La ministra de Salud Catalina Andramuño confirmó el primer caso de Covid-19 en Ecuador. Es una mujer de más de 70 años que viajó desde Madrid, España. Es un caso importado, explicó la Ministra en una rueda de prensa dada la mañana del 29 de febrero de 2020. 

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La paciente llegó a Ecuador el 14 de febrero anterior, sin síntomas. Según las autoridades de salud, por eso los controles migratorios no la identificaron como posible paciente contagiada a su ingreso al país. 

La paciente está aislada en terapia intensiva en uno de los hospitales que el Ministerio de Salud designó para tratar los casos de Covid-19. La ministra Andramuño dijo que se están siguiendo todos los protocolos y tomando todas las medidas de control para tratar a la paciente. El presidente del Consejo Directivo del IESS Paúl Granda dijo que por ser una paciente de más de 70 años con enfermedades preexistentes “es un caso especial.”

Durante varios días tuvo “síntomas especiales”, que no fueron explicados por las autoridades. No tuvo síntomas respiratorios, pero permaneció en su casa porque se sentía mal. Los síntomas respiratorios aparecieron cuando ya era un caso sospechoso de Covid-19, explicó  Julio López, viceministro de atención integral en Salud. 

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La paciente recibió visitas de sus familiares mientras estuvo en su casa y el Ministerio de Salud ya ha identificado a 80 personas aproximadamente que la fueron a ver. Les harán el seguimiento para comprobar si son casos sospechosos de contagio. Se seguirá con el monitoreo incluso si los pacientes no presentan síntomas hasta descartar la posibilidad. 

López explicó que se coordinó su traslado a uno de los hospitales designados para tratar esta enfermedad. No dijo a cuál por motivos de seguridad, pero aseguró que se tiene los equipos, los medicamentos y el personal para tratar el Covid-19. “Nos hemos preparado para responder a este evento de salud pública. Se activaron todos los componentes del protocolo internacional para garantizar la protección paciente, del personal de salud y de los ciudadanos” dijo el viceministro de atención integral en Salud. 

La ministra Andramuño explicó que el resultado de los exámenes se obtuvieron en menos de seis horas, a diferencia del primer caso sospechoso —un paciente de nacionalidad china que falleció por hepatitis B y neumonía — que tomó una semana y fue negativo. Los resultados se obtuvieron del Instituto Ecuatoriano de Salud Pública e Investigación (INSPI), dijo la Ministra. Además, recordó a los ciudadanos que “contamos con los reactivos, la capacidad y los profesionales. atención inmediata”. 

El doctor Alfredo Bruno, experto técnico del Laboratorio de Vigilancia Epidemiológica, dijo en la rueda de prensa que Ecuador está preparado y tiene experiencia en el manejo de virus respiratorios. Incluso, aseguró, el país es parte de una red de influenza y otros virus respiratorios a nivel mundial. Por eso, según Bruno, Ecuador ha trabajado de la mano con organismos internacionales para preparar un plan de prevención contra una gripe pandémica.

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Antes de la confirmación del primer caso, hubo rumores de otro posible caso en Guayaquil en un hospital del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS). El 28 de febrero el Hospital de Especialidades Teodoro Maldonado Carbo dijo que no existía ningún caso de Covid-19 en esta casa de salud. Durante la rueda de prensa del 29 de febrero, Paúl Granda dijo que todo el sistema de salud, incluyendo los dos hospitales del IESS preparados para el Covid-19, están activados para identificar otros posibles casos. 

La ministra Andramuño dijo que, por el momento, este es el único caso confirmado de Covid-19 y aseguró que únicos casos sospechosos son las personas que tuvieron contacto con la paciente en Guayaquil. “Es un caso importado, el virus no está circulando en el país”, dijo Andramuño. La Ministra de Salud pidió no esparcir rumores en redes sociales. 

María Paula Romo, ministra de Gobierno, confirmó en su cuenta de Twitter que se suspendieron los eventos masivos en Guayaquil y Babahoyo porque son cantones en los que el Ministerio de Salud “pide extremar las precauciones para evitar contagio”. Según la Ministra Romo, esto es parte de los protocolos para proteger la salud de los ecuatorianos.