Después de los casos reportados en Europa y Norteamérica, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha dicho que puede describir al Síndrome Inflamatorio Multisistémico (SIM) como una variación del mal de Kawasaki, como “una enfermedad aguda acompañada de un síndrome inflamatorio que conduce a insuficiencia multiorgánica y shock 13-15”. La insuficiencia multiorgánica sucede cuando dos o más órganos dejan de funcionar producto de una agresión externa como una infección. El shock 13-15 es una reacción que el cuerpo produce cuando está respondiendo a un impulso inflamatorio. 

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La definición preliminar del SIM se da luego de que los niños contagiados que fueron observados, dice el último comunicado de la OMS, publicado a mediados de mayo. En un artículo publicado por la Asociación de Medicina Americana, el 8 de junio de 2020 se determinó que esta nueva condición “es extremadamente rara, pero puede enfermar gravemente a un niño”. Aunque podría tener una relación con el covid-19, el análisis demostró que es una condición nueva. “Sin tratamiento, existe el riesgo de complicaciones graves en niños, pero con la identificación y el tratamiento temprano, el resultado es excelente”, dice el estudio. 

 La OMS también confirmó que, a pesar de que existe la posibilidad de que esté relacionada con el covid-19 porque las pruebas de la mayoría de los  pacientes dieron positivo, aún no se confirma del todo ese vínculo. “Todavía no está claro el espectro completo de la enfermedad, y si la distribución geográfica en Europa y América del Norte refleja un patrón verdadero, o si la condición simplemente no se ha reconocido en otra parte”, dijo la OMS en el comunicado científico detallado sobre el brote.  

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Los síntomas que tienen en común los niños que sufren de la condición de Kawasaki y los que han sido identificados con la variación de esta enfermedad con posible vínculo con el covid-19, son, principalmente, las erupciones cutáneas, ojos rojos tipo conjuntivitis, signos de inflamación en manos y pies. 

Además, entre los síntomas del Síndrome Inflamatorio Multisistémico suelen estar problemas gastrointestinales agudos como diarrea, vómito o dolor abdominal. La hinchazón y el enrojecimiento de los labios y la lengua son los indicios más característicos para identificar que un niño tiene la enfermedad de Kawasaki.  

A pesar de que comúnmente son los niños menores de cinco años los que suelen padecer esta condición, la OMS ha dicho que las personas entre los 0 y 19 años de edad podrían ser afectados. 

En marzo del 2020, la revista científica Pediatrics hizo un estudio en China de 2.134 niños, niñas y adolescentes con covid-19. En los resultados se vio que casi la mitad de los pacientes con síntomas del SIM tuvieron síntomas leves como fiebre, tos, náuseas y diarrea. Ciento veinticinco —en su mayoría menores de cinco años— enfermaron gravemente y uno de catorce años de edad, murió.

La variación de la enfermedad de Kawasaki llamada “síndrome multisistémico inflamatorio pediátrico” ha sido tratada con antiinflamatorios y otros tratamientos que “incluyen a la inmunoglobulina parenteral y esteroides”, según la OMS.

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Según los el Centro para la Prevención y la Lucha contra las Enfermedades de Estados Unidos aún “está aprendiendo sobre el síndrome inflamatorio multisistémico en niños” Hasta ahora, no es posible dar una respuesta certera sobre por qué algunos niños han contraído esta enfermedad y por qué otros no.