La tarde de hoy, 28 de marzo de 2021, durante una inspección rutinaria, personal del aeropuerto de Baltra y el Parque Nacional Galápagos encontraron dos maletas con 185 tortugas bebé. Según el Ministerio de Ambiente y Agua, las maletas viajaban desde las islas hacia la ciudad costera de Guayaquil, en el Ecuador continental. El hallazgo frustró un presunto delito de tráfico de especies. 

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El Ministerio informó que la Fiscalía y la Unidad de Delitos contra el Ambiente y la Naturaleza de la Policía intentan resolver el caso.

Según un comunicado del Aeropuerto Ecológico de Galápagos, en Baltra, una pequeña isla del archipiélago, las tortugas fueron detectadas a través de las máquinas de rayos X del terminal de cargas. Las maletas habían sido declaradas como “portadoras de recuerdos”.

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De las 185 tortugas encontradas, 10 murieron. Según el aeropuerto fallecieron porque estaban envueltas en fundas plásticas. Se estima que los animales no superan los tres meses de vida. Además, debido a que su caparazón es muy joven, los investigadores no han podido determinar de qué islas provienen, ni a qué especie de tortugas pertenecen. Una funcionaria del Ministerio de Ambiente dijo a GK que se están haciendo evaluaciones para determinar la especie y el estado de salud de las tortugas sobrevivientes.

El  boletín del aeropuerto dice que las tortugas sobrevivientes están en un “lugar especial” en sus instalaciones. El objetivo es proteger sus vidas y permitir que se muevan hasta que las autoridades ambientales y de la policía determinen qué hacer con ellas. 

Según autoridades, aún no hay detenidos. Sin embargo, se impidió la salida de los transportistas que subieron el cargamento desde Puerto Ayora, en la isla de Santa Cruz, hacia el aeropuerto de Baltra. También se prohibió que usen sus celulares por motivos de seguridad. 

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Tener, transportar o traficar especies de flora y fauna silvestre terrestres o marinas, es un delito contra la flora y fauna silvestre. Según el Código Orgánico Integral Penal (COIP) la persona que cometa este delito será sancionada con prisión de uno a tres años. Cuando este delito ocurre dentro del Sistema Nacional de Áreas Protegidas, como por ejemplo en el Parque Nacional Galápagos, se debe aplicar el máximo de la pena. 

Hace dos días, un hombre fue detenido en Napo por tener especies silvestres de manera ilegal. Ahora cumple medidas cautelares y enfrenta un proceso judicial por haber cometido un delito contra la flora y fauna silvestres. 

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El Ministro de Ambiente, Marcelo Mata, dijo en su cuenta de Twitter que  rechazaba estos delitos “contra la fauna silvestre y el patrimonio natural de los ecuatorianos.” Mata aseguró que desde el Ministerio velarán porque hechos como este y el del Napo se sancionen “con todo el rigor” de las leyes vigentes.