En la tarde del viernes 24 de julio, a través de una transmisión en vivo, el movimiento de Unidad Plurinacional Pachakutik de la provincia andina de Cotopaxi anunció el lanzamiento oficial de la precandidatura de Leonidas Iza Salazar para la presidencia de la República. El evento se realizó con invitados de los diferentes cantones y de las nacionalidades amazónicas. Algunos asistieron en persona, otros por Zoom. 

 La proclamación de la precandidatura fue hecha por Mario Alomoto, presidente del tribunal electoral provincial de Cotopaxi. Durante la transmisión, se dio a conocer que los siete cantones de Cotopaxi que se encontraban presentes en el evento (Pangua, La Maná, Sigchos, Saquisilí, Latacunga, Salcedo y Pujilí) respaldan al lanzamiento del dirigente Iza, quien actualmente preside el Movimiento Indígena y Campesino de Cotopaxi (MICC). 

El coordinador de Pachakutik, José Manuel Vega, dijo que Iza es precandidato no por su decisión, sino por petición de las comunidades. “Muchos dicen que él recién apareció en las luchas de octubre y no es así porque hemos venido luchando durante décadas para demostrar esa unidad ferviente de la provincia de Cotopaxi”, dijo. Vega sostuvo que la gran mayoría de las comunidades consideran que la candidatura de Iza es “lo más oportuno”.

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Cuando habló, Iza agradeció a Pachakutik. Dijo que “si es que se confirma su candidatura, no estará al frente sino junto a las comunas, pueblos y nacionalidades”. Iza también dijo que es importante mencionar a otros integrantes del movimiento indígena que también han anunciado su precandidatura como Yaku Pérez, prefecto de la provincia del Azuay, quien fue propuesto para ser precandidato el pasado 14 de julio por el capítulo azuayo de Pachakutik.

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 “Es la fuerza de las organizaciones que nos ha permitido tener nuestros derechos y ha habido muchos políticos que han salido a denigrar la lucha”, dijo Iza. Según él, si no hubiera sido por la fuerza de los pueblos indígenas, “no hubieran salido ni siquiera del esclavismo”.

 Iza habló también sobre los actos de corrupción que se han dado durante la pandemia, como la trama de la venta de los insumos médicos a sobreprecio en los hospitales públicos y el mal uso de los carnets de discapacidad por parte de los funcionarios públicos. El dirigente indígena dijo que era hora de cambiar esta crisis, generada por “los políticos actuales”. Las cosas, sostuvo, solamente se podrían cambiar con “la disciplina de toda la sociedad de las estructuras organizativas del Estado”, dijo. 

El dirigente, de 37 años, tiene un título de ingeniería en medioambiente otorgado por la Universidad Técnica de Cotopaxi. Es el hijo de uno de los dirigentes indígenas más reconocidos de su provincia, José María Iza. Leonidas Iza ha sido un activista desde los 15 años de edad, cuando fue catequista de la teología de la liberación, una vertiente socialista de la filosofía cristiana, creada por el teólogo peruano Gustavo Gutiérrez. En 2010, Iza ejerció como presidente de la Comunidad San Ignacio de Toacaso, en Latacunga. 

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En 2013, fue miembro y dirigente de la Comisión de jóvenes de Cotopaxi y luego pasó a ser parte del Comité Provincial de Pachakutik. El puesto que ocupa ahora como dirigente y presidente del Movimiento Indígena y Campesino de Cotopaxi (MICC), lo ejerce desde 2016, cuando fue electo durante el congreso de esa organización. 

 En 2018, Iza fue procesado judicialmente por presunto delito de uso ilegal del suelo o tráfico de tierras. Un año después, en septiembre de 2019, su inocencia fue ratificada. Un mes después, Iza encabezó las protestas del paro nacional.

 Además de Iza, hasta el momento se han anunciado siete precandidaturas presidenciales. Cinco pertenecen al Partido Social Cristiano (PCS) —los asambleístas Cristina Reyes, Henry Cucalón, Henry Kronfle, César Rohón y el exlegislador Luis Fernando Torres. Por el movimiento Libertad es Pueblo, está el político guayaquileño Fernando Balda y representando al partido Adelante Ecuador Adelante, el empresario Álvaro Noboa