El viceministro de Turismo Ricardo Zambrano confirmó, en otra rueda de prensa virtual, el 18 de marzo, que los turistas ecuatorianos y extranjeros que están en las Islas Galápagos serán llevados a Ecuador continental para luego ser repatriados a sus lugares de origen. Según Zambrano, junto con el Consejo de Gobierno de Galápagos, con el Ministerio de Transporte y dos aerolíneas están coordinando la llegada de aviones a las islas que permitan sacar a los pasajeros estancados. 

La declaración de estado de excepción en el país por la emergencia sanitaria causada por la propagación del coronavirus incluye la prohibición de vuelos internos y transporte interprovincial hasta el 5 de abril de 2020, por lo que varios turistas que están en el archipiélago exigen soluciones para regresar a sus casas. El 17 de marzo de 2020, Norman Wray, Presidente del Consejo de Gobierno de Galápagos, aclaró en una rueda de prensa que la restricción de vuelos internos opera distinto en las islas que en el continente. 

Pese a las declaraciones de Wray, un grupo de turistas extranjeros que quieren salir del país parecían quedarse sin opciones. Exigieron respuestas a las autoridades de la provincia insular. Sin embargo, hasta el 18 de marzo de 2020, nadie había podido salir de las islas. Vídeos compartidos por Xavier Romero muestran a personal del aeropuerto San Cristobal, acompañado de policías uniformados diciendo que no llegarían aviones ese día.  Los pasajeros fueron divididos dependiendo de sus aerolíneas. Se registró la cantidad de gente que necesita salir y se les indicó vagamente sus opciones para abandonar Galápagos. 

En la rueda de prensa, Zambrano aseguró que se tomarán las medidas necesarias y se organizarán los traslados “de manera eficiente y oportuna”. Para cumplir ese objetivo, el presidente del Consejo de Gobierno de Galápagos, Norman Wray, publicó en su cuenta en Twitter un link para el registro de los turistas que se hayan quedado en las islas. Se trata de un formulario que deben llenar únicamente los pasajeros que cuenten con un ticket aéreo para salir.  

El viceministro Ricardo Zambrano habló también sobre el futuro del turismo del Ecuador y destacó que en estos momentos de estar en casa deben ser aprovechados para “conocer el país virtualmente”.

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En la rueda de prensa virtual del 18 de marzo también intervino el  Ministro de la Producción Iván Ontaneda. Dijo que —desde hace algunos— el gobierno nacional días armó mesas de trabajo especializadas para monitorear y revisar los impactos y las soluciones correspondientes del Covid-19. “Siempre priorizando la salud de los ecuatorianos”, dijo. Según Ontaneda, la salud es primero, porque “sin salud no hay producción y sin producción no hay empleo”. 

Ontaneda dijo que el abastecimiento  de productos de primera necesidad está totalmente garantizado. Para eso, se está realizando una “articulación importante” desde los centros de producción en el país en general para que todos los productos lleguen a los centros de distribución. “Salud y alimentación”, dijo Ontaneda, “están garantizadas”.