La mañana de hoy, domingo 20 de junio, el expresidente de la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (Conaie) y actual presidente de la nacionalidad Kichwa de Pastaza, Antonio Vargas, fue detenido por miembros de la Policía Nacional en la ciudad del Puyo, en la provincia amazónica de Pastaza. El hecho fue dado a conocer en la cuenta de Twitter de la organización. Vargas fue detenido dentro de un juicio por presunto tráfico de tierras en una disputa sobre las tierras de una hacienda denominada Té Zulay, dijo la Confederación de Nacionalidades Indígenas de la Amazonía Ecuatoriana (Confeniae) en un comunicado. 

En ese mismo remitido, la Confeniae dijo que el proceso legal que involucra a la hacienda Té Zulay era “un proceso penal con tintes políticos”, además, lo calificó de “viciado”. 

¿Por qué fue detenido Vargas?

Según el abogado de la Conaie, Lenín Sarzosa, Antonio Vargas enfrentaba un juicio desde 2017 por el presunto delito de tráfico de tierras. Vargas fue sentenciado en 2018 a un año y ocho meses de cárcel. Según Sarzosa, la corte provincial de Pastaza revisó la sentencia y dijo que al ser Vargas un líder indigena se debía aplicar el artículo 10 del Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) sobre “Pueblos Indígenas y Tribales”. Esa norma dice que cuando se impongan sanciones penales previstas por la legislación general a miembros de pueblos indígenas “deberán tenerse en cuenta sus características económicas, sociales y culturales”. Además, dice el citado artículo 10, “deberá darse la preferencia a tipos de sanción distintos del encarcelamiento”.

Por ello, dijo en un comunicado la Confederación de Nacionalidades Indígenas de la Amazonía Ecuatoriana (Confeniae), Vargas estaba cumpliendo con labores comunitarias como medida alternativa a la condena de cárcel. 

PUBLICIDAD

Según dijo el abogado Sarzosa a GK, Vargas estaba cumpliendo labores comunitarias y hace pocos días se emitió una orden de prisión para el cumplimiento de la pena. Con esto, dijo Sarzosa, se estaría violando la sentencia de la corte provincial y el tratado 169 de la OIT. Por ello, dijo el abogado, se trataría de una “detención ilegal y arbitraria” y en los próximos días presentará un hábeas corpus para lograr que Vargas sea liberado. Además, Sarsoza anunció acciones cautelares ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos.

Noticias Más Recientes

La Fiscalía dijo a GK que la detención de Antonio Vargas ocurrió “dando cumplimiento a una boleta de detención por el delito de tráfico de tierras”. Además, tras la diligencia, la Fiscalía no formuló cargos contra Vargas porque su detención responde al cumplimiento de una boleta.

La Policía Nacional no contestó a un pedido de GK para que explicara los motivos de la detención. El Ministerio de Gobierno tampoco contestó un pedido similar. 

¿Cuál es el conflicto con la hacienda Té Zulay?

La hacienda Té Zulay está en disputa desde hace más de 13 años. 

Está ubicada en el sector de Bellavista, en la provincia de Pastaza. La hacienda Té Zulay tiene 950 hectáreas. En 2007 fue adquirida por Dierikon S.A., empresa a la extinta Agencia de Garantía de Depósitos (AGD), que tenía en su poder los bienes de los bancos cerrados en la crisis financiera de 1999. Años después, la compañía cedería sus derechos a otra empresa, denominada Agrícola Tehouse.

En 2010 se establecieron en el lugar algunos asentamientos de personas que alegaban ser propietarios de las tierras por derecho ancestral. Desde entonces, ha habido un enfrentamiento legal entre esas personas y la empresa que reclama la propiedad de los predios. Ha habido varios intentos de desalojo, y las familias que viven en el sector han conformado lo que denominan Ciudad Intercultural de las Nacionalidades Amazónicas (CINA).

La CINA tiene personería jurídica desde 2019, cuando el Ministerio de Cultura y Patrimonio se la otorgó mediante un acuerdo ministerial publicado en el Registro Oficial del 11 de abril de 2019. En el documento se reconoce a la CINA como una organización social con plena personería jurídica, pero no se hace ninguna mención sobre los terrenos en disputa. El acuerdo constitutivo se limita a decir que está domiciliada en la parroquia Shell, cantón Mera, Provincia de Pastaza. 

La CINA ha dicho que sus integrantes ocupan hace más de 15 años las tierras de la hacienda Té Zulay, y aseguran que son habitadas por más de 5 mil personas. Según la CINA, “»han ocupado el territorio, encaminando un proceso organizativo para la protección de sus derechos humanos, sociales, culturales y territoriales los cuales han sido agudamente vulnerados”.

De su parte, Daly Montoya, representante legal de la empresa Tehouse, dijo en una entrevista con un medio local en noviembre de 2020 que su empresa es la legítima dueña y dijo que los habitantes de los territorios han sido engañados. “Es una gran mentira”, dijo Montoya sobre el argumento de que la CINA es la propietaria de los terrenos. “Mucha pobre gente ha caído en la estafa que se ha venido haciendo, cobrando de unas tierras de invasión”, dijo Montoya, señalando al gobernador de la CINA. 

En 2018, el gobierno —entonces presidido por Lenín Moreno— intentó mediar en el conflicto, sin éxito.

¿Qué tiene que ver Antonio Vargas con todo esto?

Según la demanda civil que presentó Dierikon contra Vargas, la empresa firmó dos promesas de compraventas de terrenos de la hacienda Té Zulay con la Circunscripción Territorial Kichwa, representada por Antonio Vargas. Ese proceso terminó con una sentencia a favor de la compañía. En el fallo, se ordenó el desalojo de los predios. 

De esa acción judicial han emanado los varios intentos de desalojo. Además, la compañía presentó una acción penal en contra de Vargas. En ese juicio, el expresidente de la Conaie fue sentenciado y el que cumplía medidas alternativas a la prisión. Por ese proceso fue detenido hace algunas horas. 

¿Dónde está detenido Vargas?

Lenín Sarzosa dijo a GK que Vargas fue llevado a la cárcel de Macas, en la provincia amazónica de Morona Santiago. La detención de Vargas se dio a pocos días del VII Congreso de la Conaie, que se realizará del 25 al 26 de junio en la parroquia de Salasaca, en la provincia de Tungurahua. En ese encuentro se elegirán a las nuevas autoridades de la Confederación. 

Después de que el expresidente de la Conaie fuera detenido, varios representantes de organizaciones indígenas criticaron la medida. El dirigente de comunicación de la Confeniae, Andrés Tapia, cuestionó que a menos de un mes de que haya comenzado el gobierno del presidente Guillermo Lasso, ocurran estas detenciones. “¿Este es el país del encuentro que tanto se pregona? Mientras los corruptos permanecen impunes se persigue y criminaliza a los dirigentes sociales”, dijo Tapia. 

Por su parte, Apawki Castro, dirigente de la Conaie, dijo que la detención ha causado “indignación” en los “pueblos y nacionalidades, más aún de la nacionalidad kichwa de Pastaza”, dijo Castro. Además, aseguró que la detención era de un tema político. “En anteriores fechas, incluso meses se pudo haber hecho esto, lo hacen a una semana del congreso, por ello es un tema de carácter político”, aseguró Castro.