El Defensor del Pueblo, Freddy Carrión, pidió al Ministerio de Salud Pública (MSP) que garantice la vacunación para las niñas y niños del país. El Defensor  emitió medidas de cumplimiento obligatorio y dispuso que en el plazo de 15 días, a partir del 12 de febrero, Juan Carlos Zevallos, Ministro de Salud, garantice el acceso a las dosis de vacunas a los niños y niñas, de acuerdo al esquema de vacunación vigente para 2021. Buscamos ese documento en el sitio web del MSP pero no está disponible.

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Zevallos también deberá presentar públicamente y luego publicar en el sitio web del Ministerio de Salud un informe detallado sobre la cantidad de niños, niñas y adolescentes que deben recibir las vacunas —contra el Neumococo, Difteria o Influenza Estacional, dependiendo de su edad— por provincia. El informe debe ser presentado en un plazo de 8 días contando desde el 12 de febrero. 

La Defensoría dice que en lo que va del año no se ha garantizado la vacunación para las niñas, niños y adolescentes y eso es “una grave violación al derecho humano esencial y prioritario de la salud”. 

La Defensoría visitó centros y subcentros de salud y hospitales en 22 provincias del país para verificar las denuncias que habían hecho madres de familia en medios de comunicación. En esos lugares constató el presunto desabastecimiento de la vacuna pentavalente necesaria para proteger a los niños menores de 1 años de la difteria, tétano, tosferina, hepatitis B y la influenza. El desabastecimiento, según la Defensoría del Pueblo, ocurre desde diciembre de 2020 en especial en las provincias de Esmeraldas, Napo, Guayas, Santa Elena y Tungurahua. 

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Otra de las medidas de cumplimiento obligatorio es que el Ministro de Salud deberá mostrar la brecha de vacunación: la cantidad de dosis de vacunas que tiene y las dosis que faltan. También deberá publicar el Plan y Meta de vacunación por provincia y en todo el país, en el sitio web del Ministerio de Salud.

Según el Esquema Nacional de Vacunación 2019 vigente del Ministerio de Salud Pública, los niños hasta los 9 años, reciben 19 tipos de vacunas entre 1 y hasta 3 dosis. En una noticia de Primicias, publicada en julio de 2019, dice que en 2018 había 332.505 niños menores de 1 año, de los que fueron vacunados 283.346, es decir menos del 95% —que es lo que recomienda la Organización Mundial de la Salud. 

La vacuna pentavalente es contra la difteria que afecta a la nariz, la garganta y la laringe y produce dificultad para respirar; la influenza estacional que provoca meningitis y neumonía; el tétano que es provocado por una bacteria, afecta el sistema nervioso y produce contracciones musculares; la tosferina que es la infección de las vías respiratorias y es contagiosa; y la hepatitis B, infección que afecta al hígado. 

Los adolescentes de 15 años deben recibir el tercer refuerzo de la vacuna pentavalente con toxoide diftérico-tetánico. La primera dosis de la vacuna contra la Difteria, Tétanos y Tosferina la reciben en el primer año de vida, el segundo refuerzo a los 5 años. 

El objetivo de la vacunación es reducir la morbilidad y mortalidad infantil de las enfermedades prevenibles, dice el MSP. En el Ecuador, las  vacunas deben ser  gratuitas en todos los centros de salud pública. En el mismo esquema de vacunación, el Ministerio dice que debe garantizar la vacunación a través de la compra de vacunas efectivas, seguras y de calidad.  

Si los niños no reciben las vacunas de acuerdo a su edad, pueden desarrollar daños en el cerebro, problemas en el corazón, discapacidad física o ceguera. La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que en el mundo la vacunación evita 2 a 3 millones de muertes cada año. 

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El Defensor del Pueblo, dice en el documento de notificación de medidas de cumplimiento obligatorio, que si el Ministro de Salud no cumple con esas medidas, iniciará “acciones administrativas judiciales” para proteger los derechos a la salud, la vida y el acceso a servicios públicos para las niñas, niños y adolescentes. Hasta el momento, Zevallos no ha reaccionado sobre el cumplimiento de esas medidas. 

El 8 de enero de 2021, la Comisión de Salud de la Asamblea Nacional se unió a la mesa de vigilancia para el acceso a la vacunación en Ecuador. En esa mesa están organizaciones de la sociedad civil que exigen la cobertura de vacunación para las niñas y niños. El presidente de la comisión, Ángel Sinmaleza, dijo que el proyecto de ley Código Orgánico de la Salud contenía artículos sobre el proceso de vacunación, pero el proyecto fue vetado por el ejecutivo en septiembre de 2020.