El 15 de mayo de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó una alerta sobre una “afección inflamatoria multisistémica” que afectaba principalmente a los niños y que podía estar relacionada con el covid-19. “En las últimas semanas, informes de Europa y América del Norte describieron a un pequeño número de niños ingresados en unidades de cuidados intensivos con una afección con algunas características similares a la enfermedad de Kawasaki y el síndrome de shock tóxico”, dice la organización. Este ha sido llamado Síndrome Inflamatorio Multisistémico (SIM).

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El Síndrome Inflamatorio Multisistémico o conocida como enfermedad de Kawasaki es una condición rara que afecta principalmente a los niños menores de 5 años. Entre sus síntomas principales están erupciones en la piel, glándulas inflamadas en el cuello y labios secos y agrietados. La relación de esta enfermedad con el covid-19 fue advertida semanas antes, el 27 de abril, por el Servicio Nacional de Salud de Inglaterra (NHS, por sus siglas en inglés), después de registrar 8 niños con los mismos síntomas — uno murió por la condición. 

“Es probable que sea causado por una respuesta inmune retardada al virus que se parece a la enfermedad de Kawasaki”, dijo el NHS. Después de la alerta de la OMS, el servicio británico confirmó que hasta 100 niños en el Reino Unido han sido afectados por la enfermedad, y que la misma reacción se está viendo en niños en Europa. 

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En la alerta enviada, el Director General de la OMS, Tedros Adhanom, hizo un llamado a todos los médicos del mundo “para que trabajen con sus autoridades nacionales y con la OMS para estar alerta y comprender mejor este síndrome en los niños”. La organización también ha desarrollado, junto con su red clínica global para el covid-19, una definición de caso preliminar y un formulario de informe de caso para dicha condición.

 La jefa del Departamento de Enfermedades Emergentes de la OMS,  María Van Kerkhove, afirmó que esta condición en los niños “a veces se presenta junto al covid-19 y otras veces no”. También dijo que la OMS está buscando una herramienta de recopilación de datos estandarizada para “comprender mejor este síndrome y desarrollar tratamientos”. 

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A pesar de que inicialmente se suponía que los niños eran menos propensos a contagiarse de la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, la OMS sostiene ahora lo contrario. “Los niños y los adolescentes tienen las mismas posibilidades de infectarse que cualquier otro grupo de edad”, dice la organización. Lo que se ha confirmado es que tienen una menor probabilidad de desarrollar una enfermedad grave.