El Ministerio de Salud ecuatoriano anunció el 8 de febrero de 2020 la muerte del ciudadano chino sospechoso de tener coronavirus. Hace cuatro días, el Ministerio anunció que, de acuerdo a los resultados recibidos del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Atlanta, el paciente no tenía el virus que ha causado ya la muerte de 722 personas en China. 

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El paciente tenía hepatitis B y neumonía, dijo el Ministerio. Según su comunicado, el ciudadano murió a las 23:40 del 7 de febrero de 2020 y antes de morir tuvo una hemorragia cerebral “debido a su estado crítico”. 

Catalina Andramuño, Ministra de Salud, confirmó el 4 de febrero de 2020 en una rueda de prensa que el paciente tenía hepatitis B, no coronavirus. En ese momento, la ministra Andramuño dijo que no podía discutir su estado de salud por respeto a su privacidad. En el comunicado que confirma la muerte del paciente, se confirma que también tuvo neumonía, pero se reitera el diagnóstico negativo de coronavirus. 

El Ministerio dijo que ya informó a la Cancillería ecuatoriana sobre la muerte del ciudadano para que se comunique a la Embajada de su país en Ecuador, y se tramite su repatriación porque “el fallecido no tiene familiares en el país”. Además, expresó su solidaridad con los familiares y amigos del fallecido. 

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Al final del comunicado del 8 de febrero, el Ministerio pidió a la ciudadanía que no motive la difusión de “rumores mal intencionados y se precautele la identidad del paciente”. Pese al pedido del Ministerio, algunos usuarios difundieron su nombre en redes sociales. El experto en salud pública Esteban Ortíz le pidió a una persona que elimine las publicaciones de Twitter que incluían la información privada del paciente. 

El 6 de febrero, durante la feria Fruit Logística 2020 en Berlín, el vicepresidente Otto Sonnenholzner confirmó que viajará a China en marzo para promocionar productos ecuatorianos. En China ya hay 34.546 contagiados del virus, según las cifras de la Comisión Nacional de Sanidad de ese país.

Según el Vicepresidente, la visita estaba programada meses antes de que se desate la emergencia del coronavirus. Sonnenholzner dijo que no suspenderá la visita a China para respaldar a un país “solidario con Ecuador” porque compra el 60% de nuestro camarón. 

Sonnenholzner dijo que regresaría contento al Ecuador, aún contagiado de la neumonía de Wuhan, si logra vender productos ecuatorianos. «Y si me da coronavirus pero vendemos pitahaya, regreso contento igual, no pasa nada», dijo. El problema es que si se contagia, podría introducir el virus al país y poner en riesgo a todos los ecuatorianos. 

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Hasta el momento no se ha confirmado ningún caso de coronavirus en Ecuador, pero se mantienen los protocolos de seguridad recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) ante la emergencia de salud pública de importancia internacional.