Este es El Respiro, la dosis diaria de hoy para sonreír y olvidarnos —por un rato, al menos— de la emergencia.

¿Existe la fidelidad grupal? Unas ranas en Brasil muestran que depende…

Sí, la fidelidad grupal existe…a veces.  Un estudio de la Universidad de Campinas en Brasil muestra que una rana de río rompe la creencia de que las ranas sólo se dividen entre ranas monógamas y ranas libertinas.  

El objeto de este asombroso estudio es la rana thoropa taophora. Sus travesuras van desde juegos sexuales que involucran de todo: desde canibalismo hasta abrazos pacificadores.

El estudio indica que en el transcurso de una sola temporada de apareamiento, algunos machos se emparejarán exactamente con dos hembras, que alternativamente visitan a su pareja como si fuera un dispensador de esperma de tiempo compartido. Pero esto no siempre es así. 

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El estudio publicado en la revista científica Science muestra que normalmente los machos de la especie  Thoropa taophora macho luchan por conseguir  hábitats húmedos y rocosos llamados “rezumaderos” —por medio advertencias agresivas y golpeando a otras ranas con sus pulgares—  , ya que estos lugares son óptimos para poner sus huevos.  Una vez que ganan un territorio  los machos vigilan su territorio en espera de que una hembra escoja ese lugar para poner sus huevos 

Cuando hay una gran cantidad de rezumaderos, las ranas suelen tener una pareja sexual pero  en lugares con pocos rezumaderos, los científicos han observado situaciones extremas en las cuales se ven  a hembras hacer fila hasta poder aparearse con los machos que han conseguido un territorio protegido y húmedo. Por esto, una de las conclusiones del estudio es que gran parte del comportamiento sexual de las Thoropa, depende  de su ubicación.

El estudio ha permitido que los científicos puedan completar el enigma de la fidelidad grupal. “En el gran esquema de la evolución, podemos decir que estamos completando un pedazo de información. Eso es bastante cool”, dijo uno de los autores del estudio, Fábio de Sá.

Un invento permite convertir agua de mar en potable en solo media hora

Un equipo internacional de científicos desarrolló un filtro que permite transformar agua de mar en agua potable en menos de 30 minutos. El filtro llamado PSP-MIL-53, es capaz de convertir  cientos de litros de agua salina al  día, en agua que los humanos pueden beber y además funciona solamente con energía solar, que es una energía renovable muy limpia y de bajo costo.  

El filtro limpia el agua usando “compuestos organometálicos”. Estas pequeñas partículas atraen las moléculas de sal del agua marina, por lo que el agua se desaliniza tras este proceso. Cada cuatro minutos el filtro utiliza la energía solar para limpiar las moléculas de sal retenidas y seguir con la filtración de líquido.. 

Según la  Organización Mundial de la Salud, el agua potable de buena calidad debería tener menos de  600 miligramos de partículas sólidas, como la sal, por cada  litro. El PSP-MIL-53 logró obtener 500 miligramos de partículas sólidas por litro en solo media hora.

En un comunicado de la Universidad Monash de Australia, científicos dijeron que este invento podría proporcionar agua potable a millones de personas en todo el mundo utilizando y que es más práctico que varios filtros de desalinización en el mercado. 

Cómo explicar el machismo con ayuda de arte

La escritora estadounidense Nicole Tersigni publicó un libro titulado Hombres a los que evitar en el arte y en la vida,  en el cual utiliza obras de arte del siglo XVII para  explicar diferentes tipos de acoso de hombres  a mujeres, lamentablemente normalizados en la actualidad. 

En el libro, la escritora recoge una serie de obras de arte que muestran escenarios en los cuales se ve a hombres dando explicaciones arrogantes o no deseadas a mujeres. Tersigni le añade textos irónicos a estos cuadros, para que el espectador reflexione sobre estas situaciones.

Tersigni tuvo la idea del libro hace un año. Un día la escritora vio en su cuenta de Twitter un comentario de un hombre que le explicaba condescendientemente a una mujer un chiste que ella misma había publicado. 

No era la primera vez que Tersigni veía este tipo de comportamiento arrogante en redes y en persona, por lo cual  buscó en Google, el siguiente texto “mujer rodeada de hombres”. Uno de los resultados fue  una pintura al óleo del siglo XVII, del artista alemán Jobst Harrich. En esta pintura se ve a una mujer  mostrando su pecho desnudo en medio de un tumulto de hombres. 

Tesigni publicó esta imagen en su cuenta de Twitter y escribió “quizá si saco mis senos,  dejarán de explicarme mi propia broma”.  La publicación tuvo decenas de miles de ‘me gusta’ en esta red social y la escritora siguió publicando más fotos de obras de arte de esta época con textos humorísticos,  denunciando audazmente  escenarios de “machoexplicación” (mansplainning), que es una forma de acoso. 

La publicación fue tan popular que hasta actrices de Hollywood como Bussy Phillips o Alyssa Milano compartieron el contenido de Tersigni. La actriz Milano escribió en Twitterque esta era una de sus publicaciones favoritas “ de todos los tiempos”.

Según el New York Times, pocos días después del tuit de Tersigni,  un agente la contactó y le sugirió que convirtiera sus tuits en un libro, el cual se publicó en la editorial Chronicle Books. Tersigni explica que este libro busca enfrentar este tipo de violencia de género, de forma sutil pero muy poderosa. “El condescendiente usa tus emociones como armas en tu contra y te hace sentir pequeña para que él pueda sentirse grande”, dijo la escritora. 

Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 14 de agosto de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.