Ecuador espera firmar un tratado comercial completo con Estados Unidos en 2021. El objetivo, según el gobierno ecuatoriano, es aumentar las exportaciones no petroleras e incrementar fuentes de empleo. Como parte del proceso de negociación, el 8 de diciembre de 2020, Ecuador firmó un acuerdo en primera fase con Estados Unidos. Según el presidente Lenín Moreno, el documento establece normas para perfeccionar y modernizar los procesos aduaneros y define las regulaciones necesarias para integrar a micro, pequeñas y medianas empresas (Mipymes) a los intercambios comerciales. 

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En febrero pasado, ambos países firmaron acuerdos en educación, inversión, seguridad, economía y lucha anticorrupción. El acuerdo de primera fase para la integración comercial será implementado por la Oficina de Comercio de la Presidencia de Estados Unidos (USTR) y no necesitará la autorización del Congreso de ese país. Según Robert Lighthizer, representante de Comercio de Estados Unidos, es un compromiso para “fortalecer las relaciones, los acuerdos y eliminar barreras para el futuro”. 

Los acuerdos comerciales completos pueden tener varias decenas de capítulos. El de primera fase, según el Ministerio de Producción, solo tiene “cuatro pilares de fácil implementación”. El primer capítulo establece facilidades para el comercio internacional. El Ministerio dijo que el objetivo es eliminar los “los aspectos que trabajan el intercambio comercial entre ambos países”. Esperan simplificar los procesos aduaneros y reducir los trámites. 

El segundo capítulo trata el fortalecimiento de la coordinación entre instituciones para crear regulaciones que den seguridad jurídica a las partes involucradas. El ministro de Producción, Iván Ontaneda, añadió que es necesario tener buenas prácticas para establecer procesos, sistemas, herramientas y métodos reconocidos internacionalmente para mejorar la calidad de la regulación. Además, uno de los objetivos es reducir los procesos que encarecen las operaciones de comercio exterior que son innecesarios o están duplicados. 

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El 82% de las empresas que exportan productos no petroleros a Estados Unidos son mipymes. Por eso, con el acuerdo de primera fase los dos países espera dar facilidades de negociación a estos negocios al reducir y simplificar los procesos aduaneros. El Ministerio dijo que eso incrementará las oportunidades de participación de las empresas en el mercado estadounidense porque tendrán precios más competitivos al no pagar aranceles.

El ministro Ontaneda dijo que otro de los puntos importantes del acuerdo de primera fase es fortalecer las prácticas anticorrupción. El objetivo, dijo Ontaneda, es “establecer esfuerzos conjuntos para frenar las malas prácticas que afectan el comercio y la inversión”. Ecuador espera recibir cooperación para modernizar y sistematizar los procesos aduaneros. Así, según el Ministerio de Producción, se reducirán los pasos que encarecen las exportaciones. 

Durante la firma del acuerdo de primera fase, el presidente Moreno dijo que “abre paso a metas muchísimo mayores, acuerdos más amplios y permanentes”. La relación comercial con Estados Unidos es muy importante porque, según Moreno, Ecuador exporta 1.400 productos al país norteamericano. En 2019, solo la exportación de rosas generó más de 120 mil empleos. Con las negociaciones, dijo el Presidente, se ampliará el catálogo de productos que Ecuador exporta. 

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La excanciller del gobierno del expresidente Rafael Correa, María Isabel Salvador, criticó los gastos en los que se habría incurrido para llegar al acuerdo. Salvador publicó en Twitter un documento de la firma de abogados estadounidense Arnold & Porter agradeciendo al Ministerio de Producción por contratar sus servicios para “mejorar y profundizar las relaciones de Ecuador con el gobierno de Estados Unidos”. En el documento se establecen las condiciones con las que la firma representaría al Ecuador. 

La carta, con fecha del 10 de noviembre de 2020, dice que Arnold & Porter le cobraría al Ecuador 900 mil dólares. El monto incluye honorarios de asesoría y diseño de estrategias de comunicación con Glover Park Group, una empresa consultora de comunicaciones de Estados Unidos. En el documento publicado por Salvador se establece que la firma de abogados no pueden “hacer promesas o dar garantía alguna con respecto al resultado del asunto por el cual nos contrata”. Además, dice que hay la posibilidad de incurrir en gastos de viaje y transporte de hasta 50 mil dólares más.