La Cámara de Industrias y Producción (CIP), a través de su campaña Impulsamos Desarrollo, resalta las buenas prácticas de sostenibilidad de sus empresas afiliadas



Esta iniciativa es una forma de reconocer las prácticas empresariales que respetan el medioambiente, interactúan con la vida silvestre, y logran que la biodiversidad se convierta en una fuente de riqueza. 

¿Por qué es importante la biodiversidad?

En la Tierra, existe una incontable diversidad de especies de plantas, animales, insectos y microorganismos. 

La vida puede tomar muchas formas —a esto se le llama biodiversidad. La interdependencia entre estos organismos ha multiplicado la variedad de ecosistemas que pueblan nuestro planeta, que le dan equilibrio y vuelven posible la vida en la Tierra. La desaparición de una especie producto de la actividad humana puede tener graves efectos en cadena. Desde la alteración de ciclos naturales hasta la pérdida de la diversidad genética. 

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La biodiversidad asegura todo lo que necesitamos para sobrevivir: comida, agua limpia, medicina y refugio. Como las actividades económicas son indispensables para el ser humano, también se debe destacar que la biodiversidad es una fuente de trabajo y desarrollo.

Ecuador es un país megadiverso. Según el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC), por ejemplo, cerca del 20% de aves del mundo están en el país. Las Islas Galápagos, la Amazonía y áreas protegidas, concentran una enorme variedad de plantas y animales. 

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Los retos de la biodiversidad

A nivel mundial, el uso y consumo de recursos no siempre ocurre de una manera responsable y planificada. Esto amenaza a la biodiversidad. En 2018, un reporte del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés) mostró un declive del 60% en las poblaciones de mamíferos, peces, aves, reptiles, y anfibios en el último medio siglo.

El cambio climático y la contaminación de los océanos aumentan la presión sobre el balance de los ecosistemas. Según la Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES), un millón de plantas y animales están en vías de extinción. 

Es crucial reconocer que, a pesar del avance tecnológico, dependemos por completo de ecosistemas saludables si queremos disponer de un presente y un futuro. Detener la pérdida de biodiversidad es uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU sobre los que la CIP centra su trabajo.

Empresas afiliadas a la Cámara de Industrias y Producción (CIP), como Metropolitan Touring, KFC Ecuador y Celebrity Cruises, son ejemplo de los esfuerzos que se pueden realizar desde el sector empresarial para mantener un mundo próspero y biodiverso. 

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Proteger la biodiversidad para crear desarrollo 

Metropolitan Touring es una corporación de turismo establecida en 1953. En 2012, inauguró Mashpi Lodge, un hotel construido en la reserva del Chocó Andino, a tres horas de Quito. 

El manejo de Mashpi Lodge es un ejemplo de cuidado del medioambiente y desarrollo económico sostenible. 

Francisco Dousdebés, gerente de responsabilidad corporativa y sostenibilidad en Metropolitan Touring, resalta el efecto virtuoso que tiene el cuidado de la biodiversidad. Para él, que trabaja hace 35 años en la empresa, está claro que “las personas no vienen a ver lodges”. El elemento diferenciador es la riqueza natural del Ecuador.

Metropolitan Touring tiene una política de sostenibilidad que se sostiene sobre tres pilares: el ser humano, las operaciones responsables con el ambiente y la conservación de la biodiversidad. Para Dousdebés, “es un honor” acercar a turistas nacionales y extranjeros a uno de los países más biodiversos del mundo.

Mashpi Lodge tiene 2.700 hectáreas de áreas protegidas. Según Dousdebés, una de las principales acciones realizadas por Metropolitan Touring ha sido facilitar investigaciones, como la realizada por la Universidad Indoamérica en los ríos de la región. “Sin entender la ciencia, no hay cómo saber qué hay que proteger ni cómo protegerlo”, dice Dousdebés.

Áreas protegidas como Mashpi Lodge tienen un gran valor científico. Como dice Dousdebés, muchas ramas de la ciencia “no van a estudiar áreas intervenidas, degradadas o que ya tienen un altísimo impacto humano”. 

En este sentido, Dousdebés también destaca que proteger la biodiversidad no significa solamente declarar un área protegida. Hay que darle continuidad a los procesos para que la conservación sea integral. A través de la colaboración, los sectores público y privado pueden sumar y multiplicar esfuerzos.  

Por esta razón, afirma el ejecutivo de Metropolitan, la estabilidad política crea conservación. En su palabras, la naturaleza desconoce el corto plazo y, cuando las iniciativas de protección se desgastan por el conflicto administrativo o ideológico, las actividades extractivas como la minería o la maderera son más atractivas para la gente. 

Galápagos es su biodiversidad

Bitinia Espinoza, directora de Crucero en Celebrity Cruises Ecuador, también dice que la biodiversidad es lo que hace que un turista viaje cientos o miles de kilómetros hasta el archipiélago.  

Para ella, “esto genera una cadena completa de trabajo” desde el momento en que un turista se baja del avión. Este círculo virtuoso atraviesa hoteles, restaurantes, servicios de transporte y otros sectores que se benefician. 

Espinoza señala que cuidar los piqueros, los lobos marinos y otras maravillas del archipiélago, también es cuidar el desarrollo de las y los galapagueños. La empresa en la que ella trabaja, Celebrity Cruises, entiende lo mismo y se aplica en generar prácticas sostenibles.

