Pocos grados de separación entre una fiesta parroquial en Ecuador y una estrella de rock. Un video del pregón por las fiestas patronales de Uyumbicho, parroquia rural del cantón Mejía, en Pichincha, que se celebraron el sábado 9 de julio pasado, llegó a las manos de Gene Simmons, el bajista de la banda Kiss. Hizo lo que haría cualquiera de nosotros: compartirlo en Twitter.

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En el video, integrantes del club social y deportivo Trikis Mokis realizan una presentación con aproximadamente 50 personas, entre adultos, adultas y niños. Todos con las caras pintadas, cómo se las pintan los integrantes de Kiss. Visten también algunas pelucas y ropa que asemeja al vestuario del grupo, que se formó en Nueva York en 1973. Y, desde luego, con guitarras hechas de cartón.

En el video se escucha el final de I was made for loving you, uno de los éxitos de Kiss, del disco Dinasty, de 1979, que luego se mezcla con los primeros compases de Favor me haces, un hit tecnocumbiero de Mónica Alexandra y la Orquesta Bella Paseñita. 

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No hay nada más perfecto que mezclar la cultura pop nacional con la internacional.

Simmons compartió el video con un texto que decía: “Carnaval en Ecuador. S. América. ¡Diversión!”. Sí, el texto original está en inglés.

Eso fue suficiente para que cientos de usuarios ecuatorianos comentaran y compartieran el tuit de Simmons, tanto con alegría, sorpresa y sí, hasta con malestar. Porque de todo hay en la fauna de Twitter. 

Estuvieron desde quienes celebraron en conjunto, publicando fotos de sus hijos y amigos disfrazados, y otros, por ejemplo:

Así como los que sintieron el orgullo ecuatoriano por encima de todo, incluso en son de broma:

¿Quién es Gene Simmons?

Gene Simmons no se llamó así originalmente. Nació como Chaim Witz, el 25 de agosto de 1949 en Haifa, Israel. 

Es hijo de una sobreviviente judía húngara de uno de los campos de concentración alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. A los ocho años se mudó con su madre a Estados Unidos. Fue ahí donde descubrió la música.

A inicios de la década de 1970, con algo más de 20 años, conoció a Paul Stanley. Luego de tocar en la banda Wicked Lester, decidieron armar su propio proyecto. Junto al baterista Peter Criss y al guitarrista Ace Frehley, formaron la primera encarnación de la ya célebre  Kiss.  

Tenían una perspectiva clara: ser la más grande del mundo. Para eso hubo una decisión consciente, que significó un cambio en la forma de ver al rock como entretenimiento. Todos sus integrantes tendrían su cara pintada y representarían un personaje en escena. 

Stanley sería Starchild, con una estrella en su ojo derecho, la cara blanca y los labios rojos. Simmons sería el Demonio, con labios negros y pintura sobre los ojos, como si un murciélago extendiera sus alas. 

El golpe final de impacto: esa larga lengua que sacaba en medio de una canción, como si fuera la de una vaca.

El primer disco de Kiss apareció en 1974. Desde entonces, la banda —con cambio de integrantes incluido— ha lanzado 20 álbumes y ha cruzado el mundo en más de una treintena de giras. El 12 de abril de 2015, Kiss tocó en Quito. 

Es justamente en Kiss donde quedó en evidencia una de las cualidades de Simmons, aparte de cantar, tocar bajo y componer. Si Kiss es una máquina de marketing para todo, desde condones hasta ataúdes, la persona que está detrás de esto es Gene Simmons. 

No hay nada que el grupo no haya podido vender o sacar licencias en todos estos años, gracias a la mirada de negocios que Simmons empezó a imprimir de manera temprana en Kiss. Actualmente, su fortuna se estima en 400 millones de dólares.

Hay que sumarle sus trabajos en el cine, en televisión, en la edición de revistas y hasta en el manejo de un equipo de fútbol americano.

Simmons ha llegado a decir que se ha acostado con cinco mil  mujeres, en un arranque de “sinceridad” de macho del rock. 

Un gesto que pone en evidencia su perspectiva conservadora en lo social, político y económico. Porque el Demonio de Kiss fue un defensor de George W. Bush y la invasión a Iraq, en 2003. También fue uno de los más públicos críticos a la administración de Obama, sobre todo en lo referente a las reformas del sistema de salud. 

Ha sido uno de los defensores más grandes del estado de Israel, poniéndose de lado de su país natal en cada conflicto que se ha abierto, sobre todo en los últimos 15 años. Israel ha sido criticado por las severas condiciones de derechos humanos a las que están sometidos los palestinos. 

Pero no todo el mundo permanece igual. Siempre hay posibilidad de cambio. Para 2022, a punto de cumplir 73 años, ha quedado claro que Gene Simmons no es fanático de Trump

En agosto del 2021, en un entrevista, se refirió a la presidencia de Trump con términos críticos: “Todos mentimos hasta cierto punto, pero lo que ha sucedido en los últimos cuatro años ha superado todo lo que yo creía imaginable por parte de gente con mucho poder, no sólo él, sino la administración, todos. Y, por desgracia, esa enfermedad —a costa de la Gran Mentira— ha infectado realmente a una gran parte de la población”.

Ahora, Kiss está dando su última gira, la misma que interrumpieron por el inicio de la pandemia del covid-19. Con 195 shows en total, se prevé que termine el próximo octubre, en Sacramento, California, en Estados Unidos.

Eduardo Varas
Periodista y escritor. Autor de dos libros de cuentos y de dos novelas. Uno de los 25 secretos mejor guardados de América Latina según la FIL de Guadalajara. En 2021 ganó el premio de novela corta Miguel Donoso Pareja, que entrega la FIL de Guayaquil.
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