Siete meses después del primer contagio de coronavirus en Ecuador, el ministro de Salud,  Juan Carlos Zevallos, anunció un acuerdo para recibir una potencial vacuna contra el covid-19. En una rueda de prensa, el 21 de octubre de 2020, Zevallos confirmó una alianza estratégica con las empresas Pfizer Ecuador y BioNTech para obtener al menos 2 millones de dosis. 

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Las entregas serían graduales en el 2021, sin embargo, no se especificaron fechas para su distribución. Una vez recibidas las aprobaciones de los requisitos de garantía segura de las vacunas, se procederá con la distribución. Sin embargo, no aclaró quién entregaría esos permisos. “La vacunación es una de aquellas medidas con mayor efectividad en términos de salud pública para contener esta pandemia, pues también conocemos que genera una respuesta inmune” dijo Zevallos en la rueda prensa anterior, del 12 de octubre. Zevallos enfatizó que no se va a permitir la importación de las vacunas por parte de empresas privadas, alcaldías y Gobiernos Autónomos Descentralizados, GADs.

El Ministro de Salud especificó que, el grupo prioritario en recibir la vacunación será todas las personas entre los 18 hasta los 55 años. Además, dijo que se sigue con el proceso de negociación con las farmaceúticas Nouvax, Johnson & Johnson y Moderna para conseguir más entregas. Zevallos aclaró que también hay interés en adquirir las vacunas de los laboratorios chinos de Sinovac, Sinopharm y Cansino.  

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En abril de 2020, la empresa alemana de biotecnología BioNTech y la farmacéutica estadounidense Pfizer anunciaron la aprobación del Instituto Federal de Vacunas y Biomedicinas del Ministerio de Salud de Alemania para proceder con el desarrollo de la vacuna preventiva contra el covid-19.  El ensayo clínico inició su prueba en Alemania como parte de un programa de desarrollo internacional. Las empresas abordaron el proyecto denominado Lightspeed, el cual involucra el desarrollo de una vacuna potencial para la inmunidad y prevención de contraer COVID 19. 

La vacuna ha tenido una respuesta inmune favorable. “Crea anticuerpos que van específicamente contra el virus y así evita que una persona adquiera la enfermedad, por eso queremos recibir la vacuna” dijo el ministro Zevallos. Sin embargo, hay indicaciones que en los estudios realizados junto a Alemania 25 de cientos de miles de personas el virus ha mutado, pero la cepa es la misma, según el Ministro. 

Un comunicado del Ministerio, publicado también el 21 de octubre, menciona otra propuesta para vincularse al proyecto de los laboratorios Biomed y Anhui Zhifei Logcom de China para el desarrollo de otra vacuna potencial. Esa todavía se encuentra en la fase experimental. Dentro del último trimestre de 2020 los laboratorios empezarán  la fase de vacunación masiva a nivel internacional. Además, Zevallos dijo que está a la espera del informe de los resultados de la vacuna Sputnik V de la Federación Rusa para asegurar su eficacia. 

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El artículo 60 de la Ley Orgánica de Salud dice que las instituciones públicas y privadas deben contar con la autorización de la autoridad nacional para la distribución de vacunas y se deben cumplir los requisitos para garantizar sea segura. Todas las vacunas para ingresar al país serán calificadas por la Agencia Nacional de Regulación, Control y Vigilancia Sanitaria o ARCSA. Para hacerlo, deben pasar por una serie de regulaciones respectivas para poder ser adquiridas por el Ministerio de Salud Pública.“Queremos una vacuna eficaz, segura, que llegue a tiempo y a precios razonables para el país” afirmó Zevallos sobre la adquisición de la vacuna.