En Ecuador, si estás en Quito o Guayaquil, puedes saber exactamente cuándo va a pasar la Estación Espacial Internacional por el cielo de ambas ciudades

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La estación, también conocida por sus siglas en español (EEI) o en inglés (ISS), puede ser vista con el ojo desnudo desde cualquier parte del planeta

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Usa este pequeño dispositivo creado por la NASA para saber cuándo podrás ver a la EEI en Quito y Guayaquil, si estás en Ecuador, y en muchas otras partes del mundo. 

Para una visita más de cerca a la EEI, habría que gastar varios cientos de miles de dólares como turista espacial.

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¿Por qué puede ser vista la Estación Espacial Internacional?

Hay momentos en el día cuando la EEI es visible: el crepúsculo matutino y vespertino. Es decir, justo antes del amanecer y justo después del atardecer

“Esto sucede cuando el cielo de fondo está lo suficientemente oscuro pero la estación aún capta suficiente luz del sol para que podamos verla”, explica Derrick Pitts, astrónomo en jefe del Instituto Franklin, una organización dedicada a la divulgación científica fundada en honor de Benjamin Franklin, político, filósofo, inventor, científico y escritor estadounidense.

La EEI refleja la luz solar. Pero durante el resto del día, el cielo está demasiado claro como para verla. De noche, en cambio, la Estación Espacial Internacional está volando a través de la sombra de la Tierra, por lo que no hay luz solar que caiga sobre ella, lo que hace que no podamos verla, explica Pitts. 

Por eso, el momento ideal son esos dos momentos del día donde hay un poco de luz pero también un fondo oscuro. Entonces aparece la EEI como un punto brillante sobre el brillo del planeta Venus, explica Pitts. “Se mueve constantemente por el cielo”, dice. “No tiene luces intermitentes como un avión”, dice Pitts. 

La Estación Espacial Internacional, que funciona desde el año 2000, orbita a una altitud de unos 400 kilómetros de altura. Se desplaza a más de 28 mil kilómetros por hora: cada día le da dieciséis vueltas a la Tierra. Sí: los astronautas a bordo de la EEI ven 16 amaneceres y anochecer cada día

Actualmente, hay 11 personas en la Estación Espacial Internacional. Siete son astronautas de agencias espaciales oficiales, y cuatro llegaron por primera vez en la historia en un vuelo privado. 

En abril de 2021, la compañía Spacex —fundada por el excéntrico multimillonario Elon Musk— llevó a Thomas Marshburn, Raja Chari, Matthias Maurer y Kayla Barron a la EEI, donde se unieron a los astronautas y cosmonautas que conforman la misión 66 de la estación, que terminará en marzo de 2022. 

José María León Cabrera
(Ecuador, 1982) Editor fundador de GK. Su trabajo aparece en el New York Times, Etiqueta Negra, Etiqueta Verde, SoHo Colombia y Ecuador, entre otros. Es productor ejecutivo y director de contenidos de La Foca.