Por decreto presidencial, el 1 de enero de 2021 la estatal Petroecuador absorbió a Petroamazonas, otra estatal, para formar una sola empresa hidrocarburífera pública. Hasta antes de su fusión, ambas compartían algunas funciones como la explotación de campos petroleros. También tenían atribuciones que desarrollaban exclusivamente, como la comercialización de combustible, que estaba a cargo de Petroecuador. 

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En 1972 el Estado creó la Corporación Estatal Petrolera Ecuatoriana (CEPE) que construyó gran parte de la actual infraestructura petrolera. En 1989, 17 años después, se transformó en la Empresa Pública de Hidrocarburos del Ecuador, Petroecuador. Es “una empresa líder a nivel nacional en el transporte, almacenamiento, industrialización y comercialización nacional e internacional del petróleo y sus derivados”, según su sitio web. Esta compañía estatal se encarga de la exploración y explotación de petróleo crudo y gas natural en 23 bloques distribuidos entre la Costa y la Amazonía ecuatorianas. Aporta con más del 80% de la producción petrolera del país. Su sitio web dice que produce, en promedio, 425 mil barriles de crudo diarios.

La Empresa Pública de Exploración y Explotación de Hidrocarburos o Petroamazonas EP —como su nombre lo indica—  se dedicaba a la exploración y producción de hidrocarburos, al igual que la empresa que la absorberá. Fue creada mediante un decreto ejecutivo en abril de 2010. Según su sitio web, operaba en 22 bloques petroleros. De esos, 19 están ubicados en la Amazonía y 3 en la Costa ecuatorianas. En 2019, Petroamazonas produjo 424 mil barriles de petróleo al día

Además de la exploración y producción de hidrocarburos, Petroecuador se encarga del transporte y almacenamiento del petróleo a través de un sistema de oleoductos (las redes de tuberías que transportan el crudo). También es la responsable de llevar y guardar derivados de petróleo por una red de poliductos —tuberías que transportan combustibles procesados— de 1.600 kilómetros.

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Petroecuador industrializa el petróleo que se extrae de los campos petroleros del país para producir sus derivados comerciales. Según su sitio web, para abastecer de combustibles al país, procesa 175 mil barriles diarios en las refinerías de Esmeraldas, en la provincia homónima, de La Libertad, en la joven provincia de Santa Elena, y la de Shushufindi, en la provincia amazónica de Sucumbíos.

Otra de sus funciones es la comercialización nacional e internacional de los productos. Petroecuador, dice su sitio web, “comercializa los derivados de petróleo con procesos altamente tecnificados a fin de satisfacer la demanda nacional”. La empresa opera y administra la red de estaciones de servicios más grande del país: 264 gasolineras en todo el Ecuador. 

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A nivel internacional “planifica y desarrolla estrategias de comercialización para la compraventa de hidrocarburos”, según su propia declaración. También importa derivados que no se producen en el país como gas licuado de petróleo y diésel Premium. 

Desde hoy, 1 de enero de 2021, una empresa pública unificada se encargará de la exploración, explotación, transporte, refinación y comercialización de los hidrocarburos ecuatorianos. En el decreto que fusionó Petroamazonas y Petroecuador, el presidente Lenín Moreno dijo que así se optimizan las empresas públicas del Estado ecuatoriano.