El Ecuador está a solo ocho días para las elecciones generales de 2021, las únicas de la democracia reciente que se hacen en medio de una pandemia global. El jueves pasado, el Ministerio de Salud Pública (MSP) presentó el protocolo con los lineamientos para las pruebas de covid-19 que deben hacerse de forma obligatoria los miembros de las juntas receptoras del voto.

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El Ministerio informó que activó a varios centros de salud en todo el país para que se encarguen de tomar las muestras para las pruebas rápidas de antígenos a los miembros de las juntas. Las pruebas que llegarán a cada centro de salud autorizado serán entregadas directamente por el MSP y no tendrán ningún costo para los miembros de las mesas. Una prueba de antígeno detecta en la sangre ciertas proteínas de un virus. No son 100% exactas porque hay proteínas que se parecen, por lo que a veces arrojan falsos negativos. Sin embargo, son pruebas rápidas, que en este caso previo a las elecciones, agilizan el proceso.

Las pruebas se harán entre el martes 2 y el viernes 5 de febrero. Quienes sean miembros de una mesa electoral tendrán que acercarse al centro de salud que quede más cerca de su casa. El horario en el que pueden acercarse a los centros es desde las ocho de la mañana hasta las cinco de la tarde.  Los resultados de las pruebas, según el Ministerio, estarán listos en quince minutos y serán enviados al CNE para su registro.

Si después de realizarse la prueba, uno de los miembros da positivo para covid-19, ya no será parte de la junta receptora del voto. Al contrario, deberá aislarse por diez días en su casa y alguno de los miembros suplementos tomará su lugar el día de las elecciones. El Consejo Nacional Electoral estará alerta a los resultados diarios de las pruebas de los miembros para notificar a los suplentes. 

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Según, el CNE en el país hay 3.770 recintos electorales distribuidos en las cuatro regiones del país —Costa, Sierra, Amazonía y Galápagos. En cada recinto, hay varias juntas —o mesas— electorales que están conformadas por cinco personas. Estas personas se encargan no solo de receptar los votos, sino también de contarlos al final de la jornada electoral.

En medio de la crisis sanitaria que vive el país por el covid-19, el Ministerio de Salud hizo un llamado a la ciudadanía. Pidió tanto a los miembros de mesa como a los votantes, que sean responsables el día de las elecciones y cumplan con las medidas de bioseguridad —uso de mascarilla, distanciamiento físico y lavado de manos.

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El 7 de febrero de 2021, más de 12,6 millones de personas votarán en el territorio nacional. Para evitar  aglomeraciones, el CNE estableció horarios de votación conforme al número de cédula. pueden acercarse a votar desde las siete de la mañana hasta las cinco de la tarde en el recinto electoral Desde las siete de la mañana hasta mediodía votan las personas cuya cédula termine en número par (2,4,6,8,0), y desde el mediodía hasta las cinco de la tarde votan las personas con cédula que termine en número impar (1,3,5,7,9). 

Hasta ayer, 29 de enero de 2021, a las ocho de la mañana el Ministerio de Salud Pública había confirmado 246.687 casos de covid-19 en el Ecuador.