El 16 de marzo de 2020 por la noche, en una cadena nacional, el presidente Lenín Moreno decretó el estado de excepción en todo el país mientras dure la emergencia sanitaria por el Covid-19. El estado de excepción es la potestad gubernamental de restringir ciertas libertades civiles y aumentar las facultades de vigilancia y control del Estado en ciertos casos de extrema necesidad. 

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El presidente Moreno comparó a la propagación del coronavirus con “ una guerra”. Dijo que hará “todo lo posible y hasta lo imposible” para cuidar a los ecuatorianos. “La vida de todos ustedes será siempre mi prioridad”, aseguró Moreno. Moreno afirmó que, según expertos (a los que no identificó con claridad) si Ecuador no “corta de raíz el problema” la potencial transmisión del nuevo coronavirus, el número de contagiados podría llegar a más de 800 mil personas. “No lo vamos a permitir”, dijo Moreno, pidiendo a los ciudadanos “actuar juntos”.

Durante el estado de excepción se cerrarán los servicios públicos, salvo los de salud, seguridad, riesgos y aquellos que los ministerios decidan mantener abiertos por emergencia. Mientras rija, solo operarán la industria agrícola, la ganadera y la de cuidado de animales. Además, las cadenas y actividades comerciales de las áreas de alimentación, salud, encargadas de servicios básicos y toda la cadena de exportaciones. 

El presidente Moreno aclaró que las tiendas de barrio, los mercados y los supermercados seguirán abiertos y abastecidos. Funcionarán normalmente, también, los bancos y servicios financieros. Los servicios relacionados con la salud —clínicas, hospitales, centros de salud y farmacias— seguirán atendiendo de manera continua. Todas las industrias relacionadas con los sectores antes mencionados seguirán produciendo en sus horarios habituales. 

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Además, dijo el Presidente, las plataformas digitales de entrega a domicilio y todos los medios relacionados con telecomunicaciones continuarán operando. Las grandes cadenas de alimentos y de productos de salud garantizarán la provisión de bienes y servicios a domicilio a través de las plataformas digitales que trabajarán las 24 horas los 7 días de la semana. 

Todos los otros sectores e industrias tendrán que detenerse. 

Desde el 17 de marzo de 2020 regirá el toque de queda desde las 9 de la noche hasta las 5 de la mañana. Empezando la noche del martes 17. Además, desde las 11:59 de la noche del 17 de marzo, el transporte interprovincial estará suspendido por catorce días. Se cancelan, también, los vuelos de pasajeros nacionales y la circulación de los vehículos que no cumplan con los servicios antes mencionados: de salud y entrega de alimentos. 

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Los vehículos particulares podrán ser usados solo para comprar comida y medicinas, pero habrá un “Hoy no circula” en todo el país: los lunes, miércoles, viernes y domingo no podrán salir a las calles los automóviles cuya placa termine en un número par y 0. Y los otros días —martes, jueves y sábado — no podrán circular los que terminan en los impar. 

El presidente Moreno dijo que el vicepresidente Otto Sonnenholzner y la ministra de Gobierno María Paula Romo hablaron el 16 de marzo con alcaldes y prefectos que estaban preocupados por las restricciones en sus ciudades. Por eso, dijo Moreno, van a pedir a las delegaciones del Comité Nacional de Operaciones de Emergencia (COE) cantonales que se encarguen de las medidas de restricción de movilidad dentro de sus competencias. Moreno dijo que si se decide cerrar totalmente la circulación en ciertas zonas, se llegará “a los más necesitados” con ayuda para atenderlos. 

En la rueda de prensa, Moreno dijo que se han frenado los contagios importados. “Nadie que esté contagiado entrará por nuestras fronteras”, dijo en tono de promesa. Ahora, afirmó, se debe impedir el contagio interno evitando salir de las casas. “Solo quien no tiene contacto con otros está totalmente seguro de no haberse contagiado” dijo el presidente Moreno. 

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