La vacuna para el covid-19 llegará a Ecuador pronto según lo anunció el Ministro de Salud, Juan Carlos Zevallos, quien también dijo que la Agencia Nacional de Regulación, Control y Vigilancia Sanitaria (ARCSA), aprobó la distribución y aplicación de la vacuna de Pfizer y BioNTech en Ecuador. El anuncio se hizo la tarde de hoy, 16 de diciembre de 2020 en una rueda de prensa en la Universidad de las Américas (UDLA), en Quito. 

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El proceso de vacunación, según anunció el Ministro Zevallos, empezará en enero de 2021, con un plan piloto de 50 mil dosis, que ya fue aprobada por la ARCSA. Zevallos dijo que no sabe una fecha exacta, pero que las primera dosis de la vacuna de Pfizer y BioNTech llegarán en enero. Las primeras personas en ser vacunadas serán el personal de primera línea que trabaja directamente con pacientes con covid-19. 

Se priorizará también la inmunización de adultos mayores que están internados en centros geriátricos y al personal que cuida de ellos. El programa de vacunación tendría un costo de entre 200 y 360 millones de dólares. 

Zevallos informó también que  se prevé vacunar a alrededor de 9 millones de ecuatorianos. El cálculo, dijo el ministro, se hizo con base a un estudio que determinó que una de cada tres personas se ha contagiado de covid-19 en Ecuador. No especificó el nombre del estudio ni quién lo hizo. 

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Una vez terminado el plan piloto y la vacunación de personal de primera línea. La campaña de vacunación, se ejecutará en tres fases. En la fase uno, se vacunará al “personal de salud, fuerzas del orden, bomberos, funcionarios de recolección de desechos, sectores estratégicos y grupos vulnerables”. Esta fase iniciará a finales de marzo o primeros días de abril.

No se detalló cómo se desarrollarán las fases dos y tres. Sin embargo, el Ministro hizo énfasis en que se vacunará a las personas desde los 18 años en adelante. No se aplicará la vacuna a personas que tengan trastornos de coagulación, reacciones alérgicas severas a  ciertas medicinas, personas contagiadas con covid-19, personas con defensas bajas o que reciban tratamientos contra el cáncer, y mujeres embarazadas, o que planean embarazarse.

Las vacunas llegarán a los aeropuertos de Quito y Guayaquil, y serán trasladadas a las nueve coordinaciones zonales del Ministerio de Salud, desde donde serán distribuidas para su aplicación.

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El 18 de noviembre, Pfizer y su socio alemán BioNTech confirmaron que su vacuna tiene 95% de eficacia contra el covid-19, según los análisis de eficacia de la fase 3. La vacuna de Pfizer está basada en ARN, que lleva información genética para desarrollar proteínas que generarán inmunidad. Es la primera vacuna de esta clase. 

De acuerdo a los resultados de los análisis de la fase 3, la vacuna de Pfizer es segura y no tiene efectos secundarios graves.  Algunos de los efectos que tiene son fatiga y dolor de cabeza —efectos esperados tras la aplicación de una vacuna. 

En octubre de 2020,  Zevallos, anunció que el gobierno ecuatoriano estaba trabajando en acuerdos para recibir dosis de las potenciales vacunas contra el covid-19. Uno de ellos, era una alianza estratégica por 2 millones de dosis con Pfizer y BioNTech. Sin embargo, según dijo el Ministro de Salud, también se ha firmado un contrato de compraventa para adquirir dosis de la vacuna de Astra-Zeneca y Oxford, y hay además una carta de intención para recibir dosis de la vacuna COVAXX. 

La vacuna de Pfizer y BioNTech fue autorizada para su uso de emergencia en Reino Unido el pasado 2 de diciembre, en Canadá el 9 de diciembre, y en Estados Unidos el 12 de diciembre.  Las campañas de vacunación en estos tres países ya comenzaron. 

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Hasta las 8 de la mañana de hoy 16 de diciembre, había  203.461 casos de covid-19 confirmados con una prueba PCR, y 9.373 personas fallecidas, según un informe del Ministerio de Salud Pública. Hay también *4.542 fallecidos probables por el virus.