Este es El Respiro, la dosis diaria de noticias buenas para sonreír y olvidarnos —por un rato, al menos— de la emergencia sanitaria.

Descubriendo más emperadores

Un satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA, en inglés) encontró 11 colonias de pingüinos emperador hasta el momento desconocidas. El descubrimiento aumenta en un 20% la cantidad de colonias de esta especie. Las colonias localizadas tienen cientos de pingüinos y no miles, como normalmente suelen tener. Aún así, el hallazgo aumenta la población total registrada de emperadores en un 5%.

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Las imágenes satélitales que permitieron la detección son de un nuevo satélite de la ESA que toma imágenes de mejor resolución. Así se pudo ver las huellas de los pingüinos en el hielo, lo que antes era casi imposible por el tamaño de las colonias. Ahora, los científicos usarán imágenes más precisas para contar cuántos pingüinos hay en cada una. 

El emperador es el único pingüino que se reproduce durante el invierno antártico y es conocido por emprender largas caminatas de hasta 120 kilómetros sobre el hielo para llegar a nuevas colonias. Por eso los deshielos, provocados por el cambio climático, los pone en un grave peligro. 

Un paraíso de plantas

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Nueva Guinea es la isla con mayor diversidad de plantas en el mundo, según un nuevo estudio publicado en la revista científica Nature.

Según los científicos que participaron en el estudio, se contabilizaron 13.500 especies de plantas en la isla — dos tercios (alrededor de 900) son únicas en esta región. De las estudiadas, las más diversas son las orquídeas.

Las exploraciones continúan y los investigadores están analizando las muestras que se han recolectado en la isla durante siglos. Estiman que en los próximos 50 años se podrían descubrir por lo menos 4 mil nuevas especies de plantas en Nueva Guinea. 

El investigador principal del estudio, Rodrigo Cámara-Leret, lo describió como “un paraíso lleno de vida”. Estos resultados, dijo el científico, son importantes en el mundo de la botánica y de la conservación. En la investigación participaron 99 autores de 56 instituciones científicas de 19 países diferentes.

Nueva Guinea es la isla tropical más grande del mundo. Además de su diversidad vegetal, es la isla con más elevaciones del mundo, con nevados de hasta 5 mil metros de altura. 

A la memoria de la memoria

Los casos de demencia en Estados Unidos y Europa han disminuido en los últimos 27 años, según un estudio de la Academia Americana de Neurología. El riesgo de que una persona desarrolle demencia actualmente es 13% más bajo que en el 2010. A pesar de que hasta el momento no se ha desarrollado un tratamiento específico para enfrentar la condición que afecta la memoria, el lenguaje, y el comportamiento de una persona. 

Actualmente hay más personas que nunca con demencia, pero se debe a que hay cada vez más personas ancianas. Los datos de incidencia de la enfermedad se han reducido continuamente el último cuarto de siglo. Si las tendencias continúan, dice la investigación, habrá 15 millones personas menos con demencia en Europa y Estados Unidos. 

Los expertos creen que los resultados se dan porque en Europa y Estados Unidos hay buenas condiciones para atender a pacientes con problemas cardiovasculares que incrementan el riesgo de tener demencia. Además, el acceso a educación en estas regiones ha aumentado significativamente en las últimas décadas, lo que ha ayudado a que sus pobladores tengan un mejor desarrollo de su capacidad cerebral. 

El estudio fue realizado por científicos de la Universidad de Harvard que analizaron a 49.202 pacientes mayores de 65 por periodos de al menos 15 años. Se usaron escaneos cerebrales e información genética de los participantes. “Es un estudio muy fuerte y que da un mensaje poderoso. Sugiere que el riesgo  de demencia es modificable”, dijo a The New York Times John Morris, director del Centro de Envejecimiento de la Universidad de Washington en Saint Louis.

El estudio también incluyó una evaluación separada de la enfermedad de Alzheimer. Los científicos concluyeron que su incidencia también ha disminuido constantemente, a una tasa del 16% por década. 

¿Covid o gripe? 

Unas nuevas pruebas rápidas podrán distinguir entre el covid-19 y una gripe común en apenas 90 minutos. Las pruebas —llamadas LamPORE— se distribuirán en hospitales y ancianatos del Reino Unido desde la próxima semana. En los próximos meses de 2020 se espera distribuir millones. 

Utilizando una muestra de ADN, tomada en el acto, las pruebas pueden diferenciar entre el covid-19 y otras enfermedades estacionales, según el gobierno británico. Serán especialmente útiles durante el invierno para que las personas sigan los consejos correctos para protegerse y proteger a otros, dependiendo de la enfermedad que tengan. 

Actualmente un tercio de las pruebas hechas en el Reino Unido se demoran más de 24 horas en mostrar los resultados, algo especialmente peligroso en el caso de las personas que no tienen síntomas del virus y pueden contagiar más. 

LamPORE está esperando la aprobación de las autoridades reguladoras británicas, pero el gobierno espera obtenerla esta semana. Aunque no se han publicado detalles completos de la exactitud de las pruebas, el secretario de Salud, Matt Hancocj, dijo que este es un “gran paso hacia adelante” y que esperan llegar a hacer 500 mil pruebas diarias —de todo tipo— para el final de octubre.

Más mujeres en el gobierno afgano

El gobierno del presidente Ashraf Ghani de Afganistán incrementará el número de mujeres vicegobernadoras en las 34 provincias del país. La decisión se tomó después de analizar los avances de las vicegobernadoras actuales en seis provincias afganas. 

En 2018, Zuhra Ahmadzai, se convirtió en la primera vicegobernadora de Paktia, una de las provincias más conservadoras del país. En ese momento había pocas mujeres en el gobierno. Poco a poco se incrementó la participación femenina en la política afgana y ahora el gobierno decidió extenderla a todo el país. 

Las seis primeras mujeres “brindaron cambios significativos, ayudaron a resolver problemas de la mujer”, según Sayed Shah Saqim, el portavoz de la Dirección Independiente de Gobernanza Local de Afganistán. Saquim dijo que además de promover sus derechos, impulsaron el papel de la mujer en la toma de decisiones. 

Todavía falta mucho por mejorar. Las mujeres todavía enfrentan muchos obstáculos en su participación política. La vicegobernadora Ahmadzai dice que se enfrenta diariamente a amenazas, se ha visto obligada a contratar a sus familiares como sus guardias. Con los nuevos nombramientos, se espera combatir la violencia contra las mujeres y mejorar su acceso a la educación y a la sanidad. 

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En los últimos 20 años se han evidenciado grandes cambios. El porcentaje de mujeres funcionarias pasó de 0% en 2001 a 28% en 2019. También se nota en la educación, la cantidad de niñas en escuelas en el mismo periodo aumentó de casi cero a 3,5 millones. 

 Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 5 de agosto de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.