El 10 de febrero de 2020, en la Corte Nacional de Justicia en Quito, se instaló la audiencia de juzgamiento en el caso Arroz Verde, renombrado por la Fiscalía como caso Sobornos 2012-2016. En este caso están procesadas 21 personas por el presunto delito de cohecho, entre los que están el expresidente del Ecuador Rafael Correa, el exvicepresidente Jorge Glas —cumpliendo sentencia desde 2018 por el delito de asociación ilícita—, Alexis Mera exsecretario jurídico de la presidencia; Pamela Martínez exasesora presidencial; María de los Ángeles Duarte, exministra de Transporte y Obras Públicas; y otros funcionarios públicos de ese gobierno y empresarios.

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En un inicio, el llamamiento a juicio fue el 31 de enero de 2020 pero Rafael Correa pidió que se aplazara la audiencia por asuntos que ocupaban a su abogado. El 5 de febrero el Tribunal negó la petición. Además, para el 8 de octubre de 2019, estaba prevista la audiencia de evaluación y preparatoria de juicio, pero no se realizó esa fecha porque Ecuador estaba atravesando un paro nacional contra las medidas económicas del gobierno. Esa audiencia se realizó el 3 de enero de 2020, en la que la jueza Daniella Camacho llamó a juicio en este caso. 

La Fiscal General Diana Salazar, en el alegato de apertura que es el resumen de los hechos y las pruebas del caso, dijo que se demostrará que los funcionarios públicos acusados aceptaron y recibieron ofertas indebidas y que los empresarios fueron beneficiarios de adjudicaciones de varios contratos con el Estado a cambio de la entrega de grandes sumas de dinero. Además, la Procuraduría General de Ecuador presentó sus argumentos sobre el caso. La Procuraduría presentó la acusación por el delito de cohecho, según esa institución, Rafael Correa en la función ejecutiva manejó una “sofisticada estructura de corrupción” compuesta por funcionarios de la presidencia para sobornar a las empresas privadas y lograr contratos de obras públicas. 

 

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 Los abogados de los acusados que intervinieron, coincidieron que el juicio es nulo, y que no respeta el  debido proceso

 

A la audiencia de juzgamiento también llegó el periodista Christian Zurita, como uno de los testigos del caso. Zurita junto a Fernando Villavicencio publicó en el portal Mil Hojas  en abril de 2019, la investigación “Arroz Verde 502” en la que revelaba un mail que detallaba supuestos aportes entregados por empresas multinacionales al movimiento político Alianza País, y que a cambio el gobierno les otorgaba contratos. También estuvieron presente en la audiencia, los procesados María de los Ángeles Duarte y el exasambleísta de Alianza País Christian Viteri. Jorge Glas, Alexis Mera y la asambleísta Viviana Bonilla estuvieron conectados por videoconferencia. 

En este caso hay más de 100 testigos por lo que la audiencia de juicio podría durar cerca de dos meses. Esta audiencia de juzgamiento es la última etapa del proceso penal, en la que se podría comprobar la existencia del delito de cohecho, responsabilizar a los acusados y que los jueces dicten una sentencia.