Desde 1992, Celebrity Cruises tiene un programa de conservación ambiental llamado Save the Waves (Salvar las olas). Esta iniciativa es parte integral del trabajo diario de cada miembro de la tripulación y de sus colaboradores en tierra. Sus principios son reducir, reutilizar, reciclar —es decir, mitigar el impacto al medio ambiente.  

El constante mejoramiento es, según Espinoza, una de las misiones de la compañía. Sus cruceros usan contenedores reutilizables para sus productos, cuentan con dispensadores de agua, paneles solares en el caso del Celebrity Flora, y en toda la operación se reduce al mínimo la generación de desechos. A parte, Celebrity Cruises realiza actividades de conservación junto a su personal, entre otras iniciativas. 

Según Espinoza, la compañía ha invertido para que la tecnología apoye sus esfuerzos de conservación. El Celebrity Flora, uno de sus barcos, fue diseñado exclusivamente para que “se cuide a Galápagos”.  

El crucero tiene un sistema de posicionamiento dinámico que se maneja por satélites. Esto estabiliza sus movimientos, que según Espinoza, “se parecen a los de un drone” y fijan su posición. Por este motivo, el Celebrity Flora ni siquiera necesita arrojar un ancla al mar. Esto redunda en la protección del ecosistema marino.

Entre  las actividades realizadas por el personal de Celebrity Cruises en Galápagos están las limpiezas costeras y la recolección de plástico de las playas. Además, junto a la dirección del Parque Nacional Galápagos, se mantiene un proyecto de reforestación en la Isla Santa Cruz llamado Scalesia en el que participan los huéspedes de la embarcación Celebrity Flora.

Scalesia trabaja en regenerar un área crítica de la isla que fue afectada por especies invasoras — que fueron introducidas con la llegada del ser humano. Esta labor ha conseguido, desde el 2014, sembrar más de 55 mil plantas. Esto hubiera sido imposible sin las 24 mil personas que han participado en la iniciativa. 

Lo interesante del proyecto es que son los huéspedes de Celebrity Flora quienes semanalmente siembran Scalesias y otras especies nativas y endémicas, aportan con su granito de arena a la conservación de isla. 

Espinoza dice que en estas actividades de conservación, a menudo, también participan los habitantes de la región y las familias del personal de Celebrity Cruises. Para ella, esto se relaciona con un sentido de apropiación y responsabilidad que existe en los isleños que han entendido la importancia de la biodiversidad. 

Embajadores de la biodiversidad 

Daniela Caicedo, jefa de gestión ambiental y responsabilidad social en Grupo KFC, señala que sin biodiversidad, no existen recursos y sin recursos no existe economía. En este sentido, cuenta que Grupo KFC tiene iniciativas internas y externas en relación a la biodiversidad. Un ejemplo es la campaña denominada La Tapatón.  

La iniciativa invita a sus clientes a depositar tapas plásticas en los puntos de acopio dispuestos en todos los locales del grupo a nivel nacional. El dinero recaudado con esta campaña se dona a la fundación FASAN.

Para Caicedo, el desconocimiento está en la base de muchos problemas de sostenibilidad. Esto se confirma, por ejemplo, cuando abren las ánforas de La Tapatón y encuentran basura y productos no reciclables. 

Puertas adentro, Grupo KFC enfrenta esta desinformación a través de capacitaciones masivas para sus empleados. Solo en 2019, junto a la Fundación Ecuador Salva la Vida, más de mil empleados recibieron formación directa sobre temas relacionados a la conservación. 

Un consenso sobre la necesidad de preservar la biodiversidad

Francisco Dousdebés, de Metropolitan Touring, está de acuerdo con la importancia que tiene la educación para proteger la biodiversidad. Por este motivo, desde su empresa, han impulsado la formación de las comunidades que viven alrededor de Mashpi Lodge. 

Fundación Futuro, el brazo ejecutor de responsabilidad social de Metropolitan Touring, ha realizado varios módulos de formación con la comunidad. En ellos han tratado temas como gobernanza, emprendimiento y conservación. 

Uno de estos módulos fue el de Empoderamiento desde el Autoconocimiento y Desarrollo Integral de la Mujer realizado en la comunidad de Guayabillas, en Pacto, al noroccidente de Pichincha, a inicios del 2020. Este proceso motivó la creación de una asociación de mujeres que ahora le venden mermeladas a Mashpi Lodge. 

Para Dousdebés, involucrarse con los habitantes que viven cerca de estos territorios protegidos asegura que las personas reconozcan el efecto positivo que tiene la conservación. Esto evita la migración y genera “embajadores de la biodiversidad”.    

El futuro será biodiverso o no será

El 22 de mayo de cada año la ONU celebra el Día Internacional de la Diversidad Biológica. Esta es una oportunidad para recordar que somos responsables y beneficiarios de la naturaleza. 

Este año, el tema de este día es “construir un futuro compartido para todas las formas de vida”. Este eslogan subraya que el futuro biodiverso que queremos crear será producto del trabajo y la cooperación. Iniciativas como las de Metropolitan Touring, Grupo KFC y Celebrity Cruises, empresas afiliadas a la CIP, son parte de estos esfuerzos y deben motivar muchos más. 

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