Accidente de minería ilegal en San Lorenzo, explicado

  • Un deslizamiento de tierra en una excavación de minería ilegal en San Lorenzo provocó la muerte de cinco personas

    • minería ilegal en San Lorenzo

      Fotografía tomada de la cuenta de Twitter del SNGRE.

    Un deslizamiento de tierra en Los Ajos, una pequeña comunidad del cantón San Lorenzo, en la provincia costera de Esmeraldas, provocó que 8 personas se quedaran atrapadas. Gleen Arroyo, alcalde de San Lorenzo, dijo que se activó el grupo de rescate del Comité de Operaciones de Emergencias Cantonal para actuar frente al accidente minero. 

    Producto del deslizamiento de 40 metros cúbicos de tierra, 8 personas quedaron enterradas, dice un boletín del Servicio de Gestión de Riesgos y Emergencias (SNGRE). Además, tres personas fueron rescatadas con vida. El 18 de noviembre por la tarde el SNGRE confirmó que tres personas murieron producto de la avalancha y otras dos estaban desaparecidas. Horas más tarde se confirmó que el número de muertos subió a 5. Son 4 adultos y un menor de edad. 

    Alrededor de las tres de la tarde de hoy, 18 de noviembre de 2020, la Policía Nacional recibió la alerta del accidente. En su cuenta de Twitter, Rommel Salazar, Director General del Servicio de Gestión de Riesgos y Emergencias (SNGRE), dijo que el accidente fue en el sector Los Ajos, un lugar al que solo se ingresa caminando y que sería consecuencia de excavaciones en una mina ilegal de oro. 

    El SNGRE dice que en el lugar del accidente se encontró una retroexcavadora con la que los mineros habrían han cavado un hueco de 70 metros de diámetro por 40 de profundidad. El sector de la excavación es un área de unas 10 hectáreas en las que, dice el Servicio de Gestión de Riesgos, hay afectación ambiental. 

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    El cantón San Lorenzo pertenece a la provincia costera de Esmeraldas, según las proyecciones del Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC), en 2020, San Lorenzo tiene más de 62 mil habitantes. En San Lorenzo y Eloy Alfaro, otro cantón de Esmeraldas, se realizan actividades mineras ilegales e informales dice una tesis de la Universidad Técnica del Norte sobre las estrategias de regulación de actividades mineras en San Lorenzo y Eloy Alfaro. Esta actividad ha causado problemas sociales y ambientales por la falta de prácticas técnicas. 

    La tesis dice que, hasta 2018, en los dos cantones había 63 frentes de explotación de minerales y la mayoría 47 están en  las parroquias, Tululbí, Santa Rita, Urbina en San Lorenzo La actividad minera ilegal es la que no se realiza con los permisos y requisitos legales y la minería informal es la que cumple características técnicas pero está en proceso de formalización para operar de forma legal. Estas actividades afectan el paisaje, contaminan el agua, dice la investigación de la Universidad Técnica del Norte. Las personas que trabajan en esas minas pueden ser familias o personas que se asocian para explotar el mineral. 

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    Entre enero y abril de 2020, según la Agencia de Regulación y Control Minero (ARCOM), se decomisaron más de 92 mil kilogramos de “material mineralizado” —mayoritariamente relacionado al oro. El año anterior, el decomiso llegó a las 629 toneladas. Hasta octubre de de 2019, decía la misma ARCOM, había más de 180 personas detenidas por minería ilegal, que en el Ecuador se pena con prisión de entre cinco a siete años. Si se trata de minería artesanal, la pena varía entre uno y tres años. 

  • La Comisión de Biodiversidad de la Asamblea llamará a comparecencia a tres ministros por actividades mineras en Esmeraldas

    • comparecer en Comisión de Biodiversidad

      Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de la Asamblea Nacional

    En la mañana del 11 de enero de 2021, la Comisión de Biodiversidad de la Asamblea Nacional decidió, con 9 votos a favor, llamar a comparecer en esa comisión al Ministro de Salud, Juan Carlos Zevallos, al Ministro de Energía y Recursos Naturales No Renovables, René Ortiz, al Ministro de Ambiente y Agua, Paulo Proaño y representantes de las comunidades de Esmeraldas sobre las afectaciones que han sufrido las personas por las actividades de minería en el bosque de El Chocó. 

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    Además, en la misma sesión se leyó una carta enviada por representantes de la Nacionalidad Indígena Chachi y Épera, la Unión de Organizaciones Negras del Norte de Esmeraldas, la Red Coordinadora de Organizaciones del Norte de Esmeraldas, Pastoral Social de Esmeraldas y Acción Ecológica. En el documento dicen que el ecosistema del Chocó se “está destruyendo progresivamente a causa de la minería de oro que se ejecuta en el lecho de los ríos”.  En la carta, las organizaciones recuerdan las medidas cautelares que emitió un juez multicompetente de San Lorenzo y que no se han cumplido totalmente. 

    El 24 de marzo de 2011 un juez de garantías penales multicompetente de San Lorenzo, emitió una resolución de medidas cautelares  que se han cumplido de forma parcial. Entre las medidas ordenaba que el Ministerio de Recursos Naturales No Renovables suspenda provisionalmente cualquier autorización para la operación de actividades mineras en San Lorenzo y Eloy Alfaro. 

    También ordenaba que el Ministerio de Ambiente, la Secretaría de Agua y la Secretaría Nacional de Riesgos realicen una evaluación ambiental para determinar las afectaciones de la minería y que el Ministerio de Salud envíe brigadas a las zonas afectadas en un plazo de 90 días. 

    Los Municipios de San Lorenzo y Eloy Alfaro debían dotar de agua a las zonas afectadas por la contaminación. También ordenó la paralización de actividades mineras en ambos cantones y la Defensoría del Pueblo debía supervisar que se cumplan las medidas.   Sin embargo, el Tribunal de la Sala de Admisión de la Corte Constitucional inadmitió el pedido de cumplimiento de las medidas cautelares. 

    Sin embargo, el mismo juez multicompetente en la audiencia de revisión ordenó la ampliación de las medidas cautelares con la prohibición de la operación de concesiones mineras legales en ambos cantones, pero sigue existiendo esa actividad, dice la carta. 

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    Por las actividades mineras ilegales en noviembre de 2020, un deslizamiento de tierra en el sector Los Ajos, en San Lorenzo, provincia de Esmeraldas, provocó que 8 personas se quedaran atrapadas, de las que 5 personas murieron: 4 adultos y un niño.  El deslizamiento de tierra había sido provocado por la excavación en una mina ilegal de oro. En ese momento, el Servicio de Gestión de Riesgos y Emergencias (SNGRE) dijo que se había excavado un hueco de 70 metros de diámetro por 40 de profundidad. 

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