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Fotografía de Ministerio de Giulia Forsythe, bajo licencia creative commons BY-NC-SA 2.0. Sin cambios.

«Quien controla el presente controla el pasado y quien controla el pasado controlará el futuro». George Orwell (en la novela 1984)

Casi todos los internautas sabemos que Wikipedia es un sitio web donde el conocimiento se construye colaborativamente a través del software “wiki”. En el mundo, hay diecisiete mil editores regulares que escriben y publican contenidos en Wikipedia. En Ecuador, son menos de diez, y podría ser un problema si consideramos que solo ellos controlan la narrativa de lo que ocurre en el país y lo publican en la sexta página más visitada del planeta y la décima en Ecuador, según el ranking de Alexa. Por eso es necesario que los ecuatorianos nos interesemos más en aprender a editar estos contenidos, para que un solo grupo no controle la conversación.

Es común escuchar que todo el mundo puede editar Wikipedia. Y esto es cierto o falso según cómo se entienda el verbo “poder”. Todos tenemos la posibilidad técnica de editar, pero no todos sabemos cómo hacerlo. Esto a la larga crea una élite de editores —cada uno con su particular punto de vista— que Wikipedia intenta equilibrar con las normas enciclopédicas como obligar a: incluir todas las perspectivas conocidas de un tema, usar fuentes de relevancia social, y evitar los ataques o las apologías en los textos. El propósito de Wikipedia es abarcar la suma del conocimiento de la humanidad pero en la práctica el conocimiento que está expuesto ahí es sólo el de aquellos con el tiempo, el conocimiento, y la motivación de editar un tema. Desde que se creó en 2001 su propósito ha sido reemplazar, o al menos superar, a las enciclopedias históricas —las impresas— y aquellas digitales que existieron brevemente —Encarta, Infopedia— con contenido estático.

Los contenidos de Wikipedia son variados pero uno de los principales lugares de lucha ideológica de esa página son los de relatos históricos, algo que llamo “la lucha por el pasado”, donde se mencionan facciones políticas y autoridades. Los artículos sobre las guerras, revueltas y revoluciones, golpes de estado, dictaduras, elecciones ajustadas y crisis económicas generan extensos debates y conflictos en esta enciclopedia digital. Como en Ecuador hay tan pocos editores de Wikipedia, existe una amenaza latente de que surjan editores sesgados sobre temas políticos nacionales que quieran controlar la conversación que, por la poca alfabetización digital sobre la enciclopedia, casi nadie podría contrarrestar. Un precedente internacional de estos intentos de control es la red de editores comerciales llamada Orangemoody que fue desmantelada, creaba artículos promocionales de empresas e impedía que sean eliminados. Sería muy peligroso que una sola voz ideológica controle los datos ecuatorianos en Wikipedia si consideramos que las nuevas generaciones cada vez más consumen los relatos en línea —46% de la población ecuatoriana tiene acceso a Internet en 2015—. A esto hay que sumarle otro factor de riesgo igual de importante: todo conocimiento que no se digitalice corre el riesgo de perderse, como los libros académicos de Historia —y en especial los nacionales. Una opción para salvar esa información de forma efectiva sería digitalizar esos textos (Wikipedia ofrece una herramienta llamada Wikisource) e incluir parte de esos datos en artículos de Wikipedia.

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La enciclopedia en línea, en manos inescrupulosas, puede convertirse en una herramienta de propagación ideológica sesgada. Es necesario aclarar que exponer las preferencias políticas del editor es algo que hace que Wikipedia crezca (de hecho sin fans temáticos la enciclopedia no tendría la mayor parte de su contenido) y es bienvenido siempre que el usuario sepa que no puede usarla para atacar o desprestigiar a sus adversarios ideológicos.

Para evitar que un solo grupo de personas controle la conversación en Wikipedia y para rescatar la memoria histórica se necesita una campaña de alfabetización digital promovida por aquellos editores con experiencia en Wikipedia. Por medio de este artículo convoco a quienes editen actualmente o lo hayan hecho en los catorce años que la página está al aire. Necesitamos su conocimiento para educar a más gente en el uso inteligente de la enciclopedia en línea. El mejor público sería los historiadores de profesión o de oficio, estudiantes, docentes o investigadores de universidades, bibliotecas y archivos del país. Para que esto funcione mejor, se necesita que las universidades, bibliotecas, museos e instituciones interesadas en la suma del conocimiento, propongan talleres sobre Wikipedia.

Tradicionalmente los editores antiguos de Wikipedia en Ecuador han cultivado la cultura del anonimato en Internet, sin embargo recientemente han detectado las amenazas descritas y han asumido el deber moral de no permitir que el control del pasado caiga en las manos de gobiernos y partidos, y de que no se pierda el saber recopilado de antaño. Los invito a apoyar las actividades de Wikimedistas de Ecuador, una organización formada por antiguos editores, para pasar la posta a los intelectuales y académicos independientes, quienes son los llamados a escribir el pasado en el futuro de Wikipedia.

Bajada

Una convocatoria a los editores de la enciclopedia en línea más visitada del mundo