El Respiro

Perritos que ayudan a detectar el covid

Estas son las buenas noticias del 27 de mayo de 2020: perritos que ayudan a detectar el covid-19 y otras buenas noticias.
  • buenas noticias del 27 de mayo

Este es El Respiro, la dosis diaria de hoy para sonreír y olvidarnos —por un rato, al menos— de la emergencia. 

Una empresa lucha contra la desigualdad y concientiza sobre el uso papel 

Teki Paper es un empresa etíope de bolsas de papel creada por mujeres con deficiencias auditivas. La compañía ha vendido casi un millón de productos y está acostumbrando poco a poco a Addis Abeba, la superpoblada capital de Etiopía, a no utilizar bolsas de plástico

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Otros países del este de África, como Ruanda y Kenia son pioneros en la eliminación de los plásticos de un solo uso. Sin embargo, en Etiopía, la producción y el consumo de este material no ha dejado de aumentar desde 2011.

La situación afecta particularmente a la capital. En Addis Abeba, las bolsas obstruyen los cauces fluviales, provocando inundaciones en la estación de lluvias, y contaminan el entorno. “Son baratas”, explica Mimmi Legesse, codirectora de Teki Paper.

Meskerem Beyene, una intérprete del equipo de Teki, cree que generar confianza en las empleadas para que traten con los clientes ha tenido una repercusión positiva. “Cuando alguien que puede oír intenta vender las bolsas, la gente no suele escuchar lo que dice, pero cuando Mimmi utiliza la lengua de signos, nos prestan atención”, dice Beyene. 

Clement Piguet, cofundador de la iniciativa, es sordo y cree que es una poderosa herramienta de comunicación. “Tiene un poder especial cuando se usa bien. En cierto modo es universal, porque todos tenemos dos manos. La manera de moverlas fascina a quien lo ve”, afirma.

Igual que a muchas personas con deficiencias auditivas en Etiopía, a Legesse también le costó encontrar un empleo estable. La joven cuenta que “la mayoría de los empresarios no están dispuestos a contratarnos porque no quieren, además, un intérprete. Por eso, las personas que sufren de sordera suelen quedarse en casa”, dice.

Actuamente, Teki tiene 18 empleadas a tiempo completo y dos intérpretes. Abastece a más de 50 clientes. Hace poco se trasladó su sede un un lugar más céntrico y accesible en la capital, en uno de los muchos condominios erigidos a raíz de la rápida urbanización etíope. El monótono exterior del edificio contrasta con el colorido interior que espera a los visitantes.

Perros que detectan el covid

En un estudio piloto en la Universidad de Helsinki se entrenó a perros para que puedan reconocer el olor de la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. 

Los nuevos asistentes de diagnóstico médico aprendieron con éxito después de unas pocas semanas. Los primeros perros pudieron distinguir con precisión las muestras de orina de pacientes con covid-19 de las de individuos sanos.

Todavía no está claro qué sustancias en la orina contienen rastros del virus SARS-CoV-2 que causa el covid-19. Hasta el momento, se sabe que el patógeno no solo ataca los pulmones sino que, también, daña vasos sanguíneos, riñones y otros órganos —por lo que se supone que el olor de la orina de los pacientes cambia. 

Los perros, con sus órganos olfativos altamente sensibles, notan de inmediato la diferencia. Su capacidad olfativa es aproximadamente un millón de veces mejor que la de los humanos. Nosotros tenemos alrededor de 5 millones de células olfativas, mientras que un perro salchicha tiene 125 millones, y  los pastores, 220 millones. Además, los perros también inhalan hasta 300 veces por minuto en respiraciones cortas, lo que significa que sus células olfativas reciben constantemente nuevas partículas de olor. 

Los resultados muy rápidos y prometedores de Finlandia también son importantes para otros equipos de investigación, como los de Gran Bretaña y Francia, que están entrenando perros rastreadores para detectar el coronavirus. “Tenemos una sólida experiencia en el entrenamiento de perros detectores de olores relacionados con enfermedades”, dice la líder del grupo DogRisk, Anna Hielm-Björkman, que trabajó en el ensayo. “Fue fantástico ver qué tan rápido los perros tomaron el nuevo olor”, dijo. 

Los científicos finlandeses ahora están preparando un estudio aleatorizado en el que los perros olerán una mayor cantidad de muestras. Solo entonces las pruebas de olor se utilizarán en la práctica clínica.

La razón detrás de la piel transparente de las ranas de vidrio

Los científicos descifraron el misterio de por qué las ranas de vidrio tienen una piel transparente. La respuesta es que es un tipo de camuflaje. Sin embargo, las ranas no son realmente transparentes sino translúcidas: su cuerpo deja pasar la luz, pero que no permite ver lo que hay detrás. 

En estos anfibios, la luz permite ver la piel verde vibrante de su espalda, sus intestinos y corazón a través de su vientre.  “Si los depredadores no pueden ver directamente a través de las ranas, ¿por qué las ranas de vidrio tienen una piel transparente y no los patrones opacos camuflados de otras especies de ranas arbóreas?” se preguntó el Dr. James Barnett, investigador postdoctoral en la Universidad McMaster, Canadá, coautor del estudio.

Barnett y sus colegas tienen una respuesta. “Siempre es verde para coincidir con las hojas, pero las hojas diferirán en cómo brillan”, dijo. El equipo dice que si bien el color de su cuerpo cambia poco contra follajes oscuros o claros, sus patas son más translúcidas. Por lo tanto, su brillo cambia, lo que las ayuda a mezclarse mucho mejor con la vegetación. “Al tener patas translúcidas y descansar con las patas que rodean el cuerpo, el borde de la rana se transforma en un gradiente más suave y menos contrastante de la hoja a las patas, y nuevamente de las patas al cuerpo”, dijo Barnett. De esta forma, la rana se mimetiza mejor con el entorno en que está, volviéndose menos reconocible para sus depredadores.

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Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 27 de mayo de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.

GK
(Ecuador, 2011) Un cable a tierra en un mundo polarizado.