Así avanza la investigación genómica del covid-19 en Ecuador

  • ¿Qué es el plan de vigilancia genómica global?

    • plan de vigilancia genómica

      Fotografía tomada de la cuenta de Twitter del Instituto Nacional de Investigación en Salud Pública

    Ecuador formará parte de un plan de vigilancia genómica global. El presidente Lenín Moreno se reunió ayer, 13 de enero de 2021, con Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos. En la reunión, que se hizo de forma telemática, Ecuador se comprometió a formar parte de este proyecto que investiga las diferentes variantes de covid-19 en todo el planeta.

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    El plan de vigilancia genómica global investiga cuáles son las diferentes mutaciones del virus del SARS-CoV-2 que causa el covid-19. Algunas de las organizaciones que lideran la investigación genómica son el Centro de Vigilancia de Patógenos Genómicos de Reino Unido, el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC), y el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos(CDC). También son parte de la investigación genómica, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y su rama regional, la Organización Panamericana de la Salud (OPS). 

    La vigilancia genómica es un estudio que se hace para entender la función de los genomas de un organismo. Un genoma es el conjunto de ADN de un organismo. En este caso, la vigilancia genómica busca determinar la variante genética del virus SARS-CoV-2. 

    Una buena vigilancia genómica del covid-19 es importante para apoyar los diferentes mecanismos de manejo y contención del virus. Según un comunicado de la OPS, la vigilancia genómica permite a los gobiernos entender de mejor manera cuáles son los patrones epidemiológicos y de evolución del covid-19 en cada país. Conocer esta información a su vez permite un buen desarrollo de protocolos de diagnóstico y tratamiento del virus.

    En el contexto de la pandemia, esta vigilancia de los genomas genera también información útil para los científicos que se encuentran desarrollando vacunas contra el covid-19. Con los datos sobre las diferentes variantes genómicas del virus, los investigadores podrán hacer pruebas para determinar si su vacuna es o no eficaz contra las diferentes variantes. 

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    En Ecuador, el organismo responsable de la vigilancia genómica del virus es el Instituto Nacional de Investigación en Salud Pública (Inspi). Además, el gobierno tiene un acuerdo de colaboración con la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) para fortalecer los procesos de investigación científica respecto al covid-19 en el país. 

    Hasta el 28 de diciembre de 2020, según el Ministro de Salud, había 25 variantes en Ecuador. Sin embargo, el pasado 11 de enero de 2021, se confirmó que un hombre en la provincia de los Ríos dio positivo a la nueva variante hallada en Reino Unido, que ha llamado la atención a científicos de todo el mundo porque su mutación modifica la proteína S del virus, que es la que usa para adherirse y penetrar las células humanas e infectarse. La modificación del virus podría implicar cambios en su transmisibilidad. 

    En la reunión con el doctor Anthony Fauci, el Ministro de Salud, Juan Carlos Zevallos dijo además que en Ecuador hay un mecanismo de vigilancia permanente. Este sistema, según Zevallos, permite monitorear el número de personas con síntomas respiratorios, así como también cuál es la ocupación de camas de hospitalización y unidades de cuidados intensivos (UCI). 

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    Con respecto a las últimas mutaciones del covid-19, Fauci, dijo en la reunión con autoridades ecuatorianas, que la variante del Reino Unido se transmite más rápido pero que no es más grave. Además indicó que se están haciendo más estudios sobre el tema, y recalcó la importancia de mantener una vigilancia constante de las secuencias genómicas.

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