Después de apenas 18 días en el cargo, Rodolfo Farfán renunció al Ministerio de Salud. El médico guayaquileño ocupó el cargo desde el 1 de marzo hasta hoy, 19 del mes. Farfán asumió el cargo después de que Juan Carlos Zevallos renunció el 26 de febrero. Zevallos dejó el Ministerio (y el país) en medio de denuncias de corrupción por su manejo del plan de vacunación y un juicio político en su contra por el mismo motivo. 

Antes de ser ministro, fue viceministro de Atención Integral en Salud del Ministerio. Su brevísimo paso por el Ministerio ha sido parte de la cuestionada gestión de la pandemia por parte del gobierno local —más recientemente, del plan de vacunación, que ha estado repleto de acusaciones de irregularidades, vacunaciones anticipadas y problemas técnicos. Este es un recuento de sus 18 días como Ministro. 

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Farfán asumió el cargo el 1 de marzo, el día que comenzó la fase 1 del plan de vacunación en Ecuador. En esta etapa, según el gobierno, se inmuniza al personal médico, de la Policía, las Fuerzas Armadas, profesores y encargados de la recolección de desechos. Esta parte del plan también incluye a quienes trabajan en sectores estratégicos como servicios básicos y a los ancianos. 

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Las personas mayores de 65 años debían inscribirse en la plataforma www.planvacunarse.ec para sacar una cita para ser inmunizados. Según el gobierno, la plataforma estaría lista el 15 de marzo a las 9 de la mañana. Sin embargo, el sitio tuvo inconvenientes por más de 3 días y hubo miles de reclamos en redes sociales de personas que no lograban utilizar la web. 

El Ministerio de Telecomunicaciones dijo que se trataba de “problemas técnicos por la gran cantidad de visitas registradas”. Al día siguiente, la Secretaría General de Comunicación dijo que habrá inscripciones automáticas con las bases de datos del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS) y del Ministerio de Inclusión Económica y Social (MIES).

Días antes de que se habilite la plataforma —cuando solo se estaba inmunizando al personal de salud— hubo reportes de vacunaciones irregulares. El 11 de marzo empezaron a circular videos de dos estudiantes de medicina (conocidos por hacer videos cortos en la red social Tiktok) en la fila de vacunación del Hospital Teodoro Maldonado Carbo del IESS en Guayaquil. 

En una carta, Farfán le pidió a Carlos Luis Tamayo, director general del IESS, investigar por qué los jóvenes —identificados como María del Alma Cruz y Salomón Doumet— estaban en la lista de vacunación si no eran parte del personal del hospital. El entonces Ministro dijo en el documento que Cruz y Doumet estaban registrados bajo “la categoría de infectología, sin pertenecer a dicho grupo”. 

Esa tarde, las autoridades del hospital confirmaron que los dos jóvenes no trabajaban en el hospital y que habían sido incluidos en la lista por una gestión presuntamente irregular del padre de uno de ellos, que trabajaba en el hospital. La Fiscalía abrió una investigación por presunta oferta para realizar tráfico de influencias. Según las autoridades del hospital, se destituyeron a dos funcionarios que estarían involucrados en el hecho. Además, dijeron que estaban dispuestos a colaborar con las investigaciones.

Ahí no pararon las denuncias de irregularidades en el plan de vacunación. El 12 de marzo más de 500 socios de los clubes Rotarios de Guayaquil y Samborondón fueron vacunados contra el covid-19, aunque aún no empezaba la fase 1. Los rotarios intentaron justificar la jornada de vacunación mientras el país esperaba poder inscribir a sus mayores de 65 en la plataforma que no funcionaba. Después de hacerse público el hecho, dos funcionarios del Ministerio de Salud fueron separados de su cargo porque los clubes no constaban entre las autorizadas para enviar listas de personas a ser inmunizadas.

El 17 de marzo, dos días antes de que Farfán renuncie, la Fiscalía allanó las instalaciones del Ministerio de Salud como parte de sus diligencias en el proceso contra el exministro Zevallos. Según la institución, la lista de vacunados ha sido enviada incompleta a la Fiscalía en tres ocasiones. Como parte de la investigación, la Fiscalía también allanó la gerencia del Hospital Pablo Arturo Suárez, ubicado en Cotocollao, en el norte de Quito. 

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Ese mismo día, en medio de las denuncias e irregularidades en la ejecución del plan, se hizo pública la renuncia del gerente del Plan Vacunarse, Roberto Tandazo. Su carta de dimisión fue enviada el 13 de marzo, apenas 4 días después de su nombramiento. En ese documento, Tandazo decía que “existe injerencia directa de entes superiores en el desarrollo del plan, la distribución del biológico y la ejecución de la campaña”.  Según él, hay “una falta de respaldo técnico, contratos suscritos, falta de articulación con organismos internacionales, ausencia de información e inclusive hostigamiento a funcionarios”. El exgerente dijo que era “preocupante la situación” del Plan Vacunarse.

Hoy en la mañana, el medio La Posta publicó nombres que constarían entre los vacunados. La lista incluye a Rocío González, esposa de Lenín Moreno; asesores, abogados, periodistas, entre otros. Horas después, se supo que Farfán renunció. 

El presidente Lenín Moreno no ha confirmado quién será el próximo Ministro de Salud, que deberá continuar con el controversial plan de vacunación. Hasta el 15 de marzo, 121.054 personas han recibido al menos una dosis de la vacuna contra el covid-19 en Ecuador. Eso equivale a apenas el 0,7% de la población. Otros países de la región como Chile y Panamá superan el 33% y el 5% de su población, respectivamente.