El 10 de julio de 2020, la Administración General de Aduanas de China anunció que detectó ácidos nucleicos de coronavirus en los contenedores de camarón de tres empresas exportadoras ecuatorianas. Las pruebas de los empaques internos y el camarón dieron negativo. 

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Según el comunicado de la Aduana china, las empresas dueñas de los empaques son Industrial Pesquera Santa Priscila SA, Empacreci SA y  Empacadora Del Pacífico Sociedad Anónima Edpacif SA. Las muestras del interior y exterior de los contenedores de los camarones congelados de las empresas tenían ácido nucleico del coronavirus, dice el boletín. Después del análisis de la secuencia de ácido nucleico y la revisión de expertos, “los resultados de la prueba sugirieron que el entorno del contenedor y el embalaje externo de los productos de las tres compañías tenían el riesgo de contaminación por el nuevo coronavirus”. El análisis también aduce que el sistema de gestión de seguridad alimentaria de las tres compañías “no estaba en su lugar”. 

Para eliminar posibles peligros, la Administración General de Aduanas decidió suspender la importación de los productos de esas empresas y su calificación como proveedores. Los importadores deben retirar inmediatamente y devolver o destruir los camarones congelados que llegaron después del 12 de marzo al país asiático. 

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La empresa exportadora Santa Priscila publicó una carta firmada por su presidente, Santiago Salem, en la que asegura que no han recibido una notificación formal de las anomalías señaladas por las autoridades chinas. Salem dice que tampoco “han recibido respuesta a reuniones y cartas enviadas desde hace varias semanas”, pero no especifica a quiénes fueron remitidas. 

Según el Presidente de Santa Priscila, el test positivo encontrado en su container era “no contagioso” y equivalía al 0,0000043% de las muestras tomadas. Sin embargo, el comunicado de la Administración Aduanera de China dice que los productos de las tres compañías sí tenían el “riesgo de contaminación”, aunque no hubo muestras positivas del virus en el producto o los empaques internos. 

José Antonio Camposano, presidente ejecutivo de la Cámara Nacional de Acuacultura, dijo que “no hay un bloqueo al camarón ecuatoriano ni a las exportaciones ecuatorianas” y que las únicas sancionadas serán esas tres camaroneras.  Las tres empresas representaban el 29% de las exportaciones nacionales de camarón a China. Según Camposano, China compra el 64% de todo el camarón ecuatoriano. 

El Presidente de la Cámara Nacional de Acuacultura aseguró que China es un mercado importante para Ecuador y que los controles sanitarios “serán reforzados”. Camposano dijo que ve lo que pasó como “una oportunidad para mejorar y para presentarnos de una mejor manera en futuras relaciones con otros países”.

El 8 de julio de 2020, dos días antes del comunicado de la Aduana china, el Ministerio de Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca del Ecuador expidió un acuerdo para fortalecer “las acciones destinadas a la prevención y control de riesgos relacionados con el contagio del virus” entre trabajadores y productos de exportación. Según el Ministerio, “el Acuerdo contribuye a brindar las garantías necesarias de bioseguridad en la cadena productiva de los sectores acuícola y pesquero del país”. 

Pilar Proaño, ex viceministra de Pesca y Acuacultura, dice que las autoridades deben determinar dónde pudo haberse contaminado el container. Los cargamentos para llegar a China navegan mínimo 30 días, dice Proaño. Hasta el momento, no se ha comprobado que el virus dure tantos días en las superficies. A la exministra le parece insensato que se suspenda a las tres empresas sin antes tener investigaciones completas sobre lo sucedido. 

El ministro de Producción, Iván Ontaneda, insistió que se ha descartado la presencia del virus en el interior de los empaques y en el producto y que no se sancionó al país, solo a las exportadoras.  “Estamos listos para recibir virtualmente a las autoridades chinas para coordinar inspecciones, a fin de que verifiquen que las instalaciones cumplen todos los protocolos y medidas de bioseguridad”, dijo

Todavía no se han dado cifras oficiales de la caída del precio del camarón, pero Proaño advierte que podría afectar a todos los productos de exportación ecuatorianos, no solo a éste. “Es una alarma que afectaría mucho a otros, porque habría la incertidumbre de si están contaminados”, dice Proaño. 

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China incrementó el control de salubridad de las exportaciones alimentarias en junio de 2020 cuando hubo un nuevo brote de covid-19 en un mercado de Pekín. Según el comunicado, su aduana se acogió a la Ley de Seguridad Alimentaria de la República Popular de China —que regula las políticas de alimentos nacionales e importados— y a los reglamentos aduaneros pertinentes. 

No es la primera vez que China suspende importaciones ecuatorianas de camarón. En 2019 suspendió a dos distribuidoras ecuatorianas por un brote de mancha blanca —una infección letal y contagiosa para los camarones— en un contenedor.