El Comité de Operaciones de Emergencia (COE) Nacional resolvió que todos los pasajeros que lleguen a Ecuador desde el exterior deben presentar de forma obligatoria el resultado negativo de la prueba PCR de covid-19. Las pruebas deben haberse hecho máximo 10 días antes del viaje a Ecuador. Si se presenta el resultado negativo, el aislamiento obligatorio ya no será necesario. Esta y otras nuevas disposiciones del COE para los aeropuertos fueron presentadas el 27 de diciembre de 2020. 

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El COE también dispuso que se hará una prueba rápida de antígeno —un hisopado de la nariz y la faringe que permite descartar o confirmar el diagnóstico en 30 minutos— aleatoria a los pasajeros de vuelos que lleguen a Ecuador desde el extranjero. El Ministerio de Salud Pública estará a cargo de hacerla en los aeropuertos internacionales del país. 

El COE dice que la prueba rápida de antígenos también se aplicará en los casos excepcionales de que los pasajeros que no se presenten con el resultado de la PCR. Si la prueba rápida es positiva, dice el comunicado, el pasajero deberá hacer aislamiento obligatorio por 10 días desde la toma de la muestra. La resolución del COE establece que las personas que residen en Ecuador lo cumplirán en la dirección que declaren al llegar al país. Los extranjeros que no declaren una dirección deben hacerlo en los centros de hospedaje regulados por el Ministerio de Turismo y de Gobierno. Los costos de alojamiento, alimentación y transporte los deberá cubrir cada pasajero. 

Las personas que no tengan el resultado de la PCR y salgan negativos en la prueba rápida de antígenos en el aeropuerto, también deberán cumplir con el aislamiento. Según el COE, lo harán solo por 5 días si no presentan síntomas. Los pasajeros que tengan menos de 14 años y la tripulación de los aviones no deberán hacerse la prueba de antígeno. 

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Si un pasajero tiene síntomas relacionados con el covid-19 —como tos, fiebre, malestar general, pérdida del gusto o del olfato—, será evaluado por el personal del Ministerio de Salud en el aeropuerto. Según el COE, luego será trasladado a la unidad de salud más cercana para completar la valoración clínica. En caso de presentar síntomas, la evaluación se hará independientemente del resultado de la prueba PCR y de antígenos. 

Estas medidas adicionales se suman a las que se tomaron el 21 de diciembre pasado. Así esperan evitar la propagación del covid-19, luego de que países europeos, en especial el Reino Unido, reportaran la existencia de una mutación del SARS-Cov-2 que causa el covid-19. El 26 de diciembre la alcaldesa de Guayaquil, Cynthia Viteri, anunció que envió una solicitud formal al presidente Lenín Moreno para prohibir el ingreso a Ecuador de los ciudadanos que hayan estado en el Reino Unido hasta 10 días antes de viajar a Ecuador. Moreno todavía no ha confirmado su respuesta al pedido de Viteri. 

El COE recordó que todas las personas que ingresen a Ecuador deben cumplir con las medidas de bioseguridad establecidas por las autoridades de salud. Incluyendo el uso obligatorio de mascarilla, el lavado frecuente de manos, mantener dos metros de distancia con otras personas y limpiar continuamente las superficies. 

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Un comunicado publicado en la página web de Quiport, la empresa que administra el aeropuerto internacional de Quito, dice que no hay ningún requisito adicional establecido para los vuelos nacionales. Excepto para quienes viajan a las islas Galápagos: los pasajeros deben presentar el resultado de una prueba PCR negativo con una muestra tomada máximo 96 horas antes de el ingreso al archipiélago. Además, deben incluir un salvoconducto emitido por un operador turístico o un hotel en Galápagos. 

La empresa también afirmó que el gobierno no solicita ningún requisito o prueba para salir del Ecuador. Sin embargo, recomiendan averiguar los requisitos del país de destino en las aerolíneas y en las delegaciones diplomáticas extranjeras para evitar inconvenientes.