¿Por qué se realizaron elecciones en Venezuela el 30 de julio de 2017?

El presidente de Venezuela Nicolás Maduro convocó —mediante Decreto Ejecutivo— a un proceso de elección, el 30 de julio de 2017, para elegir a los 545 integrantes de la Asamblea Nacional Constituyente (ANC), quienes deberán redactar la nueva Constitución venezolana y reformar el Estado.

De acuerdo al Decreto 2831 con el que Maduro convocó a elecciones, entre los objetivos de realizar una ANC estaban: garantizar la paz y “contener la escalada de violencia política”, el perfeccionamiento del sistema económico venezolano hacia un modelo que no dependa del petróleo, ampliar las competencias del sistema de justicia para “erradicar la impunidad” de delitos contra la Patria tales como terrorismo y “promoción del odio social”, y el reconocimiento de nuevas formas de democracia participativa como Comunas, Consejos Comunales y Consejos de Trabajadores.

Elías Jaua, presidente de la comisión para la activación de la Constituyente, expresó —antes del proceso electoral— que la ANC buscaba “un mínimo de condiciones para poder ir a comicios que no terminen en una lucha fratricida entre los venezolanos”, refiriéndose a las elecciones municipales y presidenciales a celebrarse en 2017 y 2018, respectivamente.

¿Es legítima la convocatoria a elecciones?

El artículo 348 de la Constitución vigente otorga la iniciativa al Presidente de la República, entre otros, para convocar a dicho proceso electoral. La oposición ha dicho que este artículo debe interpretarse en conjunto con el 347 que establece que el pueblo venezolano “es el depositario del poder constituyente originario” y quien puede convocar a una Asamblea Nacional Constituyente. De acuerdo a esta interpretación, el Presidente de la República solo tendría la facultad de proponer al pueblo venezolano —mediante referendo— la posibilidad de convocar a una ANC. La oposición también ha argumentado que el expresidente Hugo Chávez sí convocó a un referendo antes de instalar la Asamblea Constituyente que redactaría la constitución aprobada en 1999.