En una confusa rueda de prensa virtual, el Ministro de Finanzas, Richard Martínez, dijo el 23 de marzo de 2020 que el Ecuador no dejará de pagar las obligaciones que se vencen en la semana del 24 de marzo 2020 con los acreedores internacionales de sus bonos. Dijo que la decisión se toma “para no vulnerar las fuentes de financiamiento futuro”. 

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Los bonos que se vencen son los 2020, 2022, 2025 y 2030. En total, el Ecuador debe 538 millones de dólares por ellos. 

El Ecuador emitió bonos en el año 2000 —en el gobierno de Gustavo Noboa— que vencían en plazos de 10 años y 30 años: los bonos 2010 y 2030. Para cumplir con esas obligaciones, en el gobierno de Alfredo Palacios se emitieron los bonos 2020.

El lunes 23 de marzo, el Ecuador pagó capital e interés por 324 millones de dólares por los bonos 2020, dijo Martínez. 

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Respecto de los demás, Martínez dijo solo se pagará el capital. Para los 197 millones de dólares en intereses, el país se acogerá a un período de gracia de 30 días, aunque no especificó por qué ni dónde está estipulado (un documento circulado posteriormente decía que era un derecho del país). Esos 197 millones de dólares, dice un documento del gobierno, de destinarán a la emergencia sanitaria. 

Un bono es un instrumento financiero de deuda que emite una empresa o administración pública para financiarse. Un Estado lo emite y ofrece un interés al vencimiento del plazo, y se negocian en el mercado internacional. Los bonos son adquiridos por organismos internacionales o personas que los compran en el mercado financiero. 

Si el Ecuador no pagaba —o no paga— estos dividendos, cae en default es decir se hace inviable pagar la deuda externa, una consecuencia de eso es que aumenta el riesgo país,»el Ecuador podría hacer reingeniería de deuda pública, sentarse a negociar, demostrar su voluntad de pago» para no caer en default, dice el economista Andrés Albuja. 

En la misma rueda de prensa, Martínez dijo que el Ecuador gestiona 2000 millones de dólares en préstamos. El Fondo Monetario Internacional (FMI) desembolsará, “la tercera o cuarta semana de abril”, dijo el Ministro, 500 millones de dólares a través del Instrumento de Financiamiento Rápido. Además, el país recibirá 500 millones más  del Banco Mundial, al Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Banco de Desarrollo de América Latina (CAF).  Por la emergencia sanitaria, estas entidades prestarán más dinero del planificado en el acuerdo original, dijo el ministro Martínez.

Martínez habló también sobre los créditos chinos que el Ecuador aún debe recibir. Dijo que, en los últimos años, esos recursos han sido destinados para la construcción de infraestructura, pero que el gobierno ecuatoriano ha pedido que, desde ahora, sean de libre disponibilidad. “Para que el gobierno pueda responder de manera inmediata a la emergencia”, dijo, Martínez. El pedido habría sido aceptado preliminarmente, según el Ministro de Finanzas ecuatoriano. El documento que circuló posteriormente a la intervención de Martínez dice que el gobierno continúa negociando 1000 millones de dólares en créditos con China. 

El monto disponible para la emergencia —que ha venido de organismos multilaterales— es de 100 millones de dólares (y no los 80 que se había anunciado en un inicio), dijo Martínez. Están desglosados así: 26,3 millones del Banco Mundial, 25 millones del BID, 51 millones de la CAF. Según el Ministro Martínez, serán distribuidos así: 45 millones para equipamiento médico, 23 millones para medicamentos, 32,8 millones para dispositivos médicos y 1,7 millones para apoyos médicos.

Las decisiones que toma el gobierno, argumentó Martínez, son “para garantizar, por un lado, un alivio respecto al financiamiento y los desembolsos que tenemos que hacer y garantizar tener fuentes de acceso al financiamiento” Dijo que será imposible que el gobierno enfrente la crisis sanitaria por el covid-19 sin fuentes de ingresos. 

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Martínez dijo que el sector turístico también está dentro de las preocupaciones del gobierno. Ese sector será priorizado para aliviar plazos, cargas financieras y para crear mecanismos de financiamiento. “Cada dólar que tengamos, tiene que ser priorizado en esos sectores, en la salud por supuesto”, dijo.