El presidente del Ecuador Lenín Moreno Garcés designó a Juan DeHowitt Holguín como Ministro de Ambiente y Agua, en el Decreto Ejecutivo 1007 publicado el 4 de marzo del 2020. DeHowitt es el primero en asumir este cargo desde el anuncio de la fusión del Ministerio del Ambiente y la Secretaría del Agua que se ordenó en el mismo decreto. 

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Juan DeHowitt Holguín nació en Ambato y es licenciado en Comercio Exterior por la Universidad de Belgrano en Argentina. Fue Gobernador de Tungurahua entre marzo de 2017 y diciembre de 2019. Fundó el colectivo Proponle al Futuro, una iniciativa privada que se dedica a “la generación, levantamiento y desarrollo de ideas y proyectos, que incentiven la inversión, la producción y el empleo”. 

Trabajó como Consejero de Gobierno desde noviembre de 2019. Mediante el Decreto Ejecutivo 920 publicado el 31 de octubre de 2019, el presidente Lenín Moreno creó la Consejería de Gobierno para la Política Territorial y designó a DeHowitt como su Consejero y su trabajo era asesorar en asuntos de política territorial al Presidente. Se encargaba de recomendar acciones para mejorar y articular las políticas públicas ecuatorianas en todos los territorios. Sus funciones incluían también el seguimiento del cumplimiento de las políticas públicas territoriales dispuestas el presidente Lenín Moreno. 

Después del anuncio oficial, el nuevo Ministro dijo “Ecuador es un referente al tener un ministerio encargado del agua, porque eleva políticamente la importancia de este recurso y mejora las condiciones para la gestión a nivel nacional”. Habló también del Plan Reverdece Ecuador y dijo que era una prioridad de su gestión, por eso planea un recorrido por el país en las próximas semanas. En la información entregada por el propio gobierno, no aparece ningún cargo o experiencia previa del nuevo Ministro en materia ambiental.

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El ministro DeHowitt dijo que asumía  el Ministerio “con entusiasmo y compromiso”. Según él, pertenece a una una generación que nació con conciencia ambiental. Por eso, dijo, será un Ministro “de acciones más que de palabras. Porque las palabras convencen, pero los ejemplos arrastran”.

El nuevo Ministerio del Ambiente y Agua se encargará de cumplir con todas las competencias que tenían el Ministerio del Ambiente y la Secretaría del Agua. El presupuesto y los bienes del Ministerio y la Secretaría pasan a ser manejados por la nueva institución.  

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El primer encargo de  Juan DeHowitt Holguín es concretar la todas las gestiones y acciones necesarias para fusionar las dos instituciones. El proceso no deberá durar más de sesenta días después del 4 de marzo de 2020, cuando el Decreto Ejecutivo 1007 se publicó.