Desde el 4 de abril de 2020, la Refinería la Libertad paraliza sus operaciones por 14 días. Según un comunicado de la Empresa Pública Petroecuador las actividades se suspenden para cuidar la salud de sus empleados y evitar un posible contagio de covid-19. 

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De acuerdo a Petroecuador, todos los empleados de la Refinería La Libertad fueron sometidos a chequeos médicos. Un grupo de empleados teletrabajará, mientras que 63 funcionarios se mantienen en aislamiento domiciliario porque tuvieron contacto con personal que presentó síntomas de covid-19. En la Refinería trabajan 75 personas con enfermedades catastróficas no transmisibles, ese grupo también estará en aislamiento domiciliario, dice el comunicado de la empresa petrolera.  Las enfermedades catastróficas son de larga duración, de gran complejidad, requieren tratamientos especiales o administración de medicinas constante. El aislamiento se realizará por 14 días desde el sábado 4 hasta el viernes 17 de abril de 2020. 

En la Refinería solo permanecerá una cantidad mínima de empleados para entregar el petróleo almacenado para que no haya desabastecimiento de derivados, concluye la información de Petroecuador. 

En un video que circula en redes sociales, un grupo de trabajadores de la Refinería La Libertad dice que están preocupados por su seguridad para continuar trabajando en medio de recientes contagios de covid-19 en la Refinería. “Nosotros queremos actuar de la mejor manera, pero la obligación de la empresa es precautelar la integridad de todos los trabajadores que estamos trabajando día a día”, dice un empleado que habla en el video y está protegido con una mascarilla. El empleado también dice que dos compañeros de la Refinería fueron diagnosticados positivos con covid-19, y uno de ellos falleció.

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En el comunicado dice que Petroecuador comprará pruebas para detectar el covid-19 en sus trabajadores y poder actuar pronto para dar tratamiento a los posibles contagiados. 

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La Refinería La Libertad está ubicada en la provincia costera de Santa Elena. Además de esta, Petroecuador tiene a su cargo la Refinería Estatal de Esmeraldas y la Refinería Shushufindi en Sucumbíos. En 2019 la Refinería La Libertad —que tiene una capacidad de 45 mil barriles por día— paralizó sus actividades por doce ocasiones, entre los motivos están trabajos en conexiones, fallas de válvulas reguladoras, taponamiento de tubos, falta de espacio para almacenamiento de petróleo.