Este es El Respiro, la dosis diaria de noticias buenas para sonreír y olvidarnos —por un rato, al menos— de la emergencia sanitaria.

Cada vez menos plástico

En octubre de 2015 Inglaterra puso un impuesto de 5 peniques (alrededor de 7 centavos de dólar) a las  bolsas plásticas de un solo uso en supermercados y almacenes. Casi cinco años después de que se implementara la medida, el Departamento del Ambiente de Inglaterra (DEFRA) reportó una reducción del 95% en el uso de bolsas plásticas en los supermercados más grandes del país.

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Además, según el gobierno británico, en el último año se vendieron 322 millones de bolsas menos que entre 2018 y 2019. Su secretario de Ambiente, George Eustice, dijo que “es alentador ver en tan poco tiempo la enorme diferencia” que el impuesto a las bolsas plásticas ha tenido.

El tributo se implementó después de que un cálculo de 2014 arrojara que los ingleses estaban utilizando alrededor de 61.000 toneladas cúbicas de bolsas (lo que pesarían unos 10 mil elefantes) y que cada consumidor usaba alrededor de 140 fundas plásticas al año. Considerando que la población en ese entonces era de poco más de 54 millones de personas: más de 7,6 mil millones de bolsas.

Con el impuesto, entre el 2019 y el 2020 se calculó que cada consumidor usó solamente 4 bolsas de plástico en promedio, lo que equivale a una disminución de alrededor del 98%. 

Aunque el plástico se utiliza en muchos otros productos, el secretario Eustice es optimista frente a los resultados de este tipo de iniciativas. “Todos hemos visto el devastador impacto de las bolsas plásticas en el medioambiente.” Además dijo estar comprometido a impulsar el progreso aún más e inspirar acciones similares en otros lugares del mundo. 

Al rescate de las librerías

El Ministerio de Cultura de España destinará cuatro millones de euros para ayudar a las librerías independientes del país afectadas por las bajas ventas durante la crisis sanitaria causada por el covid-19. 

Según el gobierno español, el objetivo de esta inversión es ayudar a financiar obras de mantenimiento para que las librerías adapten sus locales a los protocolos de seguridad que la pandemia exige. Las autoridades también esperan que las librerías usen este dinero para mejorar las plataformas tecnológicas con el objetivo de aumentar ventas de libros en línea y mejorar el teletrabajo.

Según el Ministerio de Cultura, todas las librerías independientes españolas podrán acceder a este fondo. Cada una recibirá un máximo de 25.000 euros —alrededor de 29.500 dólares. En España, el ministerio considera como librería independiente a cualquier negocio en el cual la actividad económica principal sea la venta de libros y que tenga una oferta de por lo menos 3.000 títulos.

Normalmente durante el verano la venta de libros en España —y en Europa— crece notoriamente. Además, las librerías pueden realizar eventos al aire libre y con la comunidad. Pero, a pesar de que muchas librerías ya están abiertas, el volumen de ventas no ha aumentado notoriamente en los últimos meses, dice Álvaro Manso, portavoz de la  Confederación Española de Gremios y Asociaciones de Libreros (GEGAL).

Según un estudio de la Universidad de Zaragoza, en 2017 había 3.967 librerías independientes en toda España y sus actividades generaban más de 763 millones de euros en ingresos cada año. Madrid, Cataluña y Andalucía son las regiones con más librerías independientes del país. 

Una reliquia inca escondida

Un grupo de científicos encontró una reliquia arqueológica del imperio Inca. La pieza habría estado sumergida durante más de 200 años en el lago Titicaca que está entre Bolivia y Perú. 

El estudio arqueológico publicado en  la revista científica Antiquity reveló el descubrimiento de una caja de ofrendas de la civilización inca a 5 metros de profundidad de la superficie de uno de los lagos  más grandes de América del Sur, el Titicaca. 

Según el estudio que fue llevado a cabo por un  equipo de investigadores internacionales,  la caja de ofrendas mide aproximadamente 35 centímetros de largo, 25 de ancho, y está hecha de andesita, una roca volcánica muy común en la región. Dentro de la caja, además, los arqueólogos encontraron una pequeña lámina de oro enrollada y una pieza en forma de llama hecha de concha Spondylus, un material muy valorado por los indígenas de la región y al que los incas llamaban “oro rojo”. 

Lo más impresionante de esta caja de ofrendas es que se mantuvo intacta por más de cinco siglos. Según los científicos, otras cajas de ofrendas que se han encontrado en las últimas décadas en el Titicaca estaban o dañadas o vacías. 

Es difícil descifrar el significado que los objetos hallados tenían para los incas. Pero los arqueólogos creen que la lámina de oro podría ser una chipana en miniatura. La chipana es un brazalete que la nobleza inca utilizaba en su mano derecha.  Por otro lado, se cree que la llama hecha de Spondylus  podría ser una ofrenda para la fertilidad de esta especie y la de las alpacas. Según la mitología inca estos animales provenían de los lagos. 

El lago Titicaca —el lago navegable más alto del mundo, a 812 metros sobre el nivel del mar— fue un lugar sagrado para los incas. Al sur del Titicaca se encuentra la Isla del Sol, donde según los mitos religiosos de esta cultura, nacía el Dios Sol.

El Titicaca tiene un área de 8.300 kilómetros cuadrados —unas 1078 veces el lago San Pablo de Ecuador— y el grupo de arqueólogos seguirá explorando sus aguas para encontrar nuevas piezas arqueológicas. Según Christophe Delaere, coautor del estudio,  “el mundo submarino ha sido muy poco explorado y ofrece infinitas posibilidades de investigación y descubrimiento”.

Hoy lanzamos la membresía GK

Después de un largo año de trabajo, el equipo de GK lanzó hoy su nuevo programa de membresías que permite que los lectores formen parte de nuestra comunidad. 

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Los lectores son una parte fundamental de GK, ellos nos han dado pistas, historias, fuentes y perspectivas que son esenciales para nuestro periodismo. Por eso creemos que es importante que se involucren aún más con nuestro trabajo a través de este nuevo programa.

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Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 4 de agosto de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.