Los acelerados cambios tecnológicos, sociales y culturales que vivimos repercuten en el trabajo y exigen esfuerzos redoblados de los empleadores y empleados para ser competitivos. Ligia Pineda, vicepresidenta de Recursos Humanos de Nestlé Ecuador, dice que la integración laboral de los jóvenes es particularmente difícil. Muchos salen del colegio o la universidad y se encuentran con demasiadas puertas cerradas en la búsqueda de su primer trabajo.


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En el Ecuador, sin embargo, por fallas estructurales de la legislación laboral, el empleo no está disponible para todos. En especial, para los más jóvenes. Expertos dicen que las generaciones más jóvenes serán las más afectadas por un drástico recorte de oportunidades laborales en los próximos años por el covid-19

El último Informe del Mercado Laboral de la Cámara de Industrias y Producción (CIP) señalaba que, en junio de 2022,  6 de cada 10 personas desempleadas tenían de 18 a 29 años. La tasa de desempleo en este rango de edad fue de 9,1%

Empleabilidad, según la Organización Internacional del Trabajo, se refiere a las competencias que refuerzan la capacidad de las personas para aprovechar su formación y encontrar un trabajo decente. Varias empresa ecuatorianas, con el apoyo de la  la Cámara de Industrias y Producción (CIP), tienen programas para generar empleabilidad para los jóvenes del Ecuador. 

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Tres casos de éxito son los de Danec S.A., Nestlé Ecuador y Citi Ecuador. 

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Ligia Pineda empezó a trabajar en Nestlé hace 25 años y ha ocupado varios roles en México, Panamá y Suiza. Hoy, después de una larga carrera, siente que su empresa le ha permitido crecer. “Me enorgullecen las iniciativas de Nestlé para fomentar la empleabilidad de los jóvenes”, dice con expresión risueña. 

Es una tarea urgente y necesaria para que el país prospere. Promover el trabajo decente es fundamental en el crecimiento económico de los países y es uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Pero existen algunos retos para lograrlo. Según un informe de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), la educación no es un medio de movilidad social para muchos jóvenes.

Las empresas pueden ocupar ese lugar y convertirse en agentes de cambio social. Danec S.A. es un ejemplo de ese rol virtuoso. Javier Jaguaco es ayudante de Refinería Industrial en esta empresa y le gusta su ocupación. 

Cuando entró a trabajar, tuvo que interrumpir su educación, pero la compañía le dio una beca que le permitió terminar la secundaria. Para él, fue importante. “Formarse es el camino hacia un mejor futuro”, dice desde  la planta donde trabaja y a la que llama “hermosa”. 

Hay otro punto que es vital abordar. Un estudio realizado en cuatro ciudades del Ecuador mostró que las empresas están dispuestas a contratar jóvenes siempre y cuando cumplan con las habilidades mínimas necesarias. Esto se complica, en casos como el de Javier Jaguaco, por la falta de formación formal y porque muchos programas de pasantías y prácticas preprofesionales no están institucionalizados.

Por eso, la Cámara de Industrias y Producción (CIP) trabaja para fomentar el crecimiento económico alineado a los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Para cumplirlo, promueve la Red por el Futuro del Trabajo, una iniciativa que tiene el apoyo de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). 

Conseguir empleo, un desafío que el Ecuador puede superar

En 2021, la Red por el Futuro del Trabajo presentó un Informe de Empleabilidad, elaborado junto a la OIT. 

El documento se basó en encuestas, cuestionarios estructurados y entrevistas a profundidad con  empleadores en los sectores de industria, servicios y comercio. Un total de 231 empresas ecuatorianas participaron en el relevamiento de información. Esto constituye una muestra del 75% de los principales empleadores del país. 

El informe muestra, a grandes rasgos, qué es lo que buscan los principales empleadores en el Ecuador cuando contratan y en qué medida el mercado laboral cumple con sus expectativas. 

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Según el documento, las habilidades cognitivas más relevantes a la hora de contratar son el razonamiento lógico, análisis de información y resolución de problemas. En las habilidades socioemocionales, las más buscadas por los empleadores ecuatorianos son la perseverancia, el manejo del estrés y la confianza.  

El estudio coincide en que hay importantes brechas tanto en las habilidades cognitivas de resolución de problemas, creatividad y razonamiento lógico. Además, el informe puntualiza que hay debilidades particulares en el manejo de datos cuantitativos y en ciertas habilidades socioemocionales. 

Existe consenso entre los empleadores acerca del déficit de habilidades que presentan los  candidatos graduados. Por este motivo, son necesarias intervenciones desde el sector público y privado. 

Para enfrentar estas brechas y crear trabajo digno hay una variedad de iniciativas, estrategias y políticas organizacionales de las empresas ecuatorianas. Detrás de cada uno de estos proyectos, está la intención de alcanzar competitividad y empoderar a los colaboradores.

Danec S.A. apuesta por el trabajo y el estudio

Danec S.A., la empresa que becó a Javier Jacuaco, se dedica a la fabricación, comercialización y distribución de productos del sector de grasas, aceites comestibles y jabones en barra. La reinvención es muy importante para esta compañía, que hoy emplea a cerca de 5000 personas. 

Para motivar la formación constante, desde hace 14 años Danec estableció un proyecto de estudios semipresenciales para sus trabajadores y sus familiares mayores de edad que no culminaron la educación primaria o secundaria.​ Esta labor se realiza en alianza con el Instituto Radiofónico Fe y Alegría. 

Según Lucía Torres, Jefa de Ventas del Canal Industrial en Danec S.A., el suyo es un negocio de “personas que atienden a personas”, por lo que las habilidades blandas y la inteligencia emocional son de mucha importancia. 

Torres dice que la empleabilidad debe promoverse a través de la cultura empresarial hasta que se convierta en un “hábito”. Este es un valor muy importante porque permite, a través del aprendizaje continuo, responder a los cambios inesperados del entorno.

Por este motivo, Danec apoya las carreras de formación dual. Este modelo de aprendizaje se divide en partes iguales entre estudio teórico y práctico. De este modo, reduce el tiempo y costo de la educación. El mecanismo se ha implementado en países europeos y beneficia a empresas y estudiantes. 

Según Torres, la formación dual responde a las necesidades de la industria y genera un personal operativo competente. Dice que el resultado beneficia a las empresas y a los estudiantes que de esta forma pueden desarrollar sus habilidades. 

NESTLÉ, el primer trabajo de muchos jóvenes

Nestlé Ecuador también apoya a la formación dual. Hoy, 18 jóvenes se emplean en sus plantas gracias a esta modalidad. Ligia Pineda dice que el proceso acelera la curva de aprendizaje y desarrolla capacidades muy necesarias para sus fábricas. 

La formación dual es parte de las numerosas políticas empresariales impulsadas por Nestlé para generar empleo. Todos estos esfuerzos forman parte de la Iniciativa por los Jóvenes, un paraguas de operaciones que, para el 2030, quiere ayudar a 10 millones de jóvenes de todo el mundo a tener oportunidades económicas.

Nestlé empezó a implementar la Iniciativa por los Jóvenes en Ecuador en el 2015. Desde entonces se han desarrollado numerosas acciones enfocadas en tres pilares: Empleo y Empleabilidad, Emprendimiento y Agro-Emprendimiento.    

Nicolás Vela tiene 23 años y entró a Nestlé como pasante, después se integró al programa de trainees y ahora es especialista en Decision Support. Señala que gracias a la Iniciativa por los Jóvenes pudo desarrollar habilidades blandas e integrarse laboralmente. Esto, dice, es un reto en un mercado saturado y competitivo.

Aparte de las pasantías y los programas de trainees, la empresa tiene iniciativas focalizadas para jóvenes talentos culinarios, baristas, veterinarios y pediatras. A esto se suma el trabajo realizado con las universidades para certificar las iniciativas y motivar la orientación vocacional a través de charlas y encuentros. 

Ligia Pineda señala que impulsar el emprendimiento también es una forma de generar empleabilidad. Por esto, Nestlé se ha juntado con otras entidades para realizar “retos de emprendedores”. La empresa ha donado capital semilla para reconocer a los ganadores de estos concursos.

Según la empresa, desde 2015, estos esfuerzos han creado más de 1.760 plazas de empleo juvenil en diversas áreas. Han generado más de 650 oportunidades de pasantías y han otorgado más de 50.000 dólares a iniciativas de emprendimiento. 

Pineda dice que, para su área y su empresa, es un logro constatar el trabajo realizado a lo largo de estos años en favor del empleo. Destaca que en el mundo de cambios acelerados en el que vivimos, la resiliencia y la adaptabilidad son dos virtudes muy anheladas por los empleadores.

En Citi Ecuador, la empleabilidad es un trabajo constante 

Citi Ecuador es un banco que se estableció en el Ecuador hace 62 años. Hoy emplea a casi 100 personas en el país y conecta a más de 1.000 ciudades del mundo. Por la complejidad del sector financiero, la empresa quiere que sus empleados sean personas que siempre busquen la excelencia. 

Mariana Samaniego trabaja en el banco desde hace más de 20 años. Hoy es gerente de productos transaccionales y cuenta que la formación constante define las políticas de empleabilidad de la empresa. 

Citi incentiva a sus colaboradores a plasmar un plan de carrera a través del cuál pueden definir sus objetivos, fortalezas y áreas a desarrollar. Esto, según Samaniego, permite que cada empleado sepa cómo alcanzar sus objetivos profesionales y motivarse.

Para sus empleados, Citi cuenta con varias herramientas de aprendizaje, entre las que se encuentra Degreed. En esta plataforma, los empleados del banco pueden educarse en inglés, Excel, finanzas estructuradas y otros temas necesarios para su desarrollo profesional. 

Samaniego cuenta que, además, la empresa motiva a sus colaboradores a asumir roles de liderazgo y a salir de su zona de confort. En su experiencia, ella ha aprendido mucho asumiendo retos y trabajando con profesionales de otros países, algo que Citi promueve.    

Además, como señala Marcos Cuello, Vicepresidente Senior de Recursos Humanos de Citi Ecuador, puertas afuera, la empresa implementa el programa de Inclusión Social y Financiera, Hacia el Empleo. Esta iniciativa, que cuenta con el apoyo de Children International, forma a jóvenes de Quito y Guayaquil en temas técnicos y en habilidades blandas.

Después de una larga carrera, Samaniego ha aprendido algunas cosas. Señala que la actitud es muy importante para el desarrollo profesional. Su consejo para los jóvenes que buscan emplearse es que, a parte de las habilidades técnicas, desarrollen un autoconocimiento que les permita actuar con seguridad. Esto, afirma, nunca pasa desapercibido.  

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El trabajo de Danec, Citi Ecuador y Nestlé Ecuador muestra cómo se pueden sortear las dificultades estructurales para generar empleo en un país donde la legislación es demasiado rígida. Una reforma laboral le urge al Ecuador, donde solo 3 de cada 10 personas en edad de trabajar, tienen un empleo formal, sostiene la Cámara de Industrias y Producción (CIP)

Las iniciativas del sector privado ya están generando empleo para los jóvenes, uno de los sectores que más padecen la falta de empleo. El Informe de Empleabilidad 2021 tiene algunas recomendaciones de políticas públicas, como: incentivos fiscales para formación de competencias, promover la capacitación a través de la articulación público-privada, entre otras.

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