El expresidente Jamil Mahuad, rechazó la decisión de la Corte Nacional de Justicia (CNJ) de ratificar la sentencia en su contra por peculado, a través de un comunicado de prensa. En el documento emitido el 15 de octubre de 2020, Mahuad cataloga la sentencia como una “barbaridad”.

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Según el art. 278 del Código Orgánico Integral Penal el delito de peculado lo cometen quienes  “en virtud de una potestad estatal en alguna de las instituciones del Estado, (…) en beneficio propio o de terceros; abusen, se apropien, distraigan o dispongan arbitrariamente de bienes muebles o inmuebles, dineros públicos o privados”. Es decir, que consiste en el mal uso de fondos públicos.

Ahora que se ha ratificado su condena, Mahuad dijo que “luchará” ante todas las instancias para defender sus decisiones como gobernante, las cuáles, según él fueron “tomadas en el período más difícil de la historia ecuatoriana del siglo XX” y que éstas “han contribuido a la paz, estabilidad y justicia de la nación”.  También dijo que comparecerá ante la Corte Constitucional y, si fuere necesario, ante la Comisión y Corte Interamericana de Derechos Humanos.

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Mahuad enfrenta este proceso legal por su decisión de congelar los fondos bancarios en 1999, cuando era presidente del país. Este suceso pasó a la historia del Ecuador como el Feriado Bancario y fue una decisión tomada en medio de una grave crisis política y financiera. La defensa de Mahuad ha sostenido que se trató de una decisión política en la que el expresidente no se apropió de fondos en ningún momento. La crisis económica que enfrentaba el país obligó a Mahuad a declarar la dolarización de la economía ecuatoriana el 9 de enero del 2000. Tras esta crisis, el expresidente huyó a Estados Unidos, donde vive hasta la actualidad.  

En junio del 2000, el Tribunal Supremo de Justicia ordenó prisión preventiva para Mahuad y su ministra de Finanzas Ana Lucía Armijos, ambos por perjuicio al Estado pero el proceso no avanzó. Un poco más de doce años después, en diciembre de 2012, la Corte Nacional de Justicia (CNJ) reabrió el caso contra Mahuad, y dictó prisión preventiva y el embargo de sus bienes. 

El 18 de junio de 2017 —después de 17 años de iniciado el proceso—, se difundió el dictamen de la sentencia a 12 años de prisión contra el expresidente Mahuad. Una vez que fue revisada por otro tribunal, se redujo la sentencia a 8 años. El expresidente acudió al recurso de casación y pretendía que se anulara la última sentencia en su contra. Sin embargo, el 14 de octubre de 2020, tres magistrados del Tribunal Penal de la CNJ votaron en contra del recurso de casación presentado por Mahuad.

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Con la decisión del tribunal Mahuad, perderá su sueldo vitalicio de expresidente, conforme lo establece la Ley Humanitaria aprobada en junio de 2020 para los exmandatarios que hayan cometido delitos como del que se le acusa a Mahuad.