El tercer domingo de junio se celebra el Día del Padre en Ecuador y otros países. Esta es la historia de la fecha.

El primer Día del Padre se conmemoró en Washington, Estados Unidos, el 19 de junio de 1910. Catorce años después, la fecha fue declarada celebración nacional en ese país por el presidente Calvin Coolidge. En 1966, el presidente Lyndon B. Johnson firmó una proclamación que declaraba el tercer domingo de junio como el Día del Padre.

La idea de celebrar este día, que tiene más de 100 años, se debe a la estadounidense Sonora Smart Dodd. En 1909, Dodd propuso celebrar un día especial en honor a su padre, William.

Él fue un veterano de la guerra civil estadounidense. Cuando enviudó, tuvo que educar y criar solo a sus seis hijos en una granja de Washington. Sonora aseguró que vio cómo su padre hacía todo tipo de sacrificios para sacar adelante a su familia y decidió homenajear a su padre por su compromiso.

¿Por qué el Día del Padre se celebra en muchos países en el tercer domingo de junio de cada año?

Sonora Smart Dodd, una mujer muy religiosa, propuso el 5 de junio como fecha para celebrar el Día del Padre. Ese día su papá cumplía años. Propuso la fecha a la Alianza Ministerial de Spokane, la ciudad del estado de Washington donde vivía.

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Sin embargo, la Alianza Ministerial eligió el 19 de junio. Décadas después, el día sería oficializado por el gobierno estadounidense. “Creo que fue su combinación de preparación y talento natural lo que hizo posible que el Día del Padre se hiciera realidad”, dijo en una entrevista a BBC Mundo la nieta de Sonora, Barbara Dodd Hillerman Lieske.

En aproximadamente 70 naciones, se celebra el Día del Padre el tercer domingo de junio de cada año. Entre ellos, países latinoamericanos como Perú, Chile, Ecuador, Costa Rica, Colombia, Argentina, Uruguay, Bolivia, Venezuela y México.

En otros países se celebra en una fecha distinta.

papás de niños trans

“Solo el amor que tienes por tus hijos te da la fortaleza para enfrentarlo todo”, dice Fernando, papá de Amada. Fotografía de José María León para GK

En Europa, por ejemplo, está más atado a la tradición católica. En Portugal, Italia, Andorra, Suiza, Liechtenstein, Croacia y España el día del Padre se celebra el 19 de marzo. En el santoral cristiano, esta fecha es el Día de San José, padre putativo de Jesús.

Entre los países que celebran en esa fecha, están . Otros europeos, como Francia y Reino Unido, adoptaron la fecha establecida por los estadounidenses. Algunos países han fijado al 17 de junio como fecha fija para celebrarlo, pero por lo general la fecha es una de estas dos.

En Ecuador viven más de 2 millones de padres, que tienen dos hijos en promedio, según datos del Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC). De los niños y adolescentes en el país, el 92% vive con sus madres. Pero solo el 70% lo hace con sus padres, según la última Encuesta de Condiciones de Vida del INEC (2014-2015).

La convivencia es más común para niños pequeños, y disminuye a medida que crecen. El estudio estadístico oficial (considerado la radiografía más detallada de la vida de los ecuatorianos) no contempla las relaciones de padres e hijos cuando no viven bajo el mismo techo, porque el Estado no regresa a mirar esas relaciones, convirtiendo al papá en un hombre invisible dadas las pocas estadísticas que existen sobre él.

En Ecuador, la Constitución de 2008 estableció el derecho de los padres a la licencia por paternidad (está en el artículo 332). Las madres ya contaban con el derecho a la licencia por maternidad con sueldo que les permite quedarse con su bebé por 12 semanas. Según el artículo 152 del Código de Trabajo, los padres tienen ahora el mismo derecho por quince días.

Estas son buenas noticias para los papás ecuatorianos ya que la mayoría de países —88 de 167— aún no cuenta con licencias de paternidad. Además, el tiempo de paternidad en Ecuador es superior al de la mayoría de países de la región.

No existen recomendaciones taxativas ni determinantes acerca de cuánto debe durar una licencia de paternidad.

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Sin embargo,  una investigación del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) recomienda que la licencia paternal sea suficiente para crear un vínculo emocional profundo con el bebé.

Día del Padre

El Día del Padre también es una oportunidad para la reflexión sobre los roles que cumplen e la crianza. Fotografía de José María León para GK.

Además, debe servir para establecer una rutina de tareas de cuidado que involucra al padre, apoyar con el desarrollo del bebé y garantizar la igualdad de género. Sin embargo, dos de cada tres lactantes en el mundo viven en países donde el padre no tiene derecho ni a un solo día de licencia de paternidad remunerada, según Unicef. La organización pide que se invierta en políticas orientadas a las familias.

Ser padre va más allá de una cifra: es la responsabilidad de acompañar en el crecimiento al hijo que conciben.

Según el último boletín del Consejo de la Judicatura (CJ), este 2021, en enero se hicieron 471.038 transacciones en pagos de pensiones alimenticias en el país. Se recaudaron más de 47,63 millones de dólares. Actualmente, existen 2,6 millones de usuarios operando en el Sistema Único de Pensiones Alimenticias (SUPA).

El SUPA es una herramienta informática desarrollada y administrada por el Consejo de la Judicatura.

Garantiza el adecuado y oportuno proceso de recaudación y pago de pensiones alimenticias a favor de los usuarios de la administración de justicia.

De ellos, 779.322 son beneficiarios (representantes legales o apoderados de niñas, niños y adolescentes).  779.346 son deudores —es decir, alimentantes u obligados subsidiarios.

El Día del Padre en Ecuador debe servir, también, como un recordatorio de sus derechos y obligaciones. Los padres tienen cosas que conmemorar en su día y pueden aprovecharlo para ampliar las fronteras con sus hijos de lo que podría significar ser papá.

Los padres de hoy tienen el derecho a una licencia de paternidad, pero aún les sigue faltando la responsabilidad con sus hijos en las pensiones alimenticias. Seguro son muchos los papás en Ecuador y el mundo que están dispuestos a cambiar los modelos, y participar más activamente en sus familias.

Ellos necesitan políticas laborales favorables y sobre todo, expectativas sociales que les apoyen.

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Ronald Herrera
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