Ecuador firmó un acuerdo comercial en primera fase con Estados Unidos. Según el Oficina de Comercio de la Presidencia de Estados Unidos (USTR), este proceso es parte de los Acuerdos de Marco de Referencia de Comercio e Inversión o TIFAs, por sus siglas en inglés. Estas resoluciones sirven para dar una guía de los principios para el diálogo en los acuerdos comerciales entre las partes. 

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Los TIFAs son, frecuentemente, pasos importantes para establecer Tratados de Libre Comercio (TLC) u otros acuerdos comerciales más amplios. Aunque a diferencia de lod TLC, los TIFAs no necesitan la aprobación del Congreso de Estados Unidos. Se pueden lograr solo con la aprobación de la Oficina de Comercio de la Presidencia. Los temas que se pueden tratar en los TIFAs incluyen el acceso a los mercados, oportunidades de trabajo, protección de los derechos de propiedad, entre otros. 

Los nombres de los acuerdos pueden cambiar. Por ejemplo, el que tienen con Ecuador se llama Acuerdo del Consejo de Comercio e Inversiones (TIC, en inglés). Pero, según el USTR, todos tienen el mismo objetivo: ser “un foro para que Estados Unidos y otros gobiernos se encuentran y discutan cuestiones de interés mutuo con el objetivo de mejorar la cooperación y mejorar las oportunidades de comercio e inversión”. 

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Un documento con datos clave publicado en la página web de la USTR dice que el protocolo de diciembre de 2020 actualiza el TIC ya existente entre los dos países que se firmó en 1990. En ese acuerdo se establecen las “reglas comerciales de alto nivel con Ecuador”. La adición más reciente, añade 4 anexos con “beneficios prácticos para los comerciantes en todos los sectores”. Además, establece que el protocolo reducirá la burocracia y mejorará las oportunidades para el comercio bilateral. 

Según la USTR, el nuevo TIC abre un espacio para discutir “una amplia gama de temas de comercio e inversión”. Además de implementarlo, dice un comunicado de la Oficina, ambos países seguirán trabajando para promover los negocios bilaterales. Incluso esperan promover una reforma del régimen de licencias de importación ecuatoriano para promover el comercio internacional. 

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Robert Lighthizer, representante de Comercio de Estados Unidos, dijo que el protocolo de diciembre de 2020 establece altos estándares para procedimientos aduaneros eficientes. Además, Lighthizer aseguró que dará transparencia al desarrollo de políticas anticorrupción y favorecerá el intercambio de información para beneficiar a micro, pequeñas y medianas empresas. El protocolo, según Lighthizer, es “un paso importante en el establecimiento de vínculos económicos más estrechos” entre Estados Unidos y Ecuador.