El  27 de noviembre de 1895, Alfred Nobel firmó su testamento. En él, el inventor, empresario y filántropo sueco destinó la mayor parte de su fortuna para que sean entregados a quienes hagan avances significativos en las ciencias de Física, Química, Medicina, Literatura y Paz. En 1968, el Sveriges Riksbank (el banco central de Suecia) estableció el Premio Sveriges Riksbank de Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel.  Entre 1901 y 2019, se han entregado 597 premios a 950 personas por sus significativos aportes en esas áreas. Al 6 de octubre de 2020, los de este años son las siguientes personas.

Paz

premio Nobel de la Paz 2020

El Programa Mundial de Alimentos de la Organización de Naciones Unidas es el ganador del Nobel de la Paz 2020. Según el Comité que concede el premio, lo eligió por “sus esfuerzos para combatir el hambre, su contribución a mejorar las condiciones de paz en las zonas afectadas por conflictos, y por actuar como motor de los esfuerzos para prevenir el uso del hambre como arma de guerra y conflicto”. El PMA es la mayor organización mundial de combate al hambre —aquello que los tecnócratas llaman “inseguridad alimentaria”.  Sin embargo, en 2019, 135 millones de personas sufrieron hambre aguda —la cifra más alta en años. 100 millones de ellas, en 88 países, recibieron ayuda del PMA. En un año en que la pandemia del coronavirus está causando un grave repunte en la cifra de víctimas del hambre, este premio es un recordatorio de una verdad simple y dura: no se puede vivir con el estómago vacío, ni pensar en cualquier otra dimensión de la vida —sea política, social o cultural— hasta haber comido de forma regular, nutritiva y consciente.

Literatura 

Louise Glück premio Nobel Literatura

Louise Glück, poeta estadounidense, es la ganadora del Nobel de Literatura de 2020. Nacida en Nueva York en 1943, Glück recibe el premio en la categoría en la que América Latina suele poner sus esperanzas—y que no gana hace una década, cuando lo recibió el peruano Mario Vargas Llosa. El Comité del Nobel se ha decidido por la poeta americana por su “inconfundible voz poética que con austera belleza vuelve universal a la existencia individual”. En 1993 ganó el Pulitzer de Poesía por su colección The Wild Iris (titulado por el primer poema del libro). Ese año recibió el premio William Carlos Williams de la Sociedad de Poesía Estadounidense. Una década después, fue designada como Poeta Laureada de los Estados Unidos —un cargo que significa ser, para todos los propósitos, el poeta oficial del país. Las pocas traducciones del trabajo de Glück al español traen consigo un verso con dos sentidos: será inasequible para muchos, pero permitirá que quienes son bilingües —y aún no la conocían— puedan leerla sin la traición en la que incurren muchas veces los traductores.

Química 

Nobel de Química 2020

Las científicas Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna son las ganadoras del Nobel de Química de 2020 por su descubrimiento de la técnica de edición genética CRISPR/Cas9 —también conocida como “tijeras CRISPR”. El poderoso método permite hacer cambios en la estructura del ADN de animales, plantas y microorganismos con altísima precisión. Charpentier, del instituto Max Planck alemán, y Doudna, de la Universidad de Berkeley, California, presentaron su revolucionaria investigación en 2012. En ella, demostraban cómo ciertos elementos del sistema inmunológico de bacterias y arqueas (microorganismos procariotas unicelulares) podían ser modificados para “editar” la estructura de su ADN. Esto, dijo el Comité del Nobel, permitió “reescribir el código de la vida”. El método CRISPR ha contribuido a hacer a los cultivos más resistentes a las plagas y la sequía y al desarrollo de nuevas terapias contra el cáncer. No está lejos el día en que estas tijeras nos permitirán curar enfermedades hereditarias. El Nobel 2020 de Química nos invita a reflexionar como sociedad sobre nuestro desarrollo tecnológico, su aplicación para el bienestar, la prosperidad y la felicidad de nuestras comunidades.

MEDICINA

ganadores Nobel 2020 de medicina

El Nobel de Medicina y Fisiología de 2020 fue para los tres investigadores médicos que descubrieron el virus de la hepatitis C, una peligrosa inflamación crónica del tejido del hígado que es la mayor causante de cirrosis y cáncer hepático. La investigación de Harvey J. Alter, del Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos, Michael Houghton, de la Universidad de Alberta, Canadá, y de Charles M. Rice de la Universidad Rockefeller permitió identificar el ARN del virus de la hepatitis C, uno de los cinco tipos de esta enfermedad —y uno de los dos que son crónicos. La hepatitis C afecta a más de 70 millones de personas y causa más de 400 mil muertes anuales en todo el planeta. En un año en el que un virus ha doblegado al mundo, el premio que reciben los investigadores Houghton, Alter y Rice no es solo el reconocimiento a su aporte a la medicina y el bienestar humano, sino también una fuente de necesaria esperanza y reafirmación del valor de la ciencia para mejorar la calidad de nuestra vida.

FÍSICA

premios Nobel de Física 2020

El Nobel de Física de 2020 ha sido entregado a una científica y dos científicos por sus descubrimientos que aportan evidencia de la existencia de los agujeros negros. En un 50% se lo ha concedido al físico matemático Roger Penrose de la Universidad de Oxford. La otra mitad, a los astrofísicos Reinghard Genzel y Andrea Ghez. Penrose, dijo el Comité que entrega el Nobel, lo recibe por su investigación de 1965 en la que descubrió “que la formación de los agujeros negros es una predicción robusta de la teoría de la relatividad”. Genzel, del Instituto Max Planck alemán y la Universidad de Berkeley, California, y Ghez, de la misma universidad estadounidense —y la cuarta mujer en ser galardonada con el Nobel de Física— lo reciben por su descubrimiento de “un objeto compacto supermasivo en el centro de nuestra galaxia”. Los agujeros negros son objetos cósmicos esenciales para la comprensión del universo, su formación y funcionamiento —lo que nos ayudará más que cualquier pseudociencia o sistema de creencias a responder las preguntas esenciales: de dónde venimos y a dónde vamos.

Economía

Nobel de Economía 2020

Hoy se anunció que los economistas Paul R. Milgrom y Robert B. Wilson de la Universidad de Stanford son los ganadores del Nobel de Economía 2020. El premio les ha sido otorgado, dijo la Academia Sueca de Ciencias, por su trabajo para “mejorar la teoría de las subastas e invenciones de nuevos formatos para hacerlas, aportando a la venta de bienes y servicios difíciles de hacer en las formas tradicionales, como “las frecuencias de radio”. Los descubrimientos de Milgrom y Wilson han beneficiado a vendedores, compradores y contribuyentes de todo el mundo”, dijo la Academia en su fundamentación del premio. Peter Fredriksson, presidente del Comité del Nobel, dijo que ambos ganadores comenzaron con una teoría fundamental y “luego utilizaron sus resultados en aplicaciones prácticas, que se han extendido por todo el mundo. Sus descubrimientos son de gran beneficio para la sociedad ”. Con esta entrega, se cierra la semana del Nobel —unos pocos días para recordarnos, en medio de una pandemia, que el futuro de la humanidad puede ser próspero, intrigante, prometedor y bello si dejamos la dependencia del dogma.