Richard Carapaz, ciclista carchense, es uno de los grandes ciclistas del mundo. Ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos Tokio 2020. La madrugada del  24 de julio de 2021, con sus piernas ligeras sobre los pedales, Carapaz llegó primero a la meta en la prueba de ruta masculino. Es el segundo ecuatoriano en ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos: en 1996 el marchista Jefferson Pérez logró esa medalla en los Juegos de Atlanta.

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El triunfo olímpico de Carapaz se suma a su primer lugar en el Giro de Italia en 2019, su segundo en la Vuelta a España 2020, y su tercer lugar en el Tour de Francia 2021. 

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Richard Antonio Carapaz Montenegro nació el 29 de mayo de 1993. Vio la luz en la comunidad La Playa Alta de un pequeño pueblo llamado el Carmelo, en Tulcán, enclavado en las montañas de la provincia fronteriza del Carchi, a 200 kilómetros de Quito.

Sus padres son Antonio Carapaz y Ana Luisa Montenegro. Tiene dos hermanas mayores Marcela y Cristina Carapaz. 

Está casado con Tania Rosero, con quien tiene dos hijos: Richard Santiago y Aimy Sofía. “En este momento Richard Carapaz para los tulcaneños y carchenses se convierte en alguien que ha podido llevar el nombre de la provincia y del país a nivel mundial”, dijo a GK Omar Chamorro, amigo cercano y representante de la escuela de ciclismo de Carapaz

Carapaz comenzó a pedalear a los 13 años cuando su padre, que era conductor, le dio una bicicleta rescatada de la chatarra. Chamorro dice que “así fue el inicio de su amor por la bicicleta”.

A los 16 conoció el ciclismo profesional. Según cuenta el propio Richard Carapaz en un cortometraje de Ineos Grenadiers —equipo de ciclistas al que pertenece— cuando era adolescente, ayudaba a sus padres a cuidar a vacas, gallinas o cerdos. Luego iba al colegio y entrenaba ciclismo.

En el cortometraje, su madre Ana Luisa Montenegro cuenta que cuando recibió la bicicleta no tenía ruedas ni frenos. Luego la repararon. Para Carapaz, era un medio de transporte y un juguete.  

En 2017, Richard Carapaz fundó una escuela de ciclismo en la comunidad La Playa, donde asisten 24 niños a entrenar ciclismo. Omar Chamorro dice que uno de los objetivos de la escuela es impulsar a las mujeres en este deporte

Luego del triunfo en los Juego Olímpicos en Tokio, Carapaz escribió en sus redes sociales:

Chamorro dice que cuando un ciclista en Ecuador empieza su carrera lo que menos tiene es  apoyo; peor en una provincia pequeña. Cuenta que al inicio de su carrera, Carapaz no tuvo el apoyo del gobierno para tener una bicicleta, la indumentaria o los recursos para ir a los lugares de competencia. “Todo su esfuerzo se debe a su familia, que al inicio de su carrera sacrificaron todo por permitirle soñar en esto”, dice. 

Los triunfos de la Locomotora del Carchi

Cuando tenía 15 años entrenó en el equipo amateur Panavial-Coraje Carchense

Ahí, tuvo dos profesores que marcaron su carrera, ambos carchenses. Uno fue Juan Carlos Rosero —conocido como “el cóndor de los Andes”— que falleció en 2013 por un paro cardiaco. El otro, Paulo Caicedo, quien lo alentó ir a Colombia. Allá se forjó la “Locomotora del Carchi”, como fue apodado por el periodista argentino Mario Sabato en 2019 cuando ganó el Giro de Italia.

En 2013, Carapaz fue parte del equipo RPT Team para participar en la Vuelta a Guatemala, que ganó el primer lugar en la categoría sub 23. En 2015 estuvo en el desaparecido equipo Strongman-Campagnolo en Colombia, con este equipo ganó la Vuelta de la Juventud en abril de ese año. Fue el primer extranjero en lograr este título en Colombia

En septiembre de 2015 volvió a triunfar en Colombia. Esa vez ganó la cuarta etapa de las ocho que se corren en el Clásico RCN.

La Locomotora del Carchi ganó la Vuelta a Navarra en España en mayo de 2016. Carapaz entró a Lizarte, equipo semillero de ciclismo de más de 27 años en España. En esa escuadra llegó primero en la vuelta número 55 a Navarra. “La victoria de Richard Carapaz estuvo cimentada en un rendimiento extraordinario sustentado sobre la determinación, el liderazgo desde la humildad”, dice un artículo publicado en el sitio web del equipo Lizarte. 

Luego de ese triunfo se integró al famoso Movistar Team, cuando tenía 24 años. Con Movistar Team ganó el segundo lugar en la Route du Sud (Vuelta a Suiza). En 2018 ganó la Vuelta Asturias en España.

En 2019, el nombre de Richard Carapaz se traducía en orgullo para los ecuatorianos y sobre todo, carchenses. El 2 de junio de 2019 ganó el Giro de Italia, una competencia con más de 100 ediciones. Se convirtió en el primer ecuatoriano en ganar esa carrera ciclística y el segundo latinoamericano, luego del colombiano Nairo Quintana

En septiembre de 2019 se incorporó al británico Team Ineos Grenadiers. Con Ineos participó en el Tour a Colombia, la Vuelta a Burgos, el Tour de Polonia, competencia que tuvo que abandonar porque sufrió una caída a 66 kilómetros de la llegada de la cuarta etapa.

Con  Ineos Grenadiers fue al Tour de Francia 2020, donde llegó a la meta con su compañero polaco Michal Kwiatkowski. Carapaz fue subcampeón de montaña.

El sitio web oficial de Carapaz dice “dejó ganar a su compañero, quien se había sacrificado mucho para sus líderes en años anteriores. Un gesto muy bonito que dio la vuelta al mundo y demuestra que el ciclismo es un deporte de equipo”. 

El 18 de julio de 2021, logró el tercer lugar en el Tour de Francia, demostrando de nuevo que tiene unas piernas incansables. 

En 2021, se consagró campeón olímpico. El 26 de mayo de 2022, en la etapa 18 del Giro de Italia, Carapaz lleva la maglia rosa, distintiva camiseta rosada que viste el líder de la carrera. 

La edición 2022 terminará el domingo 29 de mayo. Ese día se sabrá si Carapaz se consagra como campeón del giro e ícono del ciclismo mundial.

Mayuri Castro
Periodista de GK. Cubre educación, migración interna y los derechos de las mujeres. En 2021 ganó la Mención de Honor en Acceso a la Salud del Premio Roche por el reportaje El consuelo de un país en crisis recae en sus estudiantes de psicología. Fue parte del equipo de Mongabay Latam y GK nominado al premio Gabo 2021 en la categoría texto con el especial Mujeres en la Amazonía: lideresas indígenas que están cambiando el rumbo de sus comunidades.