La Asamblea Nacional aceptó la renuncia de Otto Sonnenholzner a la Vicepresidencia de la República. En un comunicado, el legislativo dice que “el Primer Mandatario tiene el plazo de 15 días para remitir a la Asamblea Nacional la terna para la elección del nuevo funcionario». El Pleno designará a la Vicepresidenta o Vicepresidente de la República con la mayoría absoluta de sus integrantes, dice el comunicado. Además, la Asamblea comunicó que en el caso de que el Pleno no designe al o la vicepresidenta, se declarará por ley, elegido “al primer candidato integrante de la terna” que remita el presidente de la República. Una vez designado, será posesionado y ejercerá sus funciones inmediatamente a partir de ese momento. 

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En la mañana del 7 de julio durante una cadena nacional, Otto Sonnenholzner dijo que aceptó ser vicepresidente en el gobierno de Lenin Moreno en lo que llamó “un momento crítico, en medio de la corrupción que vivía el Ecuador en ese momento”. Dijo que ahora servirá al país en otras posiciones. 

 El ahora exvicepresidente fue elegido por la Asamblea Nacional el 11 de diciembre del 2018 como segundo mandatario. Estaba a 10 meses de terminar su cargo que vencerá el próximo 24 de mayo, cuando se posesionen los próximos presidente y vicepresidentes que Ecuador elegirá entre febrero y abril de 2020. “No es una decisión fácil, lo más cómodo sería quedarme aquí, pero jamás he actuado en torno a mi comodidad, por eso hoy lo responsable es salir”, dijo Sonnenholzner en la cadena nacional en que anunció su salida del gobierno. 

 La Asamblea tendrá que elegir el reemplazo de Sonnenholzner con la mayoría absoluta de sus integrantes, es decir, con 70 votos a favor.  Según el artículo 120 de la Constitución de la República, la Asamblea deberá “elegir a la Vicepresidenta o Vicepresidente, en caso de su falta definitiva, de una terna propuesta por la Presidenta o Presidente de la República”. Una terna es  un grupo de tres personas entre las que, en 15 días, se tomará una decisión de quién se convierta en el cuarto vicepresidente del actual gobierno. 

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Lenín Moreno llegó al poder en una controvertida elección en 2017. Tuvo como binomio presidencial a Jorge Glas, quien fue cesado apenas tres meses después de posesionarse por estar procesado (y posteriormente, sentenciado) por su participación en la trama de corrupción Odebrecht. En octubre de 2017, fue reemplazado por María Alejandra Vicuña, quien renunció cuando también fue acusada de actos ilegales. A ella la reemplazó Sonnenholzner a finales de 2018. 

Cinco horas después de la renuncia del Vicepresidente, el presidente Lenín Moreno publicó una carta  en la que le agradece a Sonnenholzner por su gestión. El presidente Moreno dijo que con cada decisión y acción, “devolvieron a la patria democracia, libertad de expresión y le dieron guerra sin tregua a la corrupción”. 

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En su carta de renuncia, el empresario de origen guayaquileño, dio un resumen de sus actividades durante su cargo en la vicepresidencia. Entre ellas, destacó su rol en el paro nacional de octubre de 2019, que se originó como rechazo contra las medidas económicas impuestas por el gobierno, en especial, la eliminación del subsidio a los combustibles. Sonnenholzner estuvo, también, frente a la crisis sanitaria provocada por la pandemia del covid-19, que hasta la mañana del 7 de julio ha causado más de 8 mil muertes en el país.