La vacuna contra el covid-19 de la multinacional estadounidense Johnson & Johnson también es efectiva para combatir el virus. El pasado viernes 29 de enero de 2021, Johnson & Johnson anunció que los resultados de la fase 3 de la evaluación de su vacuna mostraron que tiene un 85% de efectividad en casos moderados de covid-19. La inmunidad generada por esta vacuna se manifestó 28 días después de su aplicación. 

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Akiko Iwasaki, inmunóloga de la Universidad de Yale, dijo que “este es un resultado realmente excelente”. Además, dijo que esperaba que ahora que se ha demostrado que la vacuna es eficaz, pueda ser aprobada para su uso por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés).

Los resultados se basaron en pruebas que se hicieron con 43.783 voluntarios. A pesar de que los estudios mostraron que la vacuna de Johnson & Johnson es eficaz en un 85% para prevenir hospitalizaciones y muertes en todas las regiones donde se probó, su eficacia tiene variaciones. Por ejemplo, su eficacia contra casos moderados y graves del covid-19 variaron dependiendo del país: en Estados Unidos tuvo un 72% de eficacia, en América Latina un 66% y en Sudáfrica, donde se halló una nueva variante más contagiosa, solo fue eficaz en un 57%.

Sin embargo, en general su eficacia sigue siendo alta. Las vacunas anuales contra la influenza suelen tener entre un 40 y un 60% de efectividad.  Johnson & Johnson dijo que ahora que ya tiene los resultados de la fase 3, planea solicitar la autorización de uso de emergencia la próxima semana. Se prevé que la FDA autorice esta vacuna a finales de febrero. La compañía dijo que espera tener las vacunas disponibles para enviarlas y que sean distribuidas de inmediato después de tener la autorización.

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La aprobación de la vacuna de Johnson & Johnson sería histórica. Es la única vacuna contra el covid-19 que necesita aplicarse una sola vez. No necesita una segunda dosis para alcanzar el grado más alto de inmunidad. Respecto a esto, el doctor Paul Stoffels, director científico de  Johnson & Johnson dijo que “esta es la ‘vacuna pandémica’ que puede marcar la diferencia con una sola dosis”.

La vacuna de Johnson & Johnson es una vacuna de adenovirus. Las vacunas de adenovirus utilizan otros virus —por lo general uno que no infecta al ser humano—para mover las proteínas del virus, en este caso del covid-19, dentro de las células para generar inmunidad. Los científicos que desarrollaron la vacuna de la multinacional estadounidense utilizaron un virus del resfriado común llamado adenovirus 26 para lograr inmunidad. Otra vacuna de adenovirus contra el covid-19 es la de AstraZeneca y Oxford, que usa el adenovirus proveniente de chimpancés.

La vacuna se fabricó a través de una colaboración entre varios actores. Fue desarrollada por científicos de Janssen Pharmaceutical —la división de vacunas de Johnson & Johnson con sede en Bélgica— y el Beth Israel Deaconess Medical Center —un hospital universitario de la escuela de medicina de la Universidad de Harvard.

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Alex Gorsky, director ejecutivo de Johnson & Johnson, dijo que “estamos orgullosos de haber alcanzado este hito crítico”. Gorsky también aseguró que su compromiso para abordar la pandemia continuará “con urgencia” para todas las personas, en todos los lugares del mundo.