Hoy, 29 de enero de 2021, el Ministerio de Economía y Finanzas, Mauricio Pozo, anunció que transfirió 3.6 millones de dólares al Ministerio de Defensa. Ayer, Oswaldo Jarrín, Ministro de Defensa, dijo que la entrega del presupuesto de las Fuerzas Armadas para las elecciones estaba retrasada. Los 3,6 millones que se entregaron hoy son “los recursos necesarios para garantizar que las Fuerzas Armadas puedan efectuar sus actividades en la organización logística del próximo proceso electoral” según un comunicado del Ministerio de Finanzas de hoy. 

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El mismo comunicado dice que el presupuesto del Ministerio de Defensa para las elecciones se utilizará para “cubrir la seguridad y vigilancia” de las elecciones del 7 de febrero —cuando se llevará a cabo la primera vuelta electoral—. Según el Ministro, serán responsables “de forma responsable, oportuna y profesional” del transporte, logística y seguridad de las papeletas. También estarán a cargo de manejar planes de contingencia en caso de ser necesarios en las elecciones. 

El 11 de noviembre de 2020, el pleno del Consejo Nacional Electoral (CNE) aprobó 91 millones de dólares de presupuesto para las elecciones generales de 2021. Según el Ministerio de Finanzas, signó 27 millones de dólares en 2020 para iniciar los procesos de contratación que están relacionados con el proceso electoral. El comunicado publicado hoy dice que en el primer mes de 2021 se asignaron los 64 millones restantes. 

En noviembre de 2020, el CNE y el Ministerio de Defensa firmaron un convenio interinstitucional para las elecciones. La custodia del material electoral —es decir, la seguridad para los traslados de las papeletas y las actas— es una de las responsabilidades de las Fuerzas Armadas establecidas en el convenio. Otras de las obligaciones incluidas es el cuidado de la infraestructura, las instalaciones de los recintos electorales, los Centros de Procesamiento Electoral (CPE), los Centros de Digitalización de Actas (DCA) y de las bodegas usadas por el CNE.

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El convenio, según un comunicado del gobierno, también incluye que el personal militar se encargue de la seguridad en los espacios “destinados a la organización y desarrollo de la jornada democrática”, es decir que haya presencia militar en los recintos electorales y de conteo de votos. La protección se extiende a los funcionarios de los recintos, los miembros de mesa y los otros empleados que participen en el proceso electoral. 

Al final de las votaciones, dice el convenio, las Fuerzas Armadas se encargarán del transporte del material electoral desde las juntas receptoras del voto y los Centros de Digitalización de Actas hacia las bodegas de cada Delegación Provincial Electoral. Desde que el material ingresa a las bodegas, según el Ministerio de Defensa, todos los documentos —en especial los que contengan los resultados— serán custodiados por el personal militar. Lo harán hasta dos días después de la proclamación de resultados oficiales y de la entrega de las credenciales a las autoridades electas. 

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Según el Código de la Democracia, el voto es facultativo —es decir, no es obligatorio— para los miembros de las Fuerzas Armadas y de la Policía Nacional. La misma ley dice que quienes estén asignados a la seguridad de las juntas receptoras del voto y decidan ejercer este derecho, “cumplirán con su opción de votar en las mismas juntas que resguardan”. Los militares y policías en servicio activo que estén cumpliendo funciones en el extranjero, según el Código de la Democracia, pueden votar en las juntas establecidas en el país en el que se encuentren.