora estamos viendo un reaparecimiento de varias sintomatologías que no se vieron con la variante Ómicron desde el mes de diciembre hasta marzo”. Pero, Nieto asegura, que sí ha cambiado la intensidad y la duración de los síntomas. “Aunque ahora aparezcan síntomas hay una rápida recuperación de estos y lo que ahora deben preocuparse los pacientes es de tener un buen tratamiento para evitar el covid prolongado”.

Nikolaos Kyriakidis, investigador de la Universidad de las Américas (UDLA),  asegura que sí hay un cambio en los síntomas desde que apareció la variante Ómicron, es decir por la mutación de las cepas. “Ahora una de las sintomatologías más frecuentes es el dolor de garganta, dolor de cabeza y secreción nasal. Y aunque existe la pérdida de gusto y el olfato los casos ya son pocos frecuentes”, al contrario de los síntomas que estaban asociados con las primeras cepas del virus. 

Según Kyriakidis hay dos razones para que cambien los síntomas del covid-19 y es porque el virus se está atenuando y contamos con sublinajes como BA.4 y BA.5 que ahora son las responsables de la mayor parte de contagios en estos momentos a nivel mundial. Estas nuevas variantes tienen otro comportamiento e infectan otros órganos. Un ejemplo de esto, explica Kyriakidis, es que las nuevas variantes infectan más las vías respiratorias altas como son la garganta, naríz y boca. Y es esta zona donde más se replica el virus. “Ahora ya no llegan tan fácilmente a los pulmones y los bronquios y por ende el virus es menos virulento—mata menos—, pero es más transmisible porque se replica donde se expulsa el virus: nariz y boca”. Sin embargo, recalca que en los últimos meses se ha evidenciado que los sublinajes BA.4 y BA.5 tienden a replicarse en bronquios y pulmones.

La segunda razón para que varíe el virus es porque hay una alta tasa de vacunación y previene algunos síntomas, sin embargo, según Kyriakidis en Ecuador el 80% de la población cuenta con dos dosis de la vacuna y menos del 40% con la tercera. El investigador recalca que aunque es mejor que las personas tengan la mayor cantidad de vacunas posibles, las dos dosis ayudan a que los síntomas no sean tan peligrosos para la vida, por las defensas que se han producido gracias al biológico.

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.
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