La crisis del sistema de salud ecuatoriano continúa entre escasez de medicamentos y protestas en las afueras de los hospitales por la falta de servicios y recursos. En los últimos días de mayo y los primeros de junio de 2022 el gobierno anunció pagos, acuerdos y convocatorias para que las autoridades —como ministros y miembros del Directorio del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS)— rindan cuentas. Todas son medidas para intentar paliar las principales consecuencias de la crisis. 

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La convocatoria de la Asamblea

El 1 de junio, el pleno de la Asamblea —en la primera sesión dirigida por Virgilio Saquicela como presidente—  convocó a comparecer a varias autoridades para que informen sobre “la situación de la salud y la seguridad social”. Entre los convocados están Francisco Cepeda, presidente del Consejo Directivo del IESS, Ximena Garzón, ministra de Salud, y Simón Cueva, ministro de Economía y Finanzas. 

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Un comunicado de la Asamblea dice que entre los temas que deberán tratar están los despidos al personal de salud, la situación del Fondo de Salud del IESS, los valores que le deben a Solca —el hospital especializado en cáncer en el país— y su cronograma de pago. También dice que interpelarán a los funcionarios sobre el desabastecimiento de medicamentos en los hospitales y les pedirán un detalle de los medicamentos caducados en las instituciones de salud.

Todavía no se han anunciado las fechas en las que las autoridades deberán ir a la Asamblea para comparecer ante la Comisión de Derecho a la Salud. El asambleísta Marcos Molina, presidente de la Comisión, dijo que esta convocatoria se hizo ante las denuncias de despidos masivos de médicos del sistema nacional de salud que “repercuten en las familias afectadas, así como de los servicios y atenciones a los ciudadanos.” 

El “histórico” pago de la deuda

Esta semana, por primera vez en 21 años, el gobierno pagó parte de la deuda que tiene con el IESS. El 21 de mayo, el Ministerio de Economía y Finanzas anunció que pagó 140 millones al Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social. Según un comunicado del Ministerio publicado el 31 de mayo, las dos instituciones suscribieron “un convenio que da inicio al proceso de reconocimiento de las contribuciones pendientes del Estado por las prestaciones de salud”. 

Por ese convenio, dice el comunicado, se pagaron 140 millones de dólares. Además, el Ministerio de Economía aseguró que en junio se pagarán otros 20 millones. Hasta febrero de 2022, el gobierno le debía un total de 8.226 millones de dólares al IESS, según datos del Instituto. Los 140 millones representan 1,7% del total de la deuda. 

El Ministerio de Economía dijo que se estableció un calendario de entrega de información del IESS al Ministerio y que cuando la información “sea validada, se suscribirán, entre ambas entidades, convenios específicos que formalizarán los montos a transferir por cada periodo revisado”. Ya se validó la información del periodo 2013-2016, por eso se firmó el primer convenio específico y se hizo el pago de 140 millones de dólares. 

En un comunicado muy similar al publicado por el Ministerio de Economía, el IESS confirmó la entrega del dinero y calificó el pago de los 140 millones como “un hito histórico” porque por primera vez en 21 años el gobierno hizo uno de los pagos de la deuda. 

Según el Instituto, el dinero entregado —y el que se recibirá gradualmente— se destinará al Fondo de Salud, que contiene los ahorros que tiene la institución para poder financiar los servicios que ofrecen. Así, dice el comunicado, esperan “cubrir el déficit presupuestario que actualmente presenta, producto de esta deuda, para continuar brindando los servicios de salud a los afiliados y pensionistas”. 

El presidente Guillermo Lasso dijo en su cuenta de Twitter que su gobierno “está cumpliendo con lo que otros gobiernos no pudieron”. Lasso dijo que comenzaron a pagar la deuda por las prestaciones de salud del IESS y que ya acordaron un mecanismo de pagos. También dijo que la entrega del dinero era “histórica”. 

Protestas y acuerdos

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El 30 de mayo, después de semanas de reclamos por el desabastecimiento de medicamentos en Ecuador, el Ministerio de Salud anunció que llegó a acuerdos con la Federación Médica del Ecuador y  el Colegio de Médicos de Pichincha.

Entre los acuerdos están

  1. Garantizar medicamentos para los pacientes.
  2. Crear una comisión para el Plan Nacional de Salud y Carrera Sanitaria.
  3. Optimizar las funciones de algunas instituciones como la Agencia Nacional de Regulación, Control y Vigilancia Sanitaria (Arcsa), Agencia de Aseguramiento de la Calidad de los Servicios de Salud y Medicina Prepagada (Acess) entre otras. 
  4. Formar un “comité de seguimiento de los nombramientos de la Ley Humanitaria”.

Además, Wilson Tenorio, presidente de la Federación Médica Ecuatoriana, dijo que uno de los compromisos es que se establezca una línea de comunicación directa entre los presidentes de los colegios médicos provinciales y Ximena Garzón, ministra de Salud. Además, Tenorio dijo que les ofrecieron que no habrían represalias con “quienes puedan manifestar lo que está pasando en territorio en esas unidades hospitalarias”. 

El 1 de junio, Tenorio anunció que la Federación Médica Ecuatoriana le da al Ministerio de Salud un plazo de 15 días para que haya “receptabilidad a sus planteamientos”. Si en ese plazo ven que no hay esa “receptabilidad”, Tenorio dijo que se reunirán para analizar otras medidas y no descartó que se convoque a una movilización a nivel nacional. 

 Las protestas han continuado en esta semana en los hospitales del Ministerio de Salud y del IESS: El 31 de mayo, los afiliados y jubilados del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social se reunieron en las afueras del Hospital Teodoro Maldonado Carbo —administrado por el IESS—, en Guayaquil, para reclamar por la escasez de medicamentos. 

Con carteles, vuvuzelas y megáfonos los asistentes dijeron que le darán al presidente Guillermo Lasso “un tiempo prudencial para que ponga orden en el seguro social”. Caso contrario, advirtieron, nos vamos a tomar el seguro social porque estaban “cansados de ser maltratados en este hospital, no hay nada, no hay medicinas, no hay operaciones”. 

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Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.