Este es El Respiro, la dosis diaria de noticias buenas para sonreír y olvidarnos —por un rato, al menos— de la emergencia sanitaria.

Abejas para los elefantes

Por décadas, los grupos de conservación animal en India han buscado métodos amigables para evitar que los elefantes invadan los terrenos agrícolas de los campesinos de su país. Parece que finalmente encontraron el sistema ideal: las vallas de abejas.

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Para lograr una convivencia pacífica entre el mamífero gigante y los campesinos del país, se ha probado con torres de vigilancia en árboles, alarmas, collares con radiotransmisión, y hasta el humo de ajíes de chile. Las vallas de abejas es uno de los métodos más innovadores y menos agresivos desarrollado en los últimos años.

El método se implementó por primera vez en Kenia en el proyecto Elefantes y Abejas, liderado por la científica Lucy King. Ella estudió cómo los elefantes africanos evitaban comer de árboles donde había panales de abejas salvajes, ya que estos animales pican estratégicamente a los elefantes en zonas que les causa mucho dolor como sus ojos, detrás de sus orejas y dentro de su trompa. 

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Las abejas salvajes de la India, tienen un comportamiento similar a las de África, por lo que la Sociedad de Investigación y Conservación de la Vida Silvestre de la India ha promovido la misma práctica en las zonas agrícolas de la India, cerca de bosques con poblaciones de abejas. 

Las vallas de abejas se hacen con troncos huecos colocados a 10 metros uno del otro. Dentro de cada tronco los agricultores ponen una mezcla líquida de cera de abejas, canela y azúcar morena. El olor y la madera atrae a los insectos a los troncos. Cuando empiezan a formar sus panales, la valla de abejas empieza a funcionar. La estrategia es muy beneficiosa para los agricultores de la zona porque las abejas son polinizadores por excelencia y mejoran la salud de sus cultivos. 

Grupos de conservación impulsan este tipo de estrategias para evitar que los agricultores usen métodos agresivos para protegerse de los elefantes. La reducción del hábitat de los elefantes en la India provocó que se los conflictos entre humanos y este animal aumenten. Entre 2014 y 2019, más de 2 mil personas y 510 elefantes murieron por los enfrentamientos. 

En junio de 2020, la muerte de una hembra embarazada causó conmoción en el mundo de la conservación. El animal de 15 años se comió una piña repleta de explosivos.

El Ministerio del Ambiente de la India dijo que hasta 2017 había alrededor de 27 mil elefantes en el país asiático. Según el gobierno, eso equivale a más del 50% del total de elefantes asiáticos en el mundo. Su conservación es vital para la supervivencia de esta especie. 

Rap por la paz

Abdel-Rahman Al-Shantti tiene 11 años, vive en Gaza, la ciudad de Palestina, y es una sensación de internet. Su fama se debe a un video en el que Al-Shantti hace un rap de su autoría sobre la guerra y el sufrimiento de esta región de Medio Oriente. 

El pequeño rapero tiene varias canciones sobre el mismo tema. Según él, su música quiere transmitir “un mensaje de paz y humanidad” y mostrar al mundo los desafíos que se viven en Gaza, una región en constante guerra por el dominio del territorio. 

En el video viral —que ya tiene cientos de miles de visitas— Al-Shantti está rapeando afuera de su colegio, rodeado de sus compañeros con la música de fondo. Aunque su lengua materna es árabe, lo hace en inglés porque aprendió a rapear escuchando Eminem, Tupac, DJ Khaled y otros músicos angloparlantes. “Quiero ser como Eminem” dijo el pequeño Al- Shantti a Reuters. Sin embargo, admite que está en búsqueda de un estilo musical propio. 

Gracias por su servicio canino

Catorce perros del Cuerpo de Agentes de Control Metropolitano Quito se retiraron. Por 5 años ayudaron en terapia canina, seguridad ciudadana y búsqueda. Desde hoy vivirán con nuevas familias que los adoptaron. 

El Municipio de Quito organizó un evento en honor de los canes. El alcalde Jorge Yunda les agradeció por su servicio en un discurso que se transmitió en vivo por las redes del Municipio y hasta estrechó sus patas.  Los animales se despidieron de los agentes con los que trabajaron y algunos conocieron a sus nuevas familias. 

Los animales de entre 5 y 7 años se retiraron porque ya cumplieron con su etapa de servicio. El alcalde Yunda confirmó que hay otros 21 perros en proceso de jubilación que muy pronto necesitarán una familia que los quiera y los cuide. La adopción se puede hacer a través de Urbanimal, la entidad municipal encargada del cuidado de perros y gatos. El Municipio hará un seguimiento de cada caso para garantizar que sus nuevas familias les den el cuidado adecuado. 

Videojuegos por el medioambiente

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Los videojuegos se unen a los esfuerzos para proteger al medioambiente. Los desarrolladores de Angry Birds 2 y otros 10 juegos de celular se comprometieron a introducir mensajes ecologistas en sus aplicaciones. Además de los famosos pájaros voladores que protagonizan Angry Birds, en el proyecto participarán juegos populares como Golf Crash, Subway Surfers y Transformers: Earth Wars.  

John Earner, jefe de una de las compañías que hacen los juegos, ayudó a organizar un game jam, una convención en el que las compañías hacen una lluvia de nuevas ideas. En 2020, el evento se hizo en colaboración con el Programa de las Naciones Unidas para el Medioambiente. La principal pregunta que debían responder las compañías era: ¿cómo pueden los juegos educar, atraer a las personas a los problemas “verdes” e inspirarlos a salvar el planeta?

Los once participantes tienen una audiencia combinada de 250 millones de jugadores. “Como industria, tenemos un alcance masivo en comparación con otros medios de entretenimiento”, dijo Earner. Cada juego incluirá un nuevo modo, mapa, evento temático, historia o ilustración en su juego para compartir información y mensajes sobre los principales problemas ambientales. 

Muy pronto, en Angry Birds los jugadores recogerán semillas y plantarán árboles para aprender sobre el impacto de la reforestación en el mundo real. En Transformers: Earth Wars verán mensajes sobre energía renovable y se les pedirá que llenen una encuesta sobre el tema. 

Los creadores de los juegos reconocen que sus ideas no serán suficientes, pero creen que podría ser un primer paso en la lucha por un futuro mejor. Esperan que más compañías se unan al proyecto y que los cambios generen grandes impactos en la educación de las personas. En el Ecuador, en un evento paralelo al Global game jam, promovido por GK, se escogió también un prototipo de videojuego de educación ambiental que muy pronto estará listo.

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Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 19 de agosto de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.