El Baúl

Utilizar mascarillas es obligatorio, ¿cómo usarlas correctamente?

El virus se puede propagar entre personas antes de que comiencen los síntomas o si nunca se desarrollan. Las mascarillas pueden evitar que contagies y que te contagien.
  • usar mascarillas en Ecuador

    Ilustración de Paula de la Cruz.

El uso de mascarillas en Ecuador es mandatorio hasta nuevo aviso. Desde el 6 de abril de 2020, el Comité de Operaciones de Emergencia (COE) nacional resolvió que cada municipio debe emitir una ordenanza para regular el uso obligatorio de mascarillas en los espacios públicos. 

Las personas que deban salir de sus casas para las actividades autorizadas —abastecerse de alimentos y medicinas, trabajar en sectores estratégicos o ir al médico — deberán usarlas para prevenir el contagio del nuevo coronavirus. 

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El virus se puede propagar entre personas antes de que comiencen los síntomas o si nunca se desarrollan (como en un gran número de casos). Eso no quiere decir que una persona asintomática no pueda transmitir el virus. Esa propagación suele suceder mediante gotas respiratorias expulsadas al hablar, estornudar o toser. La mascarilla lo evita. Su uso generalizado en público puede reducir el riesgo de exposición al SARS-CoV-2 —el virus que produce el covid-19—, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades​ de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés). 

Todas, menos una

El COE hizo dos aclaraciones sobre el uso de mascarillas en Ecuador: no significa que haya libre circulación. Además, se podrá usar todo tipo de mascarillas excepto las N95 para no desabastecer a los hospitales y primeras líneas de atención. Estos respiradores con mascarilla crean un sello hermético contra la piel y filtran el 95% de las partículas aéreas. Son los que más usa el personal de salud, que está más expuesto a contaminarse. Según el CDC, las mascarillas N-95 y las quirúrgicas “son suministros críticos que deben continuar reservados para los trabajadores de la salud y otros servicios de primeros auxilios médicos”. 

Para todos los demás, el CDC recomienda usar mascarillas de tela en lugares públicos. Estas coberturas funcionan para reducir el contagio si se usan correctamente. Deben ajustarse cómodamente a la cara, no dejar espacios a los lados, tener múltiples capas de tela, lavarse sin dañarse ni cambiar de forma y permitir la respiración sin dificultad. El CDC aclara que las personas que tienen problemas para respirar o que no pueden quitársela sin ayuda, como los niños menores de 2 años, no deberían usar coberturas faciales de tela. 

¿Cómo hacer una mascarilla de tela en casa?

El uso de mascarillas en Ecuador y el mundo se convirtió en una necesidad. El CDC dice que se pueden hacer con materiales de bajo costo que se encuentran en casa. 

Para hacer una mascarilla de tela que cumpla con las regulaciones del CDC se necesitan: dos rectángulos de tela de 25x15cm, dos elásticos de 15 cm, aguja, hilo y tijeras. 

El primer paso es unir los dos rectángulos de tela. Siempre deben tener más de una capa para garantizar la protección. Para crear los bordes se dobla un centímetro los lados largos de los rectángulos, un centímetro y medio los lados anchos, y se cose cada extremo. Se pasa cada elástico por los dobladillos de los lados anchos y se amarran. El elástico se ala suavemente para que quede ajustada a la cara y se cose el elástico para evitar que se deslice. 

usar mascarillas en Ecuador

Ilustración de Gabriela Valarezo.

Coser no es imperativo, el CDC también tiene tutoriales para hacerlo con una camiseta o con un pañuelo sin costuras. Lo importante es seguir las recomendaciones del Centro.

Evita errores

Para que el uso de mascarillas en Ecuador funcione, deben emplearse correctamente. Sin embargo se comenten errores frecuentes.

La mascarilla de tela tiene que cubrir desde el puente de la nariz hasta el final de la barbilla. Cualquier variación sería un uso incorrecto. Los elásticos se ajustan alrededor de la cara, sin dejar espacios. No puede usarse alrededor del cuello o en la frente. 

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Si se la toca, se deben desinfectar las manos inmediatamente. Debe usarse todo el tiempo en los lugares públicos, incluso si ninguno de los presentes tiene síntomas.  

Los errores también se cometen al quitársela. Para una correcta extracción no se tocan los ojos, la nariz y la boca, y hay que lavarse las manos inmediatamente después de hacerlo. Después de usar las mascarillas de tela en un lugar público se las debe limpiar siguiendo las indicaciones del CDC. La lavadora es suficiente para hacerlo correctamente si se usa agua caliente. Tienen que lavarse rutinariamente, dependiendo de la frecuencia de uso. 

Más medidas de protección

El uso de mascarilla no es la única garantía de protección. El CDC dice que que se debe mantener el distanciamiento físico de al menos dos metros, aproximadamente la longitud de dos brazos extendidos —incluso si usamos mascarillas. Incluye, también, evitar los grupos de personas y los lugares muy concurridos. Según el CDC, mantener la distancia es “una de las mejores herramientas que tenemos para evitar estar expuestos al virus y desacelerar su propagación a nivel local, nacional y mundial”. 

En Ecuador, el uso de guantes es obligatorio en algunos lugares, como los supermercados. Si se usan, deben ser removidos adecuadamente para prevenir el contagio. Se pellizca la parte inferior del guante, se tira hacia afuera y se retira el guante sin tocar el exterior. El guante retirado se guarda en la palma de la mano que sigue protegida y se hace lo mismo con la otra mano. La Organización Colegial de Enfermería de España hizo un video explicando el proceso. Después de desechar los guantes, hay que lavarse las manos con agua y jabón.

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Para la población en general, no el personal de salud o de emergencias, el CDC recomienda usar guantes solo al cuidar de una persona enferma. Según su página web, en la mayoría de las demás situaciones, como al hacer trámites, no es necesario usarlos. 

En su lugar, en los lugares públicos recomienda practicar otras medidas preventivas como lavarse las manos con agua y jabón por 20 segundos o usar un desinfectante de manos con al menos un 60 % de alcohol, el distanciamiento y las mascarillas. 

Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista. En GK cubre tecnología, derechos y economía.