El Comité de Operaciones de Emergencia de Galápagos aprobó un nuevo protocolo de reapertura de vuelos a las islas. Es una actualización del que estaba vigente desde julio de 2020. La resolución vigente, aprobada el 14 de octubre de 2020, establece nuevos lineamientos para el proceso de ingreso y salida de pasajeros hacia y desde la provincia durante la pandemia por el covid-19.

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El nuevo protocolo se aplicará según la categoría migratoria o de residencia de las personas, definidas en el artículo 39 de la Ley Orgánica de Régimen Especial de la Provincia de Galápagos (LOREG). Los residentes permanentes, temporales o transeúntes, deben contar con el resultado negativo de una prueba RT-PCR de covid-19 de laboratorios autorizados por el Ministerio de Salud Pública (MSP). Las pruebas deben hacerse máximo 96 horas antes del viaje. Al llegar a los aeropuertos de Galápagos los pasajeros deben presentar un formulario de vigilancia epidemiológica que será emitido por el Ministerio, sin embargo, el protocolo no especifica qué datos se solicitarán en el documento. 

Los turistas nacionales también deben presentar resultados negativos de covid-19 entregados por una entidad avalada por el MSP. A los turistas extranjeros les solicitarán los resultados de laboratorios certificados de su país de origen obtenidos con máximo 96 horas de anticipación. Además, los grupos organizados de turistas nacionales y extranjeros tienen que contar con un salvoconducto emitido por el Ministerio de Turismo. 

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El protocolo también establece, entre otras disposiciones,  que “toda persona, independientemente de su categoría migratoria, con síntomas relacionados a la covid-19, no deberá ingresar a las Islas ya que será considerada como un caso sospechoso”.  Sin embargo, para los menores de 17 años, de cualquier categoría migratoria, no será obligatoria la  presentación de una prueba PCR negativa para viajar a Galápagos. 

En el anterior protocolo los transeúntes que llevaban más de 8 días de permanencia en la provincia debían realizarse nuevamente PCR en tiempo real de hisopado. También exigía a los residentes permanentes que cumplieran con un Aislamiento Provisional Obligatorio de 14 días. En el nuevo documento ambas disposiciones fueron eliminadas.  

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Los vuelos a Galápagos fueron prohibidos el 16 de marzo de 2020 por orden del COE Nacional. Esta medida fue dada luego que el Gobierno declarara el estado de excepción para frenar el avance del virus. El 26 de junio de 2020 el COE Nacional aprobó un protocolo de vuelos turísticos desde Quito y Guayaquil hacia las Islas Galápagos. El  13 de julio de 2020, se reabrieron las actividades turísticas en el Parque Nacional y la Reserva Marina de Galápagos. Hasta el momento, la provincia reporta 213 casos confirmados de enfermedad.