El 24 de mayo en Ecuador se celebra la Batalla de Pichincha, en la que se logró la Independencia de España. La batalla se peleó el 24 de mayo de 1822 en las faldas del volcán homónimo y lucharon los ejércitos de liberación al mando de Antonio José de Sucre contra las tropas monárquicas españolas lideradas por Melchor Aymerich, militar español y el último gobernante español de la Real Audiencia de Quito. La victoria de Sucre selló la liberación del dominio español de Quito y de todo el Ecuador. 

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Sucre había llevado sus tropas desde Guayaquil hasta Quito, con el objetivo de expulsar a los españoles de esta ciudad. La noche del 23 de mayo de 1822, el ejército de Sucre, conformado por 2.971 hombres, avanzó hacia las faldas del volcán Pichincha, buscando la mejor ubicación para la batalla. Al amanecer del 24 de mayo, en las faldas del Pichincha, comenzó el enfrentamiento entre los independentistas y los españoles que pretendían mantener al país bajo el mando de la corona española

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La derrota de las fuerzas españolas en Pichincha causó la liberación definitiva del dominio español,  generando así la oportunidad de organizar un Estado independiente. Pero los afanes integracionistas de Simon Bolívar —militar y político venezolano, fundador de las repúblicas de la Gran Colombia—hicieron que Ecuador se anexara en 1822 a la Gran Colombia, un estado que incluía los actuales territorios de Colombia, Ecuador, Panamá y Venezuela. Pero en 1830, tras la muerte de Bolívar, la Gran Colombia se desintegró y como consecuencia se formaron nuevos estados. Ecuador se proclamó como independiente de la Gran Colombia el 13 de mayo de 1830, y tuvo como primer presidente al venezolano Juan José Flores. 

Uno de los principales antecedentes de la Batalla de Pichincha es el 10 de agosto de 1809, conocido como el Primer Grito de Independencia, fecha en la que comenzó el largo proceso de independencia del Ecuador. Sin olvidar también, las independencias de otras ciudades. Entre ellas la ciudad costera de Esmeraldas, la primera ciudad en proclamar su independencia de España el 5 de agosto de 1820. Además de ciudades como Guayaquil, que proclamó su independencia el 9 de octubre de 1820. Pero solo con la Batalla de Pichincha, el 24 de Mayo de 1822, se terminó de sellar la liberación. 

Según la página Historia y Presente del historiador ecuatoriano Juan José Paz y Miño, estos procesos de independencia han sido cuestionados. Paz y Miño explica que en muchos casos son atribuidos a criollos terratenientes o a burguesías. Además de que se ha debatido “si la independencia tuvo o no un alcance popular”, considerando que las repúblicas “consagraron el poder de minorías oligárquicas, que marginaron cualquier desarrollo democrático”. 

Ana Cristina Basantes
(Ecuador 1995) Periodista de GK. Cubre la migración de mujeres y niños desplazados por la crisis humanitaria venezolana, y conduce una serie de videos sobre la vida de los pueblos amazónicos del Ecuador.