En una cadena nacional el presidente Lenín Moreno anunció, la noche del 15 de marzo, nuevas medidas para enfrentar la emergencia sanitaria provocada por el Covid-19. El Presidente dijo que desde las seis de la mañana del martes 17 de marzo de 2020, la circulación de vehículos y personas se realizará solo para adquirir alimentos, medicinas y productos farmacéuticos, asistir a centros de salud, ir y volver del trabajo, cuidar a ancianos, personas con discapacidad y con enfermedades graves,  razones de fuerza mayor o emergencia comprobada, y el abastecimiento de combustible. La policía —“y cuando se lo requiera, las Fuerzas Armadas”, dijo Moreno— controlarán su cumplimiento. 

Las actividad comercial queda también suspendida desde el martes 17. No podrá haber concentraciones de más de 30 personas. El tiempo de permanencia en lugares comerciales será estrictamente necesario, evitando aglomeraciones, dijo Moreno. La distancia de las personas presentes deberá ser de al menos un metro, para evitar contagios. Solo podrán funcionar servicios comerciales que vendan artículos de primera necesidad, médicos, los servicios financieros (bancos y afines), alimentos para mascotas y telecomunicaciones. Además, queda suspendida la actividad en restaurantes y cafeterías. Solo se podrán realizar pedidos a domicilio. 

Moreno instó a los ecuatorianos a cumplir las disposiciones. Se quejó, al inicio de su invertevención, que 4000 personas habían salido en 104 buses hacia el balneario de Salinas desde Babahoyo, capital de la provincia de Los Ríos (y foco de infección de coronavirus, pues fue donde estuvo la paciente inicial, ya fallecida). El Presidente de la República dijo que a la entrada del cantón costero fueron interceptados y devueltos a su ciudad de origen. “Imagínese el contagio que podía haberse generado” dijo Moreno y advirtió que “los responsables serán sancionados”.

En su rueda de prensa, Moreno dijo que la prueba para Covid-19 es gratuita para personas con síntomas o quienes estén dentro del cerco epidemiológico. Además, tendrán prioridad los ancianos. Algunos laboratorios privados están autorizados para hacer la prueba de Covid-19. Para evitar “abusos en los precios” habrá controles, dijo Lenín Moreno. 

El Presidente prometió que no harán cortes de ningún servicio por falta de pago. En cuestiones laborales dijo que deberá haber acuerdos entre trabajadores y empleadores sobre jornadas pero que no habrá despidos. Moreno dijo que ha hablado con los proveedores de servicio de internet para que dupliquen la velocidad de sus servicios. Confirmó que las clases siguen suspendidas y dijo estar desarrollando un plataforma para teleeducación. Su gobierno aumentará la modalidad de teletrabajo de manera progresiva. El pago de los  impuestos de abril, mayo y junio de 2020 se diferirá en seis meses “a pesar de las dificultades fiscales”, dijo Moreno que anunci que se eliminarán aranceles a productos médicos. 

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Después de la breve cadena nacional del presidente Moreno, un periodista entrevistó a la doctora Gina Watson, representante de la Organización Mundial de la Salud en Ecuador.