En 2020, por la pandemia, llegaron 73% menos turistas a las islas Galápagos, el laboratorio natural más importante del mundo. El conjunto de islas, parte del Ecuador, cuyos ecosistemas son patrimonio de la humanidad, está a mil kilómetros del continente. Ha sido, durante décadas, uno de los mayores destinos turísticos naturalistas del mundo, un foco de la investigación científica y un área en constante disputa por las industrias ilegales que operan en sus cercanías —en especial la pesca ilegal de especies protegidas. Un comunicado del Ministerio de Ambiente y Agua publicado hoy, 3 de febrero de 2021, dice que el año pasado llegaron a las islas alrededor de 72.519 turistas. En 2019 ingresaron 271.328 turistas a las islas, 73% más que en 2020. 

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El comunicado dice que de esos 72 mil turistas, el 57% fueron extranjeros. Venían de Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania, Francia, Australia, Brasil, Suiza y Países Bajos. El Ministerio del Ambiente y Agua dice que el 43% restante son ecuatorianos. Comparado con el año anterior, en 2020 la llegada de turistas extranjeros a las islas se redujo en un 77% y la de nacionales en un 65%.

Los datos, dice el comunicado, están registradas en el informe anual hecho por los técnicos de la Dirección del Parque Nacional Galápagos. El informe dice que el mayor impacto de la reducción turística se sintió “en el segundo y tercer trimestre” del 2020. En marzo de ese año, el ingreso de las personas cayó un 57% en comparación al mismo periodo en 2019. Entre abril y julio, dice el informe, no hubo turistas por el estado de excepción. 

La reactivación de la industria turística, una de las principales de la economía insular, comenzó —lentamente— en agosto. El comunicado del Ministerio dice que ese mes hubo menos de mil turistas. El crecimiento fue paulatino en los siguientes meses de 2020. En septiembre hubo mil turistas, en octubre 3 mil, en noviembre 4 mil y en diciembre 6 mil. Según el informe, en ningún mes de 2019 llegaron menos de 18 mil turistas a las islas.

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Aunque la cantidad de turistas que llegaron a las islas se redujo en 2020 —a 72 mil personas—, es casi el doble de los que hubo hace 30 años. El informe del Ministerio dice que en 1990 llegaron apenas 41 mil turistas a Galápagos.  Desde ese año, las cifras de turistas fueron aumentando poco a poco. La pandemia del covid-19 redujo los índices turísticos registrados en el archipiélago a cifras que no se veían desde 2001. 

El informe de la Dirección del Parque Nacional Galápagos del Ministerio dice que entre 2011 y 2020 solo ha habido caída en la llegada de turistas en cuatro años: 2012, 2016, 2019 y 2020. En los años en los que esta cifra aumentó, como 2015 y 2018, el incremento era entre el 4 y 14%. En Galápagos, según el Ministerio, más del 80% de las actividades productivas dependen del turismo. Por eso, dice el informe, se lo debe reactivar. Además, según el documento los comercios y emprendimientos locales están recuperándose “con esfuerzo” con la llegada paulatina de turistas.

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El Ministerio de Ambiente y Agua dijo en el comunicado de hoy que para lograr la reactivación turística se han establecido protocolos de bioseguridad y de acceso a las áreas protegidas. Así las autoridades esperan “precautelar la seguridad de los visitantes” impulsando el uso de mascarilla, el distanciamiento físico y otras normas